blogg

ironton012Red Mountain Mining District prospekterades redan i September 1879. När gruvarbetarna tog sig upp Mineral Creek, norr om Silverton, hittade de avlagringar av guld, silver, bly och koppar. Red Mountain Mining District, på både norra och södra sidan av Red Mountain (Sheridan) Pass, var den mest produktiva i området. År 1881 upptäckte John Robinson den fantastiskt rika Yankee Girl och Guston Mines. Dessa två rika gruvor låg strax ovanför en bred bergsdal, kallad Ironton Park, som ligger i norra änden av distriktet. Ironton grundades 1883 och plattades den 20 mars 1884.

Irontons läge gjorde det till en naturlig fraktpunkt för området. Leveranser till gruvorna anlände på packtåg, bestående av robusta små mulor och burros. De små pack mulor skulle finna sig surrade upp till alla typer av varor tänkbara. Timmer, rörledningar, sidor av fryst nötkött och till och med den udda kistan skulle komma fram på packtågen. Packtågen kunde resa de branta stigarna och leverera förnödenheterna till gruvorna ovan. I gengäld lastades malmen från gruvorna på packtågen för transport till stan. Ironton var ansluten med Ouray i norr, av en avgiftsbelagd väg, att vi idag kallar ”Million Dollar Highway.”
ironton02 många författare skulle få oss att tro att Otto Mears bestämde en väg från Red Mountain Pass, till Ouray, skulle vara en bra ide, så han bara upp och byggde en. Vägen startades faktiskt av Ouray och San Juan Wagon Road Company den 1 April 1880. Framsteg på vägen gjordes 1880 och 1881 men 1882 var företaget slut på pengar. Förbindelsen mellan Ouray och Red Mountain Pass var mycket viktig eftersom Red Mountain District, söder om Ouray, blomstrade. När månaderna gick fick Länskommissionärerna många klagomål från invånarna i området på grund av den långsamma framstegen.

efter flera försök att omorganisera och refinansiera företaget erbjöd Otto Mears att köpa en andel på 54 procent i toll road company. Mears satte ett mycket större och välfinansierat byggnadsbesättning i arbete och lyckades slutföra vägen. Mears var välkänd i området som en kompetent vägbyggare. Mears hade de anslutningar och pengar som krävs för att utföra en så stor uppgift. Den nya vägtullen öppnade sjöfarten och gav gruvorna i Red Mountain District en annan försörjningskälla.
ironton03Ironton var ganska tam stad, som städer gick i Red Mountain District. Red Mountain Town, i söder, var” livligare ” och var utrustad med minst 20 salonger. När en minister kom till Red Mountain för att upprätta en kyrka, blev han tillsagd i otvetydiga ordalag att slå vägen. Han gjorde det, och när han föreslog detsamma i Ironton blev han varmt mottagen.

Irontons gruvor gjorde sin rikedom av silver och bly till en början. År 1893 slog Silverpaniken området, och som med många gruvor i väst började de stänga en efter en. Efter några år tog gruvverksamheten upp och 1898 upptäcktes guld. Gruvorna hade hittat en ny källa till rikedom, men det kom till en kostnad. När gruvorna gick djupare blev under grundvatten ett problem. Detta vatten innehöll också höga nivåer av svavelsyra som korroderade gruvarbetarens utrustning. Vattnet kunde inte pumpas från gruvorna till en kostnad som var ekonomisk för ägarna. Om vattnet var närvarande kunde gruvdrift inte fortsätta.
ironton04 1906 startade Red Mountain Mining and Milling Company ett projekt för att tömma gruvorna i distriktet. 1904 började arbetet med Joker Tunnel, en 4800-fots borrning, som gick från nivån av Red Mountain Creek till Genessee-Vanderbuilt-gruvan. Det fanns också grenar som gick till Guston, Robinson och Yankee Girl Mines. Tunneln färdigställdes 1907. Red Mountain District såg en omedelbar förbättring av gruvaktiviteten. Tunneln dränerade gruvorna i vattnet som hade orsakat deras stängning. När den första grenen av Joker Tunnel slutfördes till Yankee Girl mine, som hade stängts sedan 1894, återupptogs gruvan omedelbart. När de andra gruvorna i distriktet tömdes började sakerna slå upp.

när åren gick, bleknade allt fler av befolkningen i Ironton bort. Mining fortsatte i området sent in på 20-talet, och människor bodde fortfarande där fram till 1960-talet. Platsen för den tidigare staden är mycket lätt att hitta. På norra sidan av Red Mountain Pass, strax efter att du har gått ner på switch backs, hittar du en stor bergspark. Staden var belägen strax öster om U. S. Highway 550, med den gamla huvudgatan som löper parallellt med den nuvarande vägen. Det finns inga strukturer kvar, men Ironton Park är en av de mest natursköna och vackra platserna i området.

img_1950

img_1952

img_1960

img_1964

img_2325

img_2635

img_2639

img_2645

img_6854

img_6860

img_6865

img_6866

img_6869

img_6870

img_6871

img_6872

img_6875

img_6877

img_6878

img_6879

img_6880