Bra ursäkt, eller finns det faktiskt en Fuskgen?

otrogen, gen

otrogen, gen

Jay-Z, som hela världen vet, kom ren om att fuska på Beyonc Millenium. Kan lusten att fuska på våra romantiska partners delvis vara en produkt av våra gener? Kevin Mazur / Getty Images

Tänk på den ödmjuka prärien. Till skillnad från 97 procent av arterna är prärievolymer troget monogama. Deras liv kan vara korta-de är ett enkelt mellanmål för hökar och ormar — men när två prärievolymer parar sig, är de bundna till slutet.

inte så med prärievolens nära genetiska kusin, den philandering montane vole. Montane voles bildar svaga sociala band och föredrar parningsstrategin ”använd dem och förlora dem.”De starka skillnaderna i parningsbeteende mellan de två sorkarterna har gjort dem till utmärkta ämnen för att avkoda de genetiska rötterna till sexuell monogami och otrohet.

annons

hormoner och bindning

enligt ett antal studier har prärievolymer fler receptorer i hjärnan för ett hormon som kallas vasopressin, vilket tros spela en nyckelroll i parbindning. Inte bara har de trofasta prärievolymerna fler av dessa receptorer än deras fuskkusiner, men receptorerna ligger i en del av hjärnan som ligger närmare belöningscentret.

vole, gener

vole, gener

en vole med en oskyldig blick i ansiktet.
C. GALASSO / Getty Images

så när prairie voles parar sig, producerar deras kroppar vasopressin, vilket får deras hjärnor att belöna vole-paret med en flod av behagliga känslor och förseglar det sociala bandet. Hjärnan hos montane voles har å andra sidan mycket färre vasopressinreceptorer och gör därför mycket svagare samband mellan parbindning och nöje. Så det är vidare till nästa erövring.

placeringen och känsligheten hos hormonreceptorer dikteras av våra gener, vilket naturligtvis leder till frågan, kan lusten att fuska på våra romantiska partners delvis vara en produkt av våra gener? Är några av oss gå runt med prärie vole hjärnor och andra har fastnat med vandrande ögat av en bergsklättring vole?

annons

det är komplicerat

den verkliga historien om rötterna till otrohet och monogami är mycket mer komplicerat än om du har ”fusk genen.”Mänskligt sexuellt beteende är en produkt av otaliga influenser och interaktioner, från våra tidiga relationer med våra föräldrar, till sociala normer kring sexualitet, till Ja, våra genetiska predispositioner.

”vi är aldrig fångar i vår biologi”, säger Justin Garcia, en evolutionär biolog och sexforskare vid det banbrytande Kinsey Institute vid Indiana University. ”Men det förklarar varför vissa människor vaknar med något annorlunda motivationer inom dessa områden än andra människor.”

påverkan av dessa olika genetiskt baserade ”motivationer” är svår att kvantifiera, men en studie från 2014 av den australiensiska forskaren Brendan Zietsch erbjuder några spännande ledtrådar. Zietsch undersökte sexuella vanor hos nästan 7 400 tvillingar och syskon i Finland och fann att 9,8 procent av männen och 6,4 procent av kvinnorna hade mer än en sexpartner under det senaste året.

men det fascinerande resultatet var att uppsättningarna av identiska tvillingar — med identiska genom — rapporterade samma exakta nivåer av trohet, medan broderliga tvillingar och vanliga syskon inte gjorde det. Det indikerar att variationer i gener är tillräckligt kraftfulla för att påverka sexuellt beteende utöver andra miljöfaktorer. Faktiskt, Zietsch satte ett nummer på det: våra gener står för ungefär 63 procent av otrohet hos män och 40 procent hos kvinnor.

Vasopressin är inte det enda hormonet som har kopplats till olika nivåer av monogami och otrohet. Oxytocin är ett annat hormon som frigörs under sex (och även under förlossning och omvårdnad) som stärker sociala band, och kvinnliga voles med fler oxytocinreceptorer är också mer benägna att para sig för livet.

annons

dopamin och riskabelt beteende

Garcia vid Kinsey Institute genomförde en landmärkestudie av dopaminreceptorer och sexuell avvikelse. Det har länge etablerats att personer med färre eller svagare dopaminreceptorer engagerar sig i riskfyllt beteende — drog — och alkoholmissbruk och spel-för att få samma dopaminhastighet som den genomsnittliga personen kan få från att äta en Snickers.

Garcia testade 181 deltagare, varav några bar den svagare D4-varianten av dopaminreceptorn. Han fann att personer med D4-receptorn var 50 procent mer benägna att rapportera sexuell otrohet. Och när han tittade på alla deltagare som fuskade i studien var de med D4-receptorn mycket mer benägna att göra det flera gånger.

för Garcia pekar de genetiska bevisen på en mer nyanserad förståelse för vad det betyder när någon fuskar i ett förhållande.

”den klassiska förklaringen är att de inte är riktigt kär”, säger Garcia. ”Men kanske är de mer motiverade av andra känslor av känsla, risk och nyhet.”

annons