Leziunile cerebrale timpurii ar putea fi rădăcina autismului

trebuie să-ți pară puțin rău pentru cerebel. Când majoritatea oamenilor se gândesc la creier și la diferitele sale funcții, este posibil să fie creierul la care se gândesc. Cu cele două emisfere și stratul de materie cenușie cunoscut sub numele de cortexul cerebral, aceasta este partea organului responsabil pentru „funcționarea superioară”, cum ar fi limbajul și cunoașterea. Și, de obicei, devine tot creditul pentru a face gândirea noastră.

dar o lucrare fascinantă publicată luna trecută în revista Neuron sugerează că cerebelul poate juca un rol mai important în modelarea acestor funcții superioare decât se credea anterior. S-ar putea ca disfuncția din cerebel în momentele cruciale ale dezvoltării să contribuie la tulburările din spectrul autismului (TSA) și la alte tulburări de neurodezvoltare mai târziu în viață.

ca și cerebrumul, cerebelul are două emisfere, separate de o structură numită vermis. Deși reprezintă doar aproximativ 10% din masa creierului, 50% din neuronii creierului se găsesc acolo. Rolul său principal este de obicei considerat a fi coordonarea mișcărilor noastre. Când fac un examen neurologic pe un pacient, voi verifica deteriorarea cerebelului testând echilibrul pacienților și capacitatea lor de a efectua mișcări alternante rapide.

cu toate acestea, potrivit Dr.Samuel Wang și coautorii săi, cerebelul poate juca un rol mult mai mare în modelarea funcțiilor creierului nostru dincolo de abilitățile noastre motorii. Într-o analiză detaliată a cercetărilor existente, Dr. Wang, profesor asociat de Biologie Moleculară și neuroștiințe la Universitatea Princeton, prezintă teoria conform căreia cerebelul este responsabil pentru a ajuta mințile în curs de dezvoltare să proceseze informații senzoriale complexe necesare pentru a forma relații sociale normale. În cazurile în care ceva nu merge bine în acest proces, alte structuri din creier sunt afectate și pot rezulta TSA.

” unele dintre dovezile clinice și de cercetare pe animale pentru implicarea cerebeloasă în autism sunt cunoscute de ani de zile”, spune dr.Wang pentru The Daily Beast. „Dar aceste dovezi nu se încadrează în înțelepciunea manualului că cerebelul controlează procesarea senzorială și mișcarea. La un anumit nivel, cercetătorii au fost prinși de orice cadru au învățat la facultate sau la școala absolventă.”

datorită tehnicilor moderne de cartografiere, conexiunile dintre cerebel și alte părți ale creierului sunt mult mai bine înțelese acum decât atunci când au fost stabilite teorii anterioare despre funcția sa. Dacă există leziuni ale cerebelului la începutul creșterii copilului, inclusiv în al doilea și al treilea trimestru de sarcină, aceste zone „în aval” ale creierului s-ar putea să nu se dezvolte corespunzător, inclusiv zonele responsabile de cunoaștere. Pentru copiii despre care se știe că au o leziune cerebeloasă la naștere, lucrarea Dr.Wang raportează un risc relativ crescut pentru o TSA aproximativ echivalentă cu cea a unui fumător care dezvoltă cancer pulmonar.

un exemplu dat în lucrare despre modul în care cerebelul ar putea ajuta la dezvoltarea socială este răspunsul unui copil la zâmbetul unui părinte. Nu există nimic care să recompenseze înnăscut într-o anumită expresie, așa că zâmbetul în sine nu face nimic pentru a stimula părțile creierului care răspund la recompense și declanșează o schimbare de comportament. Dar, în timp, cerebelul coordonează experiența de a vedea un zâmbet părinte și alte recompense, cum ar fi hrănirea, și formează o relație între ele. Ajută la conectarea zonelor creierului care văd zâmbetul cu cele care semnalează recompense, ducând în timp la dezvoltarea capacității copilului de a înțelege semnalul social.

dacă această funcție se pierde, acele părți ale creierului care controlează comportamentul social pot să nu formeze conexiuni adecvate, afectând dezvoltarea normală. Într—o manieră diferită de neadaptarea observată la copiii crescuți în medii de deprivare extremă—cum ar fi orfelinatele din România-dacă informațiile nu ajung corect din cerebel, regiunile cortexului cerebral care ne ajută cu relații interpersonale normale nu vor crește și se vor dezvolta așa cum ar trebui.

mai mult, conform constatărilor autorilor, există „perioade sensibile” importante în care aceste conexiuni sunt cele mai vulnerabile. Conform cercetărilor lor, majoritatea dovezilor indică factori prenatali în dezvoltarea autismului.

„dovezile cercetării sunt în concordanță cu ideea că, prin naștere, aproape tot riscul care duce la TSA a apărut deja”, spune dr.Wang. „Există cu siguranță posibilitatea unor riscuri postnatale, dar din câte știu, dovezile pentru acest lucru sunt slabe și pot fi explicate de obicei printr-un eveniment prenatal.”

acest lucru este în concordanță cu un studiu anterior din New England Journal of Medicine care a raportat modificări ale cortexului cerebral la copiii cu autism, probabil înainte de a se naște. S-ar putea ca acele anomalii din aval în dezvoltarea celulelor să se fi datorat semnalizării necorespunzătoare din cerebel.

” deoarece factorul de risc cauzat de leziunile cerebeloase este mai mare decât orice alt risc cunoscut pentru mediu, credem că acest lucru oferă o perspectivă profundă asupra biologiei de bază a modului în care creierul TSA se îndepărtează”, spune dr.Wang. „Problemele funcției cerebeloase (cauzate de leziuni sau mecanisme genetice) nu sunt cauza autismului, dar sunt potențial o cauză semnificativă a autismului.”

s-ar putea ca, arătând modul în care diferiți factori influențează rolul cerebelului în modelarea formării creierului, acest nou studiu poate ajuta la direcționarea terapiilor viitoare pentru pacienții cu autism.

„în cazul autismului, cerebelul timpuriu ar putea fi o țintă pentru intervenția viitoare”, concluzionează Dr.Wang. „Cercetătorii în domeniul autismului distrug genetica de ani de zile, dar genele sunt departe de circuitele creierului. Există un astfel de decalaj între gene și dezvoltarea copilului. Sper că articolul nostru poate ajuta la reducerea acestui decalaj.”