Inglewood avfyrar borgmästarens 342 000 dollar per år assistent och påstådd ex-flickvän

Inglewood borgmästare James Butts Jr. och Melanie McDade-Dickens poserar på NFL-stadion under byggandet i April. Webbplatsen kommer att vara hem för Los Angeles Chargers och Los Angeles Rams plus Super Bowl LVI 2022 och College Football National Championship 2023 och öppnings-och stängningsceremonierna för de Olympiska Spelen 2028. (Foto av Kirby Lee, USA TODAY Sports via Reuters)

staden Inglewood avfyrade borgmästarens verkställande assistent och påstod tidigare paramour på nyårsafton, men tjänstemän säger att de inte kan avslöja varför, enligt en advokat som representerar staden.

domstolsansökningar hävdar Melanie McDade-Dickens, som gjorde $342,000 i lön och förmåner i 2018, avbröts i juli för brott mot hemlig stadspolitik och för ”potentiellt” bedrägeri relaterat till hennes köp av ett hem. Ett brev från hennes advokat beskrev ytterligare anklagelser inklusive att hon hade stadens anställda felaktigt ändra hennes skatteavdrag och hjälpa till med bostadslånedokument.

Mira Hashmall, en advokat för staden, bekräftade avfyrningen måndag. Staden är inte lagligt kunna avslöja orsaken vid denna tidpunkt, hon sa.

”jag är fortfarande begränsad i vad jag kan säga offentligt”, sa Hashmall. ”Ms McDade advokat har en mycket detaljerad redogörelse för orsakerna till att dessa beslut fattades.”

McDade-Dickens advokat, Carl Douglas, vägrade att tillhandahålla en kopia av uppsägningsbrevet eller att diskutera stadens specifika anklagelser.

han hävdar att skjutningen är vedergällning för McDade-Dickens beslut att avsluta ett hemligt förhållande med sin tidigare chef, borgmästare James T. Butts Jr.

”Terror Reign”

” tyvärr blev hon kär i sin chef. Till det erkänner hon sig skyldig, och nu lider hon konsekvenserna,” sa Douglas. ”Hon sa” inte mer ” och han släppte ut en skräckvälde på henne. Hans uppförande är obehagligt för en 16-årig som avvisades för prom, än mindre borgmästaren i den stora staden Inglewood.”

Douglas hävdar att borgmästaren förföljde och trakasserade McDade-Dickens i mer än ett år innan hon placerades på administrativ ledighet. Douglas sa att han förväntar sig att ansöka om skadestånd mot staden inom 30 dagar. När staden avvisar påståendet, han planerar att lämna in en felaktig uppsägning och sexuella trakasserier, han sa.

stadens anklagelser mot McDade-Dickens var ”spetsiga” och var helt enkelt en förevändning för att avfyra henne, sa Douglas. Undersökningen var ofullständig, hävdar han, eftersom Butts aldrig intervjuades.

”för att staden inte ens har kontaktat borgmästaren, hennes direkta handledare, för att fråga om anklagelserna var förenliga med hans förståelse för hennes arbete under de senaste åtta åren är fantastisk”, sa Douglas.

stadstjänstemän har vägrat att bekräfta eller förneka förekomsten av ett förhållande mellan borgmästaren och hans tidigare assistent, som hade arbetat med Butts politiska kampanj innan han anställde henne för en Stadshusställning. Rykten om att paret var dejting har cirkulerat bland invånarna i flera år.

anklagelser ”grundlösa”

Hashmall kallade Douglas anklagelser om trakasserier, förföljelse och vedergällning ” grundlösa.”

”borgmästarens meritlista för att tjäna staden Inglewood är exemplarisk,” sa hon.

Douglas är inte begränsad i vad han kan släppa, men han har avböjt att ge anklagelserna från staden och har istället valt att plocka några att tala om, sa Hashmall. Dessa ”spel” kommer inte att fungera i domstol, varnade hon.

”han platt ut vägrar gång på gång att berätta för allmänheten exakt vad de är”, sa hon. ”Om de är så tunna, skulle du tro att han skulle vilja att världen skulle se.”

enligt Douglas startade McDade-Dickens och Butts sin relation medan hon var anställd på borgmästarens kampanj 2010. I Stadshuset betalade Inglewood McDade-Dickens nästan 1,3 miljoner dollar totalt i lön och förmåner från 2013 till 2018, enligt Transparent California, en ideell databas med ersättning för offentliga anställda. Hennes titel under de flesta betalningarna var ”verkställande assistent till borgmästaren och stadschefen.”

Butts och stadschef Artie Fields har rättfärdigat sin höga lön genom att säga att hon utförde uppgifter närmare en biträdande stadschef.

hennes lön och förmåner hoppade från $135,069 i 2013 till $342,914 i 2018, ett år då Butts, som jämförelse, samlade $130,668 i lön och förmåner som topptjänsteman i Stadshuset.

Aide säger att affären slutade i mars 2018

affären fortsatte påstås fram till mars 2018, när McDade-Dickens säger att hon slutade det. Borgmästaren skickade hundratals textmeddelanden under nästa år, enligt Douglas. Borgmästarens tidigare assistent hävdar att han följde henne till en salong, krävde att få veta vem hon var dejting och till och med gick in i hennes hus utan tillstånd.

i Juli eskorterades McDade-Dickens ut ur Stadshuset av en säkerhetsvakt och placerades på administrativ ledighet. Hon anställde Douglas, en högprofilerad advokat som hade arbetat på O. J. Simpson defense team, i augusti. Douglas vann tidigare en $2.45 miljoner bosättning i 2010 för familjen av mannen som dödades och två andra som skadades när Inglewood poliser öppnade eld på sin bil.