Kurchatov, Igor

född 8 januari 1903
Simskii Zavod,
södra Uralbergen, Ryssland
död februari 1960
St.Sarov (eller Arzamas-16),
Ryssland, Sovjetunionen

kärnfysiker och
utvecklare av den sovjetiska atombomben

en lysande kärnfysiker, Igor Kurchatov ledde utvecklingen av atombomben i Sovjetunionen. Kurchatovs framgångsrika utveckling av bomben spelade en viktig roll i det kalla krigets politik. Det kalla kriget var en intensiv politisk och ekonomisk rivalitet mellan USA och Sovjetunionen som varade från 1945 till 1991. När USA upptäckte genom spionplan att Sovjetunionen hade detonerat sin första atombomb, kände den sig tvungen att påskynda sitt eget kärnvapenprogram. Liksom hans amerikanska motsvarighet, J. Robert Oppenheimer (1904-1967; se inträde), betonade Kurchatov under sina senare år att atomenergi endast bör användas för fredliga ändamål.

Tidigt liv

Igor Kurchatov föddes den 8 januari 1903 till Vassili och Maria Kurchatov i Rysslands södra Uralbergen. Han hade en äldre syster, Antonina, och en yngre bror, Boris. Vassili var skogsmästare när Igor föddes men blev snart en högt respekterad landmätare. Maria var lärare. Paret bosatte sig i Simsky Factory Township, där Vassili fick statliga utmärkelser för sitt arbete och utsågs till en ädel. Denna status gjorde det möjligt för sina tre barn att gå i skolan.

när Kurchatov var nio år gammal flyttade hans familj till Simferopol på Krim, vid Svarta havet. Som ung var Kurchatov enthralled med skönheten i både hans inhemska Uraler och bergen och havet på Krim. Han tog examen med hedersbetygelser från Simferopol public schools, och bara tre år senare, 1923, tog han examen från Tavricheski (senare Krim) universitet. På universitetet studerade han matematik och fysik. Efter examen gick Kurchatov till Petrograd under en kort tid för att studera varvsindustrin, för han hade en gång drömt om en sjökarriär. Där skrev han sitt första vetenskapliga papper; ämnet var radioaktiviteten som hittades i snö. Kurchatov tog sedan ett jobb vid Pavlovsk Observatory och publicerade sitt papper.

karriären börjar i Leningrad

1925 inbjöd en känd fysiker, Abram Ioffe (1880-1960), Kurchatov att gå med i sitt institut i Leningrad. Institutet var det viktigaste sovjetiska centrumet för kärnfysik, och Kurchatov fick snabbt rykte som en lysande ung forskare. Där blev han bekant med Marina Sinelnikov, som han tidigare träffat i Simferopol. De gifte sig den 3 februari 1927.

år 1932 hade Kurchatov och flera andra sovjetiska forskare beslutat att ägna sig åt studier av kärnfysik. Det var ett nytt, fascinerande fält men förväntas inte ge några praktiska tillämpningar i årtionden. Kurchatovs Leningrad-team byggde en cyklotron för att studera en atoms kärna. (En cyklotron är en partikelaccelerator, eller atom smasher, där små partiklar görs för att resa mycket snabbt och sedan kollidera med atomer, vilket får atomerna att bryta isär.) Forskarna fortsatte ivrigt med publicerad kärnfysikforskning från Cavendish Laboratory i England, en del av Cambridge University och länge ett samlingsområde för världens bästa fysiker. De följde också arbetet med den italienska födda amerikanska fysikern Enrico Fermi (1901-1954) och hans team vid universitetet i Rom i Italien. 1938 delade tyska forskare framgångsrikt kärnan i elementet uran. Denna reaktion, kallad kärnklyvning, släppte enorma mängder energi och var det första steget i att utveckla en atombomb.

andra världskriget (1939-45) började i Europa 1939. När tyskarna invaderade Sovjetunionen 1941 stoppade Kurchatov och hans sovjetiska forskargrupp sitt arbete. Kurchatov tilldelades Krim för att skydda den sovjetiska svarta havsflottan från gruvor planterade av tyskarna. Inom de närmaste åren märkte Kurchatov och andra sovjetiska forskare att den tidigare rikliga publiceringen av kärnforskning i vetenskapliga tidskrifter hade upphört. De antog snart att denna tystnad bara kunde betyda en sak: andra kärnfysiker måste i hemlighet arbeta med en bomb.

faktum är att USA hade samlat en grupp av världens bästa fysiker, inklusive amerikanska, engelska och kanadensiska fysiker och tyska fysiker som hade flytt Naziststyret. 1943 konvergerade dessa forskare på New Mexico-öknen på en nyetablerad plats som kallas Los Alamos. De var där för att arbeta med det topphemliga Manhattan-projektet, kodnamnet för Amerikas atombombutvecklingsprogram. USA: s ledare fruktade att Tyskland skulle hålla världen som gisslan om den utvecklade den första atombomben. För att förhindra detta, USA. regeringen bad forskarna vid Los Alamos att skapa en atombomb innan tyskarna kunde. Vid den tiden insåg ingen att världskriget hade stoppat tyskarnas bombforskning.

all forskning vid Los Alamos gjordes under en slöja av sekretess. Ändå sovjetisk ledare Josef Stalin (1879-1953; se inträde) hade snart rapporter om Manhattan-projektet från sovjetiska spioner. I slutet av 1943 valde Stalin Kurchatov att leda Sovjetunionens egen hemliga atombombsinsats. Ett och ett halvt år senare, den 16 juli 1945, testade USA framgångsrikt en atombomb. Den 6 augusti och 9 augusti släppte USA atombomber på Hiroshima och Nagasaki, Japan, för att slutligen avsluta andra världskriget.

Stalin beordrade Kurchatov att driva den sovjetiska atombomben ”catch-up” – projektet i hög växel. Han klargjorde projektets brådska och krävde att Kurchatov utvecklade en sovjetisk atombomb 1948. Sovjeterna fruktade att om amerikanerna förblev de enda med en atombomb, skulle de tvinga amerikanska intressen längre in i andra länder— till och med Sovjetunionen—och så småningom dominera världen. Även om Kurchatov var den vetenskapliga lagledaren utsåg Stalin Lavrenty Beria (1899-1953), ledare för den fruktade sovjetiska hemliga polisen, KGB, för att organisera och hantera det sovjetiska bombprojektet. Beria pressade vidare Kurchatov att snabbt utveckla och bygga atombomben. Med den brutala Stalin som sin ultimata chef var Kurchatov redan under stort tryck; Beria skulle antyda för honom att misslyckande med bombprojektet skulle kunna innebära en dödsdom.

Kurchatov började sin uppgift med stor entusiasm, lite av rädsla men också av en känsla av patriotisk plikt gentemot Sovjetunionen, som hade förstörts av tyska attacker under andra världskriget. både Kurchatov och Beria hade exceptionella organisatoriska färdigheter. Medan Kurchatov planerade design och konstruktion av bomben mobiliserade Beria tusentals arbetare. De flesta av arbetarna var fångar från det stora systemet av sovjetiska arbetsfängelseläger som kallas Gulag. De skulle bryta uran (ett av de råvaror som behövs för tillverkning av atombomber), bygga en kärnreaktor och bygga anläggningar för bombproduktion.

ett superhemligt atomvapenlaboratorium, där Sovjeternas första plutoniumbomb skulle ta form, utvecklades våren 1946 i den lilla staden Sarov, cirka 250 mil (402 kilometer) öster om Moskva. Tillsammans fick laboratoriet och det nya samhället det skapade namnet Arzamas-16. Tack vare Kurchatovs humor fick Arzamas-16 snart smeknamnet ”Los Arzamas”, en ordlek på Los Alamos, det amerikanska atombombslaboratoriet. Det ursprungliga stadsnamnet, Sarov, släppte av kartan, och de sovjetiska forskarna gick om sitt arbete i Total hemlighet. De betalades bra, och Stalin satte inga budgetbegränsningar på projektet.

Kurchatov och hans team gynnades av information om det amerikanska Manhattanprojektet. Spioner som Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) och Theodore Hall (1925-1999), som alla arbetade på Los Alamos, kanaliserade detaljerade planer till Berias KGB mellan 1943 och 1945. Fuchs, en fysiker, var en flykting från Tyskland som också råkade vara kommunist. Han arbetade först på bomben i England och hamnade sedan på Los Alamos-laget. USA testade sin plutonium-typ atombomb i juli 1945; bara veckor före det hade Fuchs skickat detaljerade beskrivningar av bomben till sovjeterna. Beria överlämnade de amerikanska hemligheterna till Kurchatov. Historiker är överens om att denna information bidrog till att påskynda den framgångsrika utvecklingen av den sovjetiska atombomben med ett till två år. Ändå måste Kurchatov fortfarande kontrollera all information och återskapa bomben med sovjetiska sinnen och händer.

i November 1946 byggde Kurchatov en fullskalig plutoniumreaktor, och den 25 December producerade han och hans medforskare en kärnkedjereaktion, det första steget att bygga en atombomb. Det var också den första kärnkedjereaktionen som producerades i Europa eller Asien. Två och ett halvt år senare, efter mer intensivt arbete och en serie tekniska förseningar, var Kurchatov och hans team redo att testa en plutonium atombomb. De samlades i morgonljuset den 29 augusti 1949 på Semipalatinsk testplats vid Irtysh-floden i nordöstra Kazakstan. Testtestet kallades ” första blixten.”Beria var närvarande för testet; han var mycket skeptisk till att det skulle bli en framgång. Kurchatov och hans team visste att misslyckande kan innebära att de skulle skjutas. Men laget levererade. Vid exakt 7 på morgonen exploderade det 100 fot (30,5 meter) tornet som höll bomben i en fantastisk eldboll. De som tittade utbröt i lättnad och firande.

några dagar senare upptäckte ett amerikanskt flygvapen B-29 på ett väderuppdrag över norra Stilla havet ett mycket högt radioaktivitetsantal i atmosfären. Från denna information, USA. forskare insåg att sovjeterna hade detonerat en plutonium atombomb. USA: s president Harry S. Truman (1884-1972; tjänstgjorde 1945-53; se inträde) levererade nyheten till en chockad Amerika den 23 September 1949. Förenta staterna hade trott att det var framåt i det kalla krigets vapenlopp; nu var det klart att sovjeterna hade kommit ikapp.

Kurchatov, mannen

Kurchatov var en individ som hade ett brett spektrum av intressen och en entusiasm som var smittsam. Från början av 1940-talet hade han ett långt raggigt skägg. Han och hans fru, Marina, var ett hängivet par som bodde tillsammans lyckligt i trettiotre år. Under de senaste fjorton åren av Kurchatovs liv bodde de i ett tvåvåningshus byggt för dem i ett piney woods-område nära huvudlaboratoriet vid Arzamas-16. För att nå labbet från sitt hus följde Kurchatov en zigzagväg genom skogen. Hans hem kallades ”Forester’ s Cabin.”Det hade åtta rymliga rum, inklusive ett stort bibliotek med över trettiofem hundra böcker, ett andra bibliotek-biljardrum, Kurchatovs personliga studie och ett växthus där Marina växte exotiska växter av många slag.

många målningar, som visar en fin uppskattning av konst, prydde väggarna i skogsstugan. Några favoriter var akvareller på Krim under olika årstider. (Kurchatoverna hade båda vuxit upp på Krim, och de semestrade där så ofta de kunde. Där älskade Igor att klättra upp till toppen av Mount Ai-Nikola för att titta på soluppgången och höra fåglarna sjunga.) Kurchatovs älskade att underhålla i sitt hem och inbjöd Igors vetenskapliga team, liksom andra vänner och gäster, att besöka dem. Bland deras många vänner var forskare från hela världen. 1947, på nyårsafton, öppnade Kurchatovs sitt hem för Igors hela laboratoriepersonal för en natt med skratt och dans. Även på vanliga dagar hördes musik ofta från Kurchatov-hemmet. Marina spelade piano, och Igor spelade balalaika (ett triangulärt östeuropeiskt stränginstrument) och mandolin. Kurchatovs hade en stor samling inspelningar av många artister, inklusive Rachmaninoff, Tchaikovsky, Beethoven, Brahms och Mozart.

Kurchatov njöt av trädgårdarna runt sitt hem. Han träffade ofta sitt team av forskare vid ett utomhusbord omgivet av jasmin och lila buskar. Där arbetade de över problem, och Kurchatov skulle ge dem sina arbetsinstruktioner för nästa månad. Bara några timmar efter att de hade återvänt till jobbet gick han genom skogen till laboratoriet för att se hur mycket de hade åstadkommit.

Kurchatov hade stor energi, och hans tankeprocesser var exceptionellt tydliga, organiserade och fokuserade på uppgiften. Han lärde studenter och kollegor att ignorera röran och irrelevanta detaljer och gå direkt till huvudpunkten. Som påpekas på den ryska forskningscentret Kurchatov institutets webbplats, en tidigare kollega påminner honom säger: ”alltid göra det viktigaste både i ditt liv och i ditt arbete. Annars kommer det irrelevanta, oavsett hur viktigt det kan vara, lätt att fylla hela ditt liv, konsumera all din energi och hindra dig från att komma till rötterna.”Alltid snäll och hjälpsam, Kurchatov tyckte om att utveckla starka band med studenter och medforskare. De visade i sin tur en hel del lojalitet mot honom. Kurchatov var human och naturlig och hade en stor humor. Han var också mycket patriotisk och hängiven till sitt sovjetiska hemland.

Post-1949

efter hans framgång med att utveckla den sovjetiska atombomben fick Kurchatov stor status och respekt inom Sovjetunionen. Men insåg bombens enorma destruktiva kraft, Kurchatov betonade ständigt att atomenergi skulle användas för fredliga ändamål, för att gynna människor.

kärnvapenloppet mellan Sovjetunionen och Förenta Staterna accelererade emellertid bara. Forskare i båda länderna började arbeta med en termonukleär bomb, även känd som vätebomben eller H-bomben, som var mycket kraftfullare än atombomben (a-bomb). USA testade sin första H-bomb den 1 November 1952; sovjeterna testade sin H-bomb den 12 augusti 1953. Sovjeterna hade återigen jämnat loppet med USA, och Kurchatov erkände att Andrey Sacharov (1921-1989; se inträde), den främsta sovjetiska h-bombdesignern, hade hjälpt Ryssland enormt. Ändå orsakade kärnbombernas överväldigande kraft Kurchatov att ifrågasätta den pågående expansionen av kärnvapen. Han drog sig ur övervakningen av kärnvapenprovning 1956.

under tiden hade Stalin dött i mars 1953 och Nikita Khrusjtjov (1894-1971; se inträde) hade stigit till den högsta ledarpositionen i Sovjetunionen. I februari 1956 uppmanade Khrusjtjov Kurchatov att tala inför den tjugonde partikongressen, annars känd för när Khrusjtjov höll sitt berömda ”Stalins brott” – tal, där han fördömde sin föregångares beteende. Vid mötet uppmanade Kurchatov starkt forskare över hela världen att arbeta tillsammans för civil användning av kärnenergi. Han inkluderade specifikt amerikanska forskare men sa att USA måste acceptera ett erbjudande som sovjeterna gjorde för att förbjuda alla kärnvapen.

i April 1956 reste Kurchatov med Khrusjtjov till Storbritannien. Khrusjtjov hade så mycket förtroende för att Kurchatov inte skulle avslöja hemligheter eller försöka hoppa av att han tillät Kurchatov att gå själv till Storbritanniens laboratorier och besöka Brittiska fysiker. Som noterat på American Experience: Race for the Superbomb-webbplatsen kommenterade Khrusjtjov: ”det borde vara självklart att en så anmärkningsvärd man, så stor forskare, och så hängiven en patriot skulle förtjäna vårt fullständiga förtroende och respekt.”

i Storbritannien talade Kurchatov inför en publik av internationella forskare vid Harwell nuclear center. För första gången i historien hörde världen en beskrivning av sovjetisk kärnforskning. Kurchatov krävde internationellt samarbete och bad alla nationer att avklassificera sina kärnkraftsprojekt, bygga förtroende och förståelse för varandra och använda kärnenergi i fredens tjänst. För sitt engagemang för fredsansträngningen tilldelade World Peace Council honom Joliot-Curie-medaljen 1959, ett pris som gjorde Kurchatov extremt stolt.

hälsoproblem skulle snart avsluta Kurchatovs liv. 1958 hade Kurchatov en tillväxt borttagen nära hans krageben. Han dog i februari 1960.

För Mer Information

Böcker

Glynn, Patrick. Stängning Pandoras ask: kapprustning, vapenkontroll, och historien om det kalla kriget. New York: Grundläggande Böcker, 1992.

Herken, Gregg. Det vinnande vapnet: atombomben och det kalla kriget, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy och Taylor Downing. Kalla Kriget: En Illustrerad Historia, 1945-1991. Boston: Liten, Brun, 1998.

Morris, Charles R. järn öden, förlorade möjligheter: kapprustning mellan USA och Sovjetunionen, 1945-1987. New York: Harper och Row, 1988.

Webbplatser

Oregon Public Broadcasting. ”Citizen Kurchatov: Stalins Bombmakare.”Kalla kriget I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk (åtkomst den 9 September 2003).

Radio Och Tv I Allmänhetens Tjänst. ”Race för Superbomb.”Amerikansk Erfarenhet.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html(åtkomst den 9 September 2003).

Ryska Forskningscentret Kurchatov Institute.http://www.kiae.ru/index.html (åtkomst den 9 September 2003).

ryska forskningscentret Kurchatov Institute

det ryska forskningscentret Kurchatov Institute grundades av Igor Kurchatov i December 1943 i Arzamas-16, flera hundra mil öster om Moskva. Ursprungligen kallat laboratorium nr 2 i USSR Academy of Science, genomgick forskningscentret flera namnändringar under det kalla kriget: 1949 kallades det laboratoriet för mätinstrument vid USSR Academy of Science; 1956 blev det Institutet för atomenergi; och 1960 döptes det om till I. V. Kurchatov Institute of Atomic Energy. Centret tog sitt nuvarande namn 1991.

ursprungligen, i början av 1940-talet, arbetade cirka hundra forskare vid laboratoriet på det topphemliga sovjetiska atombombprojektet. I januari 2002 arbetade cirka femtiotre hundra arbetare aktivt med vetenskaplig forskning vid Kurchatov-Institutet. Internationella vetenskapliga möten hålls rutinmässigt vid

Institutet. Igor Kurchatovs hem på Arzamas-16, känd som ”Forester’ s Cabin”, bevaras som ett museum i institutets trädgårdar.