University of Wisconsin Press Blog

Townend-The-Road-to-Home-Rule-c

Paul A. Townend, författare till the Road to Home Rule: Anti-imperialism and the Irish National Movement, ger lite bakgrund om det turbulenta politiska landskapet i Irland i slutet av 1800-talet. University of Wisconsin Press publicerar denna bok idag i bokserien History of Ireland och Irish Diaspora.

vägen till Hemregeln spårar förhållandet mellan missnöjda irländska patrioter och deras plats i det brittiska kejserliga systemet. Som” jingo ” imperial politik drev den obevekliga och ofta våldsamma kejserliga expansionen av det brittiska imperiet på 1870-och 1880-talet, utnyttjade irländska politiska entreprenörer en stigande, visceral populär irländsk avvisning av det systemet. Historien paralleller på vissa sätt den slående nuvarande vändningen i angloamerikansk politisk kultur mot anti-globalistisk populism.

då och nu arbetade en ambitiös och rambunctious politisk minoritet outtröttligt, framgångsrikt och, i det politiska etablissemangets sinne, skrupelfritt, för att störa vad många såg som en oundviklig progressiv marsch bort från det förflutna. Detta förflutna var bunden av lokalism och förbittrad identitetspolitik, och denna minoritet försökte gå mot en ljusare, mer välmående och ömsesidigt fördelaktig transnationell och sammankopplad framtid. I Irland på 1870-talet föreställde sig Anglo-irländska eliter ledda av advokaten Isaac Butt ett nytt Irland, styrt av sitt eget parlament men ännu närmare kopplat till det brittiska imperiet, den stora globaliserande kraften under det sista kvartalet av artonhundratalet. Genom att bevilja Irland lokal autonomi i form av ”hemstyre” argumenterade Butt för alla i England som skulle lyssna på att irländska klagomål kunde lösas snabbt och försonade Irländsk energi och humankapital kunde utnyttjas för att hjälpa till att bygga det snabbt växande imperiet.

att identifiera sig med Benjamin Disraelis ansträngningar att leda en populistisk vändning i den brittiska imperialistiska kulturen och att omfamna den inspirerande potentialen hos kejserlig storhet, trodde Butt och andra att, ordentligt ledda, irländska soldater, köpmän och emigranter kunde utnyttja sin långvariga tjänst till Empire till ett äkta partnerskap för att beställa världens mindre civiliserade folk. Det gemensamma projektet att sprida kristendom, brittisk lag och bygga en global ekonomi dominerad av brittisk teknik, kapitalmarknader, kommunikation och transportinfrastruktur—järnvägar, telegrafer och ångfartyg—skulle således överskrida generationer av små sekteristiska fientligheter och festering klagomål. Allt detta skulle göra det möjligt för det oförsonliga” irländska problemet ” att blekna in i historieböckerna, en nyfikenhet från det förflutna, övervinnas för alltid av framstegets kraft, välstånd, optimism och ömsesidigt företagande.

i Irland stördes dock denna vision av oförutsedda utvecklingar och slogs sedan upp av en våg av frustrerad och arg Irländsk populism. Disraelis okaraktäristiskt fantasilösa misslyckande att ta tillfället i akt av Butt erbjudande om samarbetspartnerskap frustrerade Butt och hans irländska allierade. Stigande ekonomisk nöd i Irland som orsakades av störningen av de globala jordbruksmarknaderna förvärrade populär missnöje. Situationen kokade över som Disraeli, och sedan inledde hans liberala efterträdare, William Ewart Gladstone, mellan 1878 och 1885 på en spektakulär serie blodiga imperialistiska kampanjer mot Afghaner, Zulus, Boers, egyptier och sudanesiska folk som inte ville acceptera Pax Britannica och alla dess fördelar, som de aldrig bad om.

det tog emellertid Charles Stewart Parnells politiska entreprenörskap och en handfull kosmopolitiska allierade-många av dem globetrottande journalister och utländska korrespondenter, som Fenian J. J. O ’ Kelly eller Parnells nära medarbetare, Cork-infödda Justin McCarthy – för att dra nytta av den populistiska möjligheten som dessa krig och ekonomiska störningar ger. Parnell fångade pulsen av irländsk avsky och avvisade alla omfamningar av brittisk kejserlig ambition. Han arbetade för att marskalka den antiimperialistiska irländska allmänna opinionen, rörd som det var av kejserligt våld, förskräckt över införandet av ”Zulu-piskade” brittiska soldater på den Irländska landsbygden och snabbt att se paralleller mellan irländska, afrikanska och indiska upplevelser av brittisk makt. Parnell ersatte Butt genom att skapa ett kraftfullt band med nationalistiska känslor, bygga en transformativ och enormt följd av ny Hemregelrörelse som krävde större självständighet och avvisade Irländskt stöd för det kejserliga projektet. Han och andra använde pressen, särskilt den nya tekniken som uppmuntrade införandet av politiska karikatyrer, för att främja en vision om imperiebyggande som en övning i hycklande brutalitet.

 Fotokredit: National Library, Irland

”titta på detta, och på detta,” juli 1882; att jämföra ockupationen av Alexandria med” tvång ” under det irländska Landkriget. Foto: National Library, Ireland

genom att stärka för många i Irland sambandet mellan motstånd mot unionen och motstånd mot Imperiet gjorde Parnell det nästan omöjligt för sig själv eller hans efterträdare att förena Irländsk självständighet med kejserligt medborgarskap. De alienerade för alltid många imperiellt sinnade britter som med rätta diagnostiserade hotet Parnellism som ställdes för det framväxande Brittiskdominerade globala systemet. Som Flora Dixie, den sluga banbrytande krigskorrespondent och sympatisk kritiker av Parnell, noterade vid tidpunkten, hennes engelska vänner var äcklad av den uppenbara ovilja ett hem regel irländska parlamentet leds av Parnell att ”gå med på någon imperial politik ministeriet.””Vad skulle resultatet bli,” undrade hon, av denna grundläggande koppling till utrikespolitiken, ”om inte politisk anarki?”

när de omfamnade nationalismen och förkastade sin tids transnationella progressivism agerade dessa irländska nationalister mer av opportunism än ideologi. Ledarna för Parnell-rörelsen var varken parochiala eller antimoderna, men de frustrerade enormt en till synes oundviklig marsch av historia mot en framtid som många trodde skulle underordna lokala ekonomiska intressen, såväl som kulturella och politiska identiteter, till nya maktstrukturer och globaliseringskrafter. För att uppnå sina politiska mål, Parnellite hem härskare var tvungen att underblåsa den allmänna opinionen, grafiskt karikatyr Brittisk makt, och arbeta för att påminna irländarna om deras historiska klagomål. Medan de ofta uppmuntrade sympati och solidaritet med andra kejserliga ämnen, ledde deras ibland cyniska omfamning av samtida rasattityder dem också att uppmuntra det irländska folket att förvänta sig politisk framgång där mindre ”civiliserade” folk misslyckades med att motstå Brittisk makt. I sin kamp mot vad de uppfattade som överväldigande kraftfulla politiska och ekonomiska krafter antog de ett opportunistiskt och etiskt flytande tillvägagångssätt för att bygga sin rörelse till en transformativ revolution.

townend figur 2 blogg

”profet och förlust.”; Satirizing ockupationen av Egypten. Foto: National Library, Ireland

hur Brexit kan förstås bättre genom att överväga den irländska antiimperialistiska kampanjen är för presentistiskt ett åtagande för denna historiker. Men det är intressant att notera hur föraktfull Butt och hans samtidiga handlade om Parnells ansträngningar, även om de erkände den potenta destruktiva politiska kraften av karismatiskt ledda populistiska kampanjer rotade i ekonomisk frustration, starkt höll ”lokala” identiteter och vrede mot avlägsna och svarande eliter. Som Mitchell Henry, en förskräckt allierad av Butt, uttryckte det i ett offentligt brev 1879, var det nya ledarskapet ”revolutionärt och kriminellt” i sin ommärkning av irländsk patriotism som avslag på imperium. ”Syftet med Hemregelrörelsen,” insisterade han, var ”att presentera Storbritannien och Irland som ett imperium, förenat tillsammans.”

historielektionerna åberopas ofta; en av de viktigaste är att det kan vara mycket svårt att bedöma framtidens troliga dom på de val som görs i en given nutid. Parnell förblir en nationell hjälte i Irland; hans politiska geni erkänns av många som är mindre säkra på de långsiktiga konsekvenserna av den politiska rörelsen han ledde. Men för majoriteten av hans politiskt kloka samtida, hans kunniga irländska eliter, var Parnell en demagog som möjliggjorde det kortsiktiga och opportunistiska avslaget på den bästa vägen framåt för det irländska folket till en bättre framtid och en ljusare era av samarbete. Eftersom han vägrade att släppa det förflutna och gå vidare från bitterhet och klagomål gick argumentet, hans handel med antiimperialismens känslomässigt effektiva men kortsiktiga valuta lämnade irländarna utanför de maktstrukturer som egenintresset dikterade att de accepterar och anpassar sig till.

Townend-Paul-2016-c Paul A. Townend är professor i brittisk och irländsk historia vid University of North Carolina, Wilmington. Han är författare till Father Mathew, Temperance och Irish Identity och medredaktör för Irland i en kejserlig Värld.