Kurchatov, Igor

născut la 8 ianuarie 1903
Simskii Zavod,
Munții Urali de Sud, Rusia
a murit februarie 1960
Sfântul Sarov (sau Arzamas-16),
Rusia, Uniunea Sovietică

fizician Nuclear și
dezvoltator al bombei atomice sovietice

un fizician nuclear genial, Igor Kurchatov a condus dezvoltarea bombei atomice în Uniunea Sovietică. Dezvoltarea cu succes a bombei de către Kurchatov a jucat un rol important în Politica Războiului Rece. Războiul Rece a fost o rivalitate politică și economică intensă între Statele Unite și Uniunea Sovietică care a durat din 1945 până în 1991. Când Statele Unite au descoperit prin intermediul avioanelor spion că Uniunea Sovietică a detonat prima bombă atomică, s-a simțit obligată să-și accelereze propriul program de arme nucleare. La fel ca omologul său American, J. Robert Oppenheimer (1904-1967; vezi intrarea), Kurchatov în ultimii săi ani a subliniat că energia atomică ar trebui utilizată numai în scopuri pașnice.

Viața timpurie

Igor Kurchatov s-a născut la 8 ianuarie 1903, lui Vassili și Maria Kurchatov în sudul Munților Ural din Rusia. Avea o soră mai mare, Antonina, și un frate mai mic, Boris. Vassili era pădurar când s-a născut Igor, dar în curând a devenit un topograf foarte respectat. Maria a fost profesoară. Cuplul s-a stabilit în Comuna fabricii Simsky, unde Vassili a primit onoruri de stat pentru munca sa și a fost desemnat nobil. Acest statut le-a permis celor trei copii să meargă la școală.

când Kurchatov avea nouă ani, familia sa s-a mutat la Simferopol în Crimeea, la Marea Neagră. Ca tânăr, Kurchatov a fost încântat de frumusețea atât a Uralilor săi nativi, cât și a munților și a Mării Crimeei. A absolvit cu onoruri școlile publice din Simferopol și abia trei ani mai târziu, în 1923, a absolvit Universitatea Tavricheski (mai târziu Crimeea). La universitate, a studiat matematica și fizica. După absolvire, Kurchatov a mers la Petrograd pentru o perioadă scurtă de timp pentru a studia construcția navală, pentru că a visat odată o carieră navală. Acolo, el a scris prima sa lucrare științifică; subiectul a fost radioactivitatea Găsită în zăpadă. Kurchatov a luat apoi un loc de muncă la Observatorul Pavlovsk și și-a publicat lucrarea.

cariera începe în Leningrad

în 1925, un fizician renumit, Abram Ioffe (1880-1960), l-a invitat pe Kurchatov să se alăture Institutului său din Leningrad. Institutul a fost principalul centru sovietic pentru fizica nucleară, iar Kurchatov și-a câștigat rapid reputația de tânăr om de știință strălucit. Acolo, a devenit familiarizat cu Marina Sinelnikov, pe care o întâlnise înainte la Simferopol. S-au căsătorit la 3 februarie 1927.

până în 1932, Kurchatov și alți câțiva oameni de știință sovietici au decis să se dedice studiului fizicii nucleare. A fost un domeniu nou, fascinant, dar nu se aștepta să producă aplicații practice de zeci de ani. Echipa Leningrad a lui Kurchatov a construit un ciclotron pentru studierea nucleului unui atom. (Un ciclotron este un accelerator de particule, sau ATOM smasher, în care particulele mici sunt făcute să călătorească foarte repede și apoi se ciocnesc cu atomii, determinând atomii să se despartă.) Oamenii de știință au ținut pasul cu cercetările publicate în domeniul fizicii nucleare de la laboratorul Cavendish din Anglia, parte a Universității Cambridge și de mult timp o zonă de adunare pentru fizicienii de top din lume. De asemenea, au urmat activitatea fizicianului american de origine italiană Enrico Fermi (1901-1954) și a echipei sale de la Universitatea din Roma din Italia. În 1938, oamenii de știință germani au împărțit cu succes nucleul elementului uraniu. Această reacție, numită fisiune nucleară, a eliberat cantități enorme de energie și a fost primul pas în dezvoltarea unei bombe atomice.

al doilea război mondial (1939-45) a început în Europa în 1939. Când germanii au invadat Uniunea Sovietică în 1941, Kurchatov și echipa sa de cercetare Sovietică și-au oprit activitatea. Kurchatov a fost repartizat în Crimeea pentru a ajuta la protejarea flotei sovietice a Mării Negre de minele plantate de germani. În următorii câțiva ani, Kurchatov și alți oameni de știință sovietici au observat cu atenție că publicarea abundentă anterior a cercetării nucleare în reviste științifice a încetat. Ei au presupus curând că această tăcere ar putea însemna un singur lucru: alți fizicieni nucleari trebuie să lucreze în secret la o bombă.

de fapt, Statele Unite au reunit o grupare a celor mai buni fizicieni din lume, inclusiv fizicieni americani, englezi și canadieni și fizicieni germani care fugiseră de stăpânirea nazistă. În 1943, acești oameni de știință s-au convertit în deșertul New Mexico într-o locație nou înființată cunoscută sub numele de Los Alamos. Ei au fost acolo pentru a lucra la Proiectul Manhattan top-secret, numele de cod pentru programul american de dezvoltare a bombelor atomice. Liderii americani s-au temut că Germania va ține lumea ostatică dacă va dezvolta prima bombă atomică. Pentru a preveni acest lucru, SUA. guvernul a cerut oamenilor de știință de la Los Alamos să creeze o bombă atomică înainte ca germanii să poată. La acea vreme, nimeni nu și-a dat seama că războiul mondial a oprit cercetarea bombelor germanilor.

toate cercetările de la Los Alamos au fost făcute sub un văl de secret. Cu toate acestea, liderul sovietic Iosif Stalin (1879-1953; vezi intrarea) a avut în curând rapoarte despre Proiectul Manhattan de la spionii sovietici. La sfârșitul anului 1943, Stalin l-a ales pe Kurchatov să conducă propriul efort secret al Uniunii Sovietice cu bombă atomică. Un an și jumătate mai târziu, la 16 iulie 1945, Statele Unite au testat cu succes o bombă atomică. Pe 6 și 9 August, Statele Unite au aruncat bombe atomice asupra Hiroshima și Nagasaki, Japonia, pentru a pune capăt în cele din urmă celui de-al doilea Război Mondial.

Stalin i-a ordonat lui Kurchatov să împingă proiectul „catch-up” al bombei atomice sovietice. El a clarificat urgența proiectului și a cerut ca Kurchatov să dezvolte o bombă atomică sovietică până în 1948. Sovieticii se temeau că, dacă americanii ar rămâne singurii cu o bombă atomică, ar forța interesele SUA mai departe în alte țări— chiar și în Uniunea Sovietică—și, în cele din urmă, ar domina lumea. Deși Kurchatov a fost liderul echipei științifice, Stalin l-a numit pe Lavrenty Beria (1899-1953), liderul temutei polițiști secrete sovietice, KGB, pentru a organiza și gestiona proiectul bombei Sovietice. Beria l-a presat în continuare pe Kurchatov să dezvolte și să construiască rapid bomba atomică. Cu brutalul Stalin ca șef final, Kurchatov era deja sub o presiune considerabilă; Beria i-ar sugera că eșecul proiectului bombei ar putea însemna o condamnare la moarte.

Kurchatov și-a început sarcina cu mare entuziasm, puțin din frică, dar și dintr-un sentiment de datorie patriotică față de Uniunea Sovietică, care fusese devastată de atacurile germane din Al Doilea Război Mondial. atât Kurchatov, cât și Beria aveau abilități organizaționale excepționale. În timp ce Kurchatov a planificat proiectarea și construcția bombei, Beria a mobilizat mii de muncitori. Majoritatea muncitorilor erau prizonieri din vastul sistem de lagăre de muncă Sovietice cunoscute sub numele de Gulag. Ei ar mina uraniu (una dintre materiile prime necesare pentru fabricarea bombelor atomice), ar construi un reactor nuclear și ar construi instalații pentru producerea bombelor.

un laborator de arme atomice supersecret, unde s-ar forma prima bombă de plutoniu a sovieticilor, a fost dezvoltat în primăvara anului 1946 în micul oraș Sarov, la aproximativ 250 de mile (402 kilometri) est de Moscova. Împreună, laboratorul și noua comunitate pe care a dat naștere au fost numite Arzamas-16. Datorită simțului umorului lui Kurchatov, Arzamas-16 a primit în curând porecla „Los Arzamas”, un joc de cuvinte pe Los Alamos, laboratorul de bombe atomice din SUA. Numele original al orașului, Sarov, a căzut de pe hartă, iar oamenii de știință sovietici și-au desfășurat activitatea în secret. Au fost plătiți bine, iar Stalin nu a pus restricții bugetare asupra proiectului.

Kurchatov și echipa sa au beneficiat de informații despre Proiectul Manhattan din SUA. Spioni precum Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) și Theodore Hall (1925-1999), toți lucrând la Los Alamos, au canalizat planuri detaliate către KGB-ul lui Beria între 1943 și 1945. Fuchs, un fizician, a fost un refugiat din Germania, care, de asemenea, sa întâmplat să fie un comunist. A lucrat mai întâi la bomba din Anglia, apoi a ajuns în echipa Los Alamos. Statele Unite și-au testat bomba atomică de tip plutoniu în iulie 1945; cu doar câteva săptămâni înainte, Fuchs trimisese descrieri detaliate ale bombei sovieticilor. Beria a predat secretele SUA lui Kurchatov. Istoricii sunt de acord că aceste informații au contribuit la accelerarea dezvoltării cu succes a bombei atomice sovietice cu un an până la doi ani. Cu toate acestea, Kurchatov a trebuit încă să verifice toate informațiile și să recreeze bomba cu mințile și mâinile Sovietice.

până în noiembrie 1946, Kurchatov construia un reactor de plutoniu la scară largă, iar pe 25 decembrie el și colegii săi de știință au produs o reacție nucleară în lanț, primul pas către construirea unei bombe atomice. A fost, de asemenea, prima reacție nucleară în lanț produsă în Europa sau Asia. Doi ani și jumătate mai târziu, după o muncă mai intensă și o serie de întârzieri tehnice, Kurchatov și echipa sa erau gata să testeze o bombă atomică de plutoniu. S-au adunat în lumina dimineții devreme pe 29 August 1949, la locul de testare Semipalatinsk de lângă râul Irtysh din nord-estul Kazahstanului. Testul de încercare a fost numit ” primul fulger.”Beria a fost prezent la test; era foarte sceptic că va fi un succes. Kurchatov și echipa sa știau că eșecul ar putea însemna că vor fi împușcați. Dar echipa a livrat. La exact 7 dimineața, turnul de 100 de picioare (30,5 metri) care ținea bomba a explodat într-o minge de foc minunată. Cei care priveau au izbucnit în ușurare și sărbătoare.

câteva zile mai târziu, un B-29 al Forțelor Aeriene ale SUA, aflat într-o misiune meteorologică deasupra Pacificului de Nord, a detectat un număr foarte mare de radioactivitate în atmosferă. Din aceste informații, U. S. oamenii de știință și-au dat seama că sovieticii au detonat o bombă atomică de plutoniu. Președintele SUA Harry S. Truman (1884-1972; servit 1945-53; vezi intrarea) a transmis știrea unei Americi șocate la 23 septembrie 1949. Statele Unite au crezut că a fost înainte în cursa armelor Războiului Rece; acum era clar că sovieticii au ajuns din urmă.

Kurchatov, omul

Kurchatov a fost un individ care a avut o gamă largă de interese și un entuziasm care a fost contagios. De la începutul anilor 1940, a purtat o barbă lungă. El și soția sa, Marina, au fost un cuplu devotat care a trăit împreună fericit timp de treizeci și trei de ani. În ultimii paisprezece ani din viața lui Kurchatov, au trăit într-o casă cu două etaje construită pentru ei într-o zonă piney woods, aproape de laboratorul principal de la Arzamas-16. Pentru a ajunge la laborator din casa lui, Kurchatov a urmat o cale în zig-zag prin pădure. Casa lui a fost numită ” cabina pădurarului.”Avea opt camere spațioase, inclusiv o bibliotecă mare cu peste treizeci și cinci de sute de cărți, o a doua bibliotecă-sală de biliard, studiul personal al lui Kurchatov și o seră în care Marina cultiva plante exotice de multe tipuri.

multe picturi, arătând o apreciere fină a artei, au împodobit pereții cabinei pădurarului. Unele favorite au fost acuarele din Crimeea în diferite anotimpuri. (Kurchatovii au crescut amândoi în Crimeea și au plecat în vacanță acolo cât de des au putut. Acolo, lui Igor îi plăcea să urce în vârful muntelui Ai-Nikola pentru a privi răsăritul soarelui și a auzi păsările cântând.) Kurchatovilor le-a plăcut să se distreze în casa lor, invitând echipa științifică a lui Igor, precum și alți prieteni și invitați, să-i viziteze. Printre numeroșii lor prieteni s-au numărat oameni de știință din întreaga lume. În 1947, în ajunul Anului Nou, Kurchatovii și-au deschis casa întregului personal de laborator al lui Igor pentru o noapte de râs și dans. Chiar și în zilele obișnuite, muzica a fost adesea auzită venind din casa Kurchatov. Marina a cântat la pian, iar Igor a cântat balalaika (un instrument triunghiular cu coarde din Europa de Est) și mandolină. Kurchatovii au avut o mare colecție de înregistrări ale multor artiști, inclusiv Rachmaninoff, Ceaikovski, Beethoven, Brahms, și Mozart.

Kurchatov s-a bucurat de grădinile din jurul casei sale. Se întâlnea adesea cu echipa sa de oameni de știință la o masă în aer liber înconjurată de tufișuri de iasomie și liliac. Acolo, au lucrat la probleme, iar Kurchatov le-ar da instrucțiunile de lucru pentru luna următoare. La doar câteva ore după ce s-au întors la muncă, el se plimba prin pădure până la laborator pentru a vedea cât de mult au realizat.

Kurchatov a avut o mare energie, iar procesele sale de gândire au fost excepțional de clare, organizate și concentrate asupra sarcinii la îndemână. El i-a învățat pe elevi și colegi să ignore dezordinea și detaliile irelevante și să meargă direct la punctul principal. După cum sa menționat pe site-ul web al Centrului rus de Cercetare Institutul Kurchatov, un fost coleg îl amintește spunând: „faceți întotdeauna lucrul principal atât în viața voastră, cât și în munca voastră. În caz contrar, irelevantul, oricât de important ar fi, îți va umple cu ușurință întreaga viață, îți va consuma toată energia și te va împiedica să ajungi la rădăcini.”Întotdeauna amabil și util, Kurchatov s-a bucurat să dezvolte legături puternice cu studenții și colegii de știință. Ei, la rândul lor, au arătat o mare loialitate față de el. Kurchatov a rămas uman și natural și a avut un mare simț al umorului. El a fost, de asemenea, extrem de patriotic și devotat patriei sale Sovietice.

Post-1949

după succesul său în dezvoltarea bombei atomice sovietice, Kurchatov a câștigat un statut și un respect deosebit în Uniunea Sovietică. Dar realizând puterea distructivă enormă a bombei, Kurchatov a subliniat constant că energia atomică ar trebui folosită în scopuri pașnice, în beneficiul oamenilor.

cu toate acestea, cursa înarmărilor nucleare dintre Uniunea Sovietică și Statele Unite s-a accelerat. Oamenii de știință din ambele țări au început să lucreze la o bombă termonucleară, cunoscută și sub numele de bomba cu hidrogen sau bomba H, care era mult mai puternică decât bomba atomică (bomba A). Statele Unite au testat prima bombă H la 1 noiembrie 1952; sovieticii și-au testat bomba H la 12 August 1953. Sovieticii au egalat din nou cursa cu Statele Unite, iar Kurchatov a recunoscut că Andrey Saharov (1921-1989; vezi intrarea), principalul proiectant sovietic de bombe H, ajutase enorm Rusia. Cu toate acestea, puterea copleșitoare a bombelor nucleare l-a determinat pe Kurchatov să pună la îndoială extinderea continuă a armelor nucleare. S-a retras din supravegherea testelor nucleare în 1956.

între timp, Stalin murise în martie 1953, iar Nikita Hrușciov (1894-1971; vezi intrarea) ajunsese la poziția de conducere de vârf în Uniunea Sovietică. În februarie 1956, Hrușciov l-a invitat pe Kurchatov să vorbească înaintea celui de-al XX-lea Congres al Partidului, altfel remarcat pentru când Hrușciov a ținut celebrul său discurs „crimele lui Stalin”, în care a denunțat comportamentul predecesorului său. În cadrul întâlnirii, Kurchatov a cerut ferm oamenilor de știință din întreaga lume să lucreze împreună pentru utilizarea civilă a energiei nucleare. El a inclus în mod specific oameni de știință americani, dar a spus că Statele Unite trebuie să accepte o ofertă pe care sovieticii au făcut-o pentru a interzice toate armele nucleare.

în aprilie 1956, Kurchatov a călătorit cu Hrușciov în Marea Britanie. Hrușciov avea atât de multă încredere că Kurchatov nu va divulga secrete sau nu va încerca să dezerteze, încât i-a permis lui Kurchatov să meargă singur la laboratoarele britanice și să viziteze fizicienii britanici. După cum sa menționat pe experiența americană: cursa pentru Superbomb site-ul web, Hrușciov a comentat: „ar trebui să fie de la sine înțeles că un om atât de remarcabil, un om de știință atât de mare și un patriot atât de devotat ar merita încrederea și respectul nostru complet.”

în Marea Britanie, Kurchatov a vorbit în fața unei audiențe de oameni de știință internaționali de la Centrul nuclear Harwell. Pentru prima dată în istorie, lumea a auzit o descriere a cercetării nucleare sovietice. Kurchatov a cerut cooperarea internațională, cerând tuturor națiunilor să-și declasifice proiectele nucleare, să-și construiască încrederea și înțelegerea reciprocă și să utilizeze energia nucleară în slujba păcii. Pentru dedicarea sa efortului de pace, Consiliul Mondial al păcii i-a acordat Medalia Joliot-Curie în 1959, un premiu care l-a făcut pe Kurchatov extrem de mândru.

problemele de sănătate vor pune capăt în curând vieții lui Kurchatov. În 1958, Kurchatov a avut o creștere îndepărtată lângă claviculă. A murit în februarie 1960.

Pentru Mai Multe Informații

Cărți

Glynn, Patrick. Închiderea cutiei Pandorei: curse de arme, controlul armelor și istoria războiului rece. New York: Cărți De Bază, 1992.

Herken, Gregg. Arma câștigătoare: bomba atomică și Războiul Rece, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy și Taylor Downing. Războiul Rece: O Istorie Ilustrată, 1945-1991. Boston: Mic, Maro, 1998.

Morris, Charles R. destine de fier, oportunități pierdute: cursa înarmărilor dintre SUA și URSS, 1945-1987. New York: Harper și Row, 1988.

Site-Uri Web

Oregon Radiodifuziune Publică. „Cetățeanul Kurchatov: producătorul de bombe al lui Stalin.”Războiul Rece I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk(accesat la 9 septembrie 2003).

Serviciul Public De Radiodifuziune. „Cursa pentru Superbomb.”Experiența Americană.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html(accesat la 9 septembrie 2003).

Centrul Rus De Cercetare Institutul Kurchatov.http://www.kiae.ru/index.html(accesat la 9 septembrie 2003).

Centrul Rus de Cercetare Institutul Kurchatov

Centrul Rus de Cercetare Institutul Kurchatov a fost fondat de Igor Kurchatov în decembrie 1943 la Arzamas-16, la câteva sute de mile est de Moscova. 2 al Academiei de științe a URSS, Centrul de cercetare a suferit mai multe schimbări de nume în timpul Războiului Rece: în 1949, a fost numit Laboratorul de instrumente de măsurare al Academiei de științe a URSS; în 1956, a devenit Institutul de Energie Atomică; iar în 1960, a fost redenumit Institutul de Energie Atomică I. V. Kurchatov. Centrul și-a luat numele actual în 1991.

inițial, la începutul anilor 1940, aproximativ o sută de oameni de știință au lucrat la laborator la proiectul top-secret al bombei atomice sovietice. În ianuarie 2002, aproximativ cincizeci și trei de sute de lucrători au desfășurat în mod activ cercetări științifice la Institutul Kurchatov. Întâlnirile științifice internaționale sunt organizate în mod obișnuit la Institutul

. Casa lui Igor Kurchatov de la Arzamas-16, cunoscută sub numele de „Cabana pădurarului”, este păstrată ca muzeu în grădinile Institutului.