Leopard indochinez (Panthera pardus delacouri)

în inima junglei:urmărirea panterelor Negre din Malaezia
postat de Cheryl Lyn Dybas în Cat Watch pe 23 ianuarie 2017
Panterele Negre sunt mai frecvente la sud de Istmul Kra din Malaezia decât oriunde altundeva în lume. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

toată lumea îl cunoștea pe Bagheera și nimeni nu îndrăznea să-i treacă calea; pentru că era la fel de viclean ca Tabaqui, la fel de îndrăzneț ca bivolul sălbatic și la fel de nesăbuit ca elefantul rănit. Dar avea o voce la fel de moale ca mierea sălbatică care picura dintr-un copac și o piele mai moale decât zorii zilei.
—Rudyard Kipling, Cartea Junglei
Bagheera este o panteră neagră care servește ca prieten, protector și mentor al lui Mowgli, copilul sălbatic protagonist al cărții junglei. Această pisică neagră de păduri tropicale întunecate există în afara poveștii lui Kipling?
Reuben Clements, co-fondator al Organizației non-profit Rimba din Malaezia (jungla în limba Malay), a găsit Ascunzătoarea pisicii.
Clements, care este, de asemenea, un asociat de conservare a câmpului cu Organizația Internațională a pisicilor sălbatice Panthera și Grădina Zoologică Woodland Park din Seattle, și echipa sa au urmărit Panterele Negre din Peninsula Malay, la sud de Istmul Kra. Aproape toate Panterele sau leopardele sunt negre. Nicăieri altundeva în lume nu există atât de multe pantere negre.
găsirea animalelor negre ca noaptea într-o junglă densă nu este totuși ușoară. Culoarea panterelor ascunde modelul reperat comun tuturor leoparzilor, ceea ce face aproape imposibilă identificarea panterelor individuale.
chiar și cu ajutorul capcanelor de cameră-camere cu fir pe copaci și lăsate să înregistreze animalele care trec, scrie Roland Kays în Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the misterele naturii – este un ordin înalt de a discerne o panteră neagră de alta, să nu mai vorbim de estimarea dimensiunii populației animalelor.
cu ajutorul capcanelor de cameră – camere cu fir pe copaci care înregistrează animale care trec – oamenii de știință găsesc pantere negre în junglele Malaeziei. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

pentru a studia Panterele, oamenii de știință Rimba s-au angajat într-un proiect numit Black Cloud. S-ar dovedi a fi la fel de provocator ca jungla în sine.
în timpul zilei, Panterele Negre sunt indistinguizabile pe imaginile capcană ale camerei. Dar cu un truc ingenios, biologii Rimba au aranjat camerele pentru a detecta petele individuale ale panterelor. Acest lucru le-a permis oamenilor de știință să vină cu o estimare a populației panterelor negre pentru o parte a Peninsulei Malay.

efortul nu este prea devreme. Habitatul pădurilor tropicale ale panterelor dispare rapid, pierdut din cauza operațiunilor de cherestea care au căzut copaci de pădure tropicală care stăteau în calea plantațiilor de palmieri și cauciuc.
pentru a afla mai multe despre Panterele Negre la sud de Kra, l-am prins pe Clements când a ieșit din pădurea tropicală. El a răspuns cu amabilitate la câteva întrebări.
din când în când, Panterele Negre ies din junglele Malaeziei. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

de ce sunt Panterele Negre negre?
culoarea lor provine dintr-o mutație genetică care provoacă o supraproducție în melanina pigmentului întunecat, ceea ce duce la haine de blană neagră.
care este diferența dintre o panteră neagră și un leopard negru?
termenul panteră neagră se referă la orice individ melanistic din genul de pisici Panthera. În Asia, termenul panteră neagră se referă la un leopard negru. În America, o panteră neagră este de obicei un jaguar negru.
cercetătorii aruncă lumină asupra statutului panterelor negre din junglele adânci ale Malaeziei. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

de ce este Peninsula Malay importantă pentru Panterele Negre? A fi negru oferă panterelor un avantaj într-un habitat întunecat al junglei?
Peninsula Malay găzduiește cea mai mare populație din lume de pantere negre. Unii cred că Panterele Negre sunt mai bine ascunse decât leopardele de culoare mai deschisă în copertinele dense ale pădurilor tropicale din regiune. Prin urmare, Panterele Negre sunt mai eficiente la urmărirea prăzii.
culoarea întunecată a panterelor negre le oferă camuflaj în junglă. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

de ce sunt Panterele Negre comune pe peninsulă, dar nicăieri altundeva?
nimeni nu știe cu adevărat. În afară de teoria camuflajului, o altă teorie este că o prăbușire a populației de leopard în regiune ar fi putut lăsa câțiva indivizi supraviețuitori care, din întâmplare, s-au întâmplat să fie negri. Această prăbușire a populației ar fi creat ceea ce se numește efect fondator, prin care genele acestor câțiva indivizi sau fondatori ar fi fost transmise descendenților lor. Dar cred că camuflajul este motivul cel mai probabil.
cât de semnificativă este zona de tranziție ecologică care există la capătul nordic al Peninsulei Malay, Istmul Kra?
Istmul Kra, care are o lungime de doar 44 de kilometri în punctul său cel mai îngust, este locul în care are loc o tranziție între fauna Indochineză și cea Sundaică, legată de o schimbare de la pădurea de foioase umede din nord la pădurea tropicală umedă veșnic verde spre Peninsula Malay din sud. La nord de istm, există mai mulți leoparzi reperați, iar la sud de acesta, mai mulți leoparzi negri sau pantere.

de ce tu și colegii tăi ați ales capcane pentru camere pentru a estima abundența panterelor din peninsulă?
ai nevoie de mult noroc pentru a vedea o panteră în pădurea tropicală! De aceea, oamenii de știință trebuie să plaseze sute de capcane de cameră care rulează 24 de ore pe zi, 7 zile pe săptămână, în habitatul panterelor. Când un animal trece pe lângă o capcană a camerei, căldura și mișcarea corpului său declanșează capcana camerei pentru a face fotografii.
cu o metodă ingenioasă, biologii folosesc camere de la distanță pentru a urmări Panterele Negre. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

câți leoparzi negri trăiesc în zona dvs. de studiu?
prin datele capcanei camerei, am reușit să obținem o estimare a dimensiunii populației, care credem că este de trei pantere negre la 100 de kilometri pătrați .
a fost nevoie de o tehnologie specială de captare a camerei pentru a înregistra Panterele Negre pe fotografiile cu capcane ale camerei?
Da, aveam nevoie de „tehnologia” lipicioasei! Capcanele camerei fac fotografii color ale panterelor atunci când senzorii lor detectează anumite niveluri de lumină.
când există lumină scăzută, senzorii spun capcanelor camerei să elibereze explozii de lumină infraroșie, care luminează petele panterelor negre. Trebuia să plasăm adezivi pe senzorii de lumină pentru a păcăli camerele să creadă că este întuneric chiar și în lumina zilei, astfel încât senzorii infraroșii să tragă toată ziua. Apoi am putea detecta tiparele spot ale panterelor individuale într-o junglă densă, permițându-ne să vedem câte pantere există.
plantațiile de monocultură se prăbușesc în Regatul panterei negre. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

cu ce amenințări se confruntă Panterele Negre ale Peninsulei Malay?
pierderea habitatului și braconajul sunt cele mai mari amenințări la adresa panterelor negre. Ele sunt, de asemenea, principalele amenințări la adresa celorlalte pisici mari din regiune – tigrii și leoparzii întunecați. Pentru ei și pentru toate speciile din junglă, suntem foarte îngrijorați de pierderea pădurilor tropicale în favoarea plantațiilor de palmieri și cauciuc.
o autostradă trece prin coridorul Kenyir Wildlife, unde trăiesc multe pantere negre. (Fotografie: Rimba)

*această imagine este drepturile de autor ale autorului său original

ce urmează în cercetarea dvs. despre Panterele Negre?
ne concentrăm pe monitorizarea tendințelor populației Black panthers și asistarea guvernului malaezian în îmbunătățirea programelor de protecție a pădurilor tropicale și a eforturilor de aplicare a legii împotriva braconajului. Paltoanele pisicilor sunt, din păcate, populare printre braconieri. O autostradă împarte, de asemenea, o zonă cunoscută sub numele de coridorul Kenyir Wildlife, unde trăiesc multe pantere negre. Lucrăm pentru a pune deoparte acest coridor sălbatic ca zonă protejată.
de ce se numește organizația dvs. Rimba?
suntem Rimba deoarece cercetarea noastră contribuie la protecția pădurilor tropicale. Și pentru că toți avem nevoie de o junglă acolo.
pentru mai multe detalii despre Rimba, vă rugăm să consultați: https://rimbaresearch.org/.
junglele Rezervației forestiere Tembat din jurul lacului Kenyir sunt o fortăreață pentru Panterele Negre din Malaezia. (Fotografie: Anuar McAfee)