Indokinesisk Leopard (Panthera pardus delacouri)

Into the Heart Of The Jungle: Tracking the Black Panthers of Malaysia
postat av Cheryl Lyn Dybas i Cat Watch på Januari 23, 2017
svarta panthers är vanligare söder om Malaysias Näs av Kra än någon annanstans i världen. (Foto: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

alla kände Bagheera, och ingen vågade korsa hans väg; för han var lika listig som Tabaqui, lika djärv som den vilda Buffeln och lika hänsynslös som den sårade elefanten. Men han hade en röst så mjuk som vild honung som droppade från ett träd och en hud mjukare än gryningen.
—Rudyard Kipling, Djungelboken
Bagheera är en svart panter som fungerar som vän, beskyddare och mentor för Mowgli, Djungelbokens vilda barnprotagonist. Finns den här svarta katten av mörka regnskogar utanför Kiplings berättelse?
Reuben Clements, medgrundare av den malaysiska ideella Rimba (djungeln på malaysiska språket), har hittat kattens gömställe.
Clements, som också är en fältbevarande associerad med den internationella vildkattorganisationen Panthera och Seattles Woodland Park Zoo, och hans team har spårat black panthers på den malaysiska halvön söder om Isthmus of Kra. Där är nästan alla pantrar, eller leoparder, svarta. Ingen annanstans i världen finns det så många svarta pantrar.
att hitta svarta som nattdjur i en tät djungel är dock inte lätt. Panthers färg döljer det prickiga mönstret som är gemensamt för alla leoparder, vilket gör det nästan omöjligt att identifiera enskilda panthers.
även med hjälp av kamerafällor – kameror kopplade på träd och lämnade för att spela in passande djur, skriver Roland Kays i Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature – det är en lång ordning att urskilja en svart panter från en annan, än mindre uppskatta djurens befolkningsstorlek.
med hjälp av kamerafällor – kameror kopplade på träd som registrerar passande djur – hittar forskare svarta pantrar i Malaysias djungler. (Fotografi: Rimba)

*denna bild är upphovsrätt till sin ursprungliga författare

för att studera panthers inledde Rimba-forskare ett projekt som heter Black Cloud. Det skulle visa sig vara lika utmanande som djungeln själv.
under dagtid är svarta pantrar oskiljbara på kamerafångsbilder. Men med ett genialt trick riggade Rimba-biologer kamerorna för att upptäcka enskilda panthers fläckar. Det gjorde det möjligt för forskarna att komma med en black panther-befolkningsuppskattning för en del av den malaysiska halvön.
arbetet är inte för tidigt. Panthers regnskogshabitat försvinner snabbt, förlorat för timmerverksamhet som föll regnskogsträd som står i vägen för oljepalm och gummiplantager.

för att ta reda på mer om black panthers söder om Kra, tog jag upp Clements när han kom ut ur regnskogen. Han svarade vänligt på några frågor.
varje så ofta, svarta pantrar dyker upp från Malaysias djungler. (Foto: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

Varför är black panthers black?
deras färg kommer från en genetisk mutation som orsakar en överproduktion i det mörka pigmentet melanin, vilket resulterar i svarta pälsrockar.
vad är skillnaden mellan en svart panter och en svart leopard?
termen svart panter hänvisar till någon melanistisk individ i kattsläktet Panthera. I Asien hänvisar termen svart panter till en svart leopard. I Amerika är en svart panter vanligtvis en svart jaguar.
forskare belyser statusen för svarta pantrar i Malaysias djupa djungler. (Fotografi: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

Varför är den malaysiska halvön viktig för black panthers? Är det svart att ge pantrarna en fördel i en mörk djungelhabitat?
den malaysiska halvön är hem till den största befolkningen i världen av Svarta Pantrar. Vissa tror att svarta pantrar är bättre dolda än ljusare leoparder i de täta baldakinerna i regionens regnskogar. Därför är svarta pantrar mer effektiva vid förföljelse av byte.
Black panthers mörka färg ger dem kamouflage i djungeln. (Fotografi: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

Varför är black panthers vanliga på halvön, men ingen annanstans?
ingen vet verkligen. Bortsett från kamouflageteorin är en annan teori att en leopardpopulationskrasch i regionen kan ha lämnat några överlevande individer som av en slump råkade vara svarta. Denna befolkningskrasch skulle ha skapat det som kallas en grundareffekt, varigenom generna hos dessa få individer, eller grundare, skulle ha vidarebefordrats till sina avkommor. Men jag tror att kamouflage är den mest troliga orsaken.
hur betydelsefull är den ekologiska övergångszonen som finns vid den malaysiska halvöns norra ände, Isthmus of Kra?
Isthmus of Kra, som bara är 44 kilometer lång vid sin smalaste punkt, är där en övergång mellan indokinesisk och Sundaisk fauna inträffar, kopplad till en förändring från fuktig lövskog i norr till våt vintergrön regnskog mot den malaysiska halvön i söder. Norr om isthmus finns det fler fläckiga leoparder, och söder om det, fler svarta leoparder eller pantrar.
Varför valde du och dina kollegor kamerafällor för att uppskatta panthers överflöd på halvön?
du behöver mycket tur för att se en panter i regnskogen! Därför måste forskare placera hundratals kamerafällor som körs 24 timmar om dygnet, 7 dagar i veckan, i panthers livsmiljö. När ett djur går förbi en kamerafälla, utlöser kroppsvärmen och rörelsen kamerans fälla för att ta bilder.
med en genial metod använder biologer fjärrkameror för att spåra Svarta Pantrar. (Fotografi: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

hur många svarta leoparder bor i ditt studieområde?
genom kamerans fälldata kunde vi få en uppskattning av befolkningsstorleken, som vi tror är tre svarta pantrar per 100 kvadratkilometer .
var någon speciell kamerafälla teknik behövs för att spela in Svarta Pantrar på kamerafälla bilder?
Ja, Vi behövde” tekniken ” av sticky-tack ! Kamerafällorna tar färgfoton av panthers när deras sensorer upptäcker vissa ljusnivåer.
när det är svagt ljus, berättar sensorerna att kamerafällorna släpper ut utbrott av infrarött ljus, vilket belyser svarta panters fläckar. Vi behövde placera klibbiga tack på ljussensorerna för att lura kamerorna att tro att det var mörkt även i dagsljus, så de infraröda sensorerna skulle elda hela dagen. Då kunde vi upptäcka spotmönstren hos enskilda panthers i en tät djungel, så att vi kunde se hur många panthers det finns.
Monokulturplantager gnager in i den svarta panterens rike. (Fotografi: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

vilka hot möter Malay Peninsula ’ s black panthers?
habitatförlust och tjuvjakt är de största hoten mot Svarta Pantrar. De är också de största hoten mot regionens andra stora katter – tigrar och molniga leoparder. För dem och alla djungelarter är vi mycket oroade över förlusten av regnskogar till oljepalm och gummiplantager.
en motorväg går genom Kenyir Wildlife Corridor, där många svarta pantrar bor. (Fotografi: Rimba)

*den här bilden är upphovsrätten till sin ursprungliga författare

Vad är nästa i din forskning om black panthers?
vi fokuserar på att övervaka black panthers befolkningstrender och hjälpa den malaysiska regeringen att förbättra regnskogsskyddsprogram och anti-poaching brottsbekämpning. Katternas rockar är tyvärr populära bland poachers. En motorväg skär också ett område som kallas Kenyir Wildlife Corridor, där många svarta pantrar bor. Vi arbetar för att avsätta denna djurlivskorridor som ett skyddat område.
Varför heter din organisation Rimba?
vi är Rimba eftersom vår forskning bidrar till regnskogsskydd. Och för att vi alla behöver en djungel där ute.
för mer information om Rimba, se: https://rimbaresearch.org/.
djungeln i Tembat Forest Reserve runt Lake Kenyir är ett högborg för svarta pantrar i Malaysia. (Foto: Anuar McAfee)