rudă pierdută de balene Găsită?

un grup de paleontologi a identificat ceea ce ei cred că este cea mai apropiată rudă de balene, delfini și marsuini-o creatură dispărută, de mărimea unui raton, care s-a târât de-a lungul fundului râului și ar fi putut mânca ca un cauciuc de pământ. Descoperirea promite să ofere oamenilor de știință o idee mai bună despre locul în care provin balenele și animalele lor.

de când au apărut balenele, acum mai bine de 50 de milioane de ani, originea lor a rămas neclară. Se crede că balenele și verii lor de cetacee, delfinii și marsuinii, au evoluat dintr-un fel de mamifer copitat (ScienceNOW, 30 iulie 1998). Dar cetaceele sunt atât de diferite de orice altă creatură, încât cercetătorii nu au reușit să convină care rude fosile reprezintă cel mai bine strămoșii lor cei mai apropiați.

un candidat este un grup de mamifere numite raoellide, care sunt cunoscute din puțin mai mult decât dinții lor (dar acestea le plasează printre mamiferele copite). Paleontologii conduși de Hans Thewissen de la Northeastern Ohio Universities College of Medicine din Rootstown au studiat fosile care au fost colectate în Kashmir în urmă cu mai bine de 20 de ani din depozite fluviale vechi de 48 de milioane de ani și care au fost recent scoase din stâncă.

oasele aparțin unui raoellid cunoscut sub numele de Indohyus, iar câteva caracteristici nou descoperite leagă acum Indohyus strâns de cetacee. De exemplu, Thewissen indică o caracteristică osoasă, numită involucrum, care acoperă urechea internă. Grosimea relativă a diferitelor părți ale involucrului este caracteristică tuturor cetaceelor moderne și fosile. „Am acest șoc-i-am spus, „acest lucru trebuie să fie „” – cel mai apropiat relativ la cetacee, thewissen își amintește. O comparație a caracteristicilor Indohyus cu cele ale altor mamifere fosile a întărit această impresie. Rezultatul are sens pentru Mark Uhen de la Smithsonian Institution ‘ s National Museum of Natural History din Washington, D. C. raoellidele, spune el, sunt la locul potrivit-Asia-la momentul potrivit, acum aproximativ 50 de milioane de ani.

Indohyus pare să fi trăit în principal în apă, ca un wader. Oasele membrelor au straturi exterioare groase, care le fac dense, cum ar fi cele ale lamantinilor, hipopotamilor și balenelor timpurii, raportează echipa 20 noiembrie în natură. Chimia dinților – relativ epuizată de izotopi stabili de oxigen în comparație cu fosilele terestre contemporane găsite în altă parte în India-sugerează, de asemenea, că Indohyus a petrecut mult timp în apă. La fel ca chevrotain de apă, un erbivor lung de 80 de centimetri care trăiește în Africa, Indohyus ar fi putut folosi apa ca o modalitate de a scăpa de prădători. Izotopii de carbon nu dezvăluie cu certitudine dieta lui Indohyus, dar arată că diferă de cea a balenelor timpurii.

„este o lucrare semnificativă”, spune Zhe-Xi Luo, paleontolog la Muzeul de Istorie Naturală Carnegie din Pittsburgh, Pennsylvania. „Acest lucru îmbunătățește mult imaginea evoluției incrementale față de balene și viața lor acvatică.”Nu toată lumea este convinsă că Indohyus este cea mai apropiată rudă de cetacee. O altă analiză, în presă la Cladistics, sugerează că un grup dispărut de mamifere carnivore, numite mezonichide, erau mai strâns legate de cetacee.