navigering

takmålning St Gall
en del av katedralens kupol som visar Gallus som tämjer en träbärande björn. Keystone

efter det romerska rikets fall dödades Europa i de mörka åldrarna. Det kan ha fallit ytterligare hade det inte varit för episka insatser av ett band av irländska munkar.

detta innehåll publicerades januari 14, 2018 – 11: 00januari 14, 2018-11:00 Domhnall O ’ Sullivan

ursprungligen från Irland, Domhnall arbetade med forskning och skrivning i ett par europeiska länder innan han gick med swissinfo.ch i 2017. Han täcker direkt demokrati och politik och är vanligtvis i Bern.

mer om författaren / engelska avdelningen

ta en promenad genom den stora innergården i St Gallen Abbey. Stenkyrkans torn sträcker sig 68 meter upp i himlen, clich auskis av klingande klockor ljuder ut, en doft av varm våffla Driver från ett gammalt cafe. Några förvirrade asiatiska turister promenerar runt. Det är svårt att föreställa sig att saker någonsin var annorlunda.

men historien om klostret—och grundare Gallus—är en ständig förändring. Enzo Farinella, en Dublinbaserad italiensk forskare, säger att det också är en inspirerande historia, en som måste återberättas för ett modernt och oroligt Europa. Han gjorde det nyligen med en bok om Irländska munkars inverkan på Schweizisk historia (”On the Summits of the Highest Love”).

Hibernian roots

allt börjar i Irland, skriver han. 590 e. Kr. Kall, våt, bogged, skogsklädda. En period av historia som svävar mellan romarna och renässansen, under de mörka tidsåldrarnas samlade moln. Hedniska stammar tävlar om inflytande på denna lilla ö på kanten av den kända världen.

fromma band av munkar är utspridda genom landet. Löften om tystnad, avskildhet. Skydd från vilda Vikingaattacker i specialbyggda runda torn. De spred sig längs kusterna och smälte tidig kristendom med liberala traditioner i antiken och utvecklade en kultur som kommer att göra ön till en fyr för mörka tider.

ön kan inte innehålla dem. De vill sprida sig vidare för att ta ordet till kontinenten. Peregrinatio Pro Christo. Långt innan vågorna av tvångsförflyttade från en hungrig nation går de med Guds syfte. En grupp på tretton, ledd av Columbanus och hans närmaste lärjunge Gallus, går ombord på ett träfartyg och seglar ut i irländska havet.

snabbt över Storbritannien. Två decennier i de norra territorierna i Frankrike, kör skärmytslingar och omvandlingar med stammarna tills utvisas av en lokal kung. Gå tillbaka till ditt eget land, säger kungen. Men de går söderut. Ner Mosel, längs Vogeserna, över Rhen, skymta Alperna, anländer till sjön Zurich.

St gallen
klostret, bestående av katedral, kapell, bibliotek och mer, i centrala St Gallen. Keystone

tanken om Schweiz kommer inte att födas i ytterligare fyra århundraden. De hittar en mish-mash av stammar, tyska och Romerska dialekter, hedniska metoder, ett land att ta tag i efter Roms undergång. Karismatisk Columbanus väcker några lokalbefolkningen, skrämmer bort andra. Hans tolv anhängare konverterar, undervisar, reser, hittade kloster. Mirakel utförs.

återigen utvisar en svartsjuk härskare dem, den onda drottningen Brunhildis. Columbanus fortsätter söderut, korsar Alperna. 610 e. Kr. Rom, Lucca, Firenze, Bobbio, den viktigaste klosterbosättningen i början av Europa. Grundar ett känt bibliotek, sparar kopior av Cicero och Virgil från glömska. Skriver om Europa som en gemensam kulturell enhet, den första på rekord att göra det.

Gallus går det ensam

men Gallus? Favoriten lärjunge kan inte fortsätta. Han stannar, sjuk, bakom Alperna. Sjuk, eller providentially divined? Farinella undrar (tunga i kinden) om det var ”ett av de mystiska sätten som Gud vägleder sitt folk som han gillar”. Gallus är den perfekta Missionären, en begåvad kommunikatör. Han kan prata med alla. Gallus har gall.

han når stranden av Bodensjön, nordöstra Schweiz, 612 e.Kr. Resor över en taggbuske. En annan olycka? Det är här Jag kommer att hitta min klostercell! han förklarar. Han tämjer en björn, fiskar ett vattenfall, återhämtar hälsan. Han samlar anhängare, ber, skriver, undervisar. Tålmodigt. Klostret växer.

hans rykte växer. Munkar reser från när och fjärran för att lära av honom. Han uppmanas att bli biskop i det växande klostret. Han uppmanas att bli abbot i Luxeuil i Frankrike, Columbanas gamla stampa marken. Nej, säger han. Han vill bara vara en munk. Att be i ensamhet. Så de gör honom till en helgon.

klostret växer. Europa sjunker ytterligare när det maktvakuum som lämnats av Rom suger i barbariska stammar och avundsjuka princedoms. Gall drömmer att Columbanus har dött i Bobbio. Det har han. Galls legend växer. Han grundar sitt eget scriptorium i hans mentors fotspår. En musikskola kommer att följa.

karta över St Gallen cathedral
biblioteket har världens äldsta befintliga arkitektoniska planen, från den 9: e århundradet. Stiftsbiblioteket St Gallen

klostret växer. 645 e. Kr. dör Gall och predikar, påstås 95, en mogen ålder i dessa tider. Grunden läggs. Två århundraden senare klostret är den främsta centrum för lärande och undervisning i alla germanska Europa. Redan uppkallad efter grundaren. Lockar redan berömda forskare från hela kontinenten. Drivor av pilgrimer-världens första turister – hjälpa betala underhåll.

den nya staden St Gallen sprider sig som en överrock. Spänningar uppstår, utjämnas när pengar och makt är ömsesidigt försäkrade. Manuskript, evangelier, historien om Gallus själv, skrivs i biblioteket av irländska händer. Värdefulla register över en tid då lärandet var knappt, bevarat lärande knappare.

överlevande modern tid

1291, Schweiz är född. Legenden om Gallus rullar på. St Gallen är fortfarande en av de viktigaste centra för kristendomen på kontinenten. De mörka åldrarna går mot ett slut. 1517, Luther pins hans teser, reformationen lyfter sitt huvud, det katolska klostret är omgivet av ett protestantiskt hav. Det kämpar sitt hörn. Bevarar sin plats, importerar allt mer rikedomar till det berömda biblioteket.

renässansen kommer, bygger på de klassiska kristna ideer som de irländska munkarna försökte sprida i första hand. Barockmästerverk av lokala konstnärer och arkitekter pryder den växande och glödande katedralen. Den inre kupolen (se bild) erbjuder trötta lokalbefolkningen en glimt av himlen.

1798, Frankrike iscensätter en revolution. Religionen faller i onåd. St Gallen sitter på fellinjen mellan sekulär fransk kontroll och monarkist Hapsburgs i öster. Fransmännen klämmer det med ett hår. Klostret stängs, munkarna jagas ut, klostret sekulariseras. Men överlever.

en pojkskola öppnas. Moderna turister kommer i vågor, från öst och väst. 1983 erkänner UNESCO Gallus obestridliga inverkan på den europeiska kulturens gång. 2012 firar klostret 1400 år sedan den visionära munken snubblade över sin torniga rot.

idag, 2018, planerar klostret en internationell utställning av manuskript för att visa bidraget från Irländskt lärande till det kristna Europa under medeltiden. För att visa hur munkarna tog nya former att skriva, räddade vissa områden av lärande.

men meddelandet är ännu mer än mediet, säger Farinella. Munkarna lämnade Irland för Europa för att” återuppbygga de mänskliga aspekterna av mänskligheten ” genom sin undervisning. Att ge den saknade länken mellan det klassiska Europa och dagens moderna kristna enhet.

och så skrev han sin bok ”att spåra och belysa arbete, och genom att göra det, påminna vår Europeiska Union, inklusive Schweiz, om dess kulturella, historiska och religiösa rötter.”

en stor IDE. Gallus skulle vara stolt.