Combaterea sărăciei în loc

inițiative care se concentrează pe cartierele cele mai afectate ale țării noastre au făcut obiectul unor dezbateri pline de viață și perspicace în ultima vreme. Trei teme mari anima propria mea gândire despre această lucrare, a subliniat într-o discuție am dat săptămâna trecută la un forum găzduit de USC Price School of Public Policy:

  1. locul contează. Dacă ne pasă de sărăcie, nu putem ignora cartierele.
  2. strategiile pe care le folosim ar trebui să fie „conștiente de loc”, nu miopic „bazate pe loc.”
  3. Rasa contează. Pe măsură ce abordăm sărăcia și locul, Nu putem ignora rolul central al inegalității rasiale și al nedreptății.

locul contează.

cartierele joacă un rol imens în modelarea bunăstării familiilor și a copiilor. Ele sunt locul pentru serviciile publice și private esențiale—școlile fiind probabil cele mai semnificative. Vecinii și instituțiile din cartier ajută la transmiterea normelor și valorilor care influențează comportamentul și îi învață pe copii ce se așteaptă de la ei pe măsură ce cresc. Și unde trăim determină expunerea noastră la crimă, tulburare și violență, care afectează profund bunăstarea noastră fizică și emoțională pe termen lung.

cercetările arată că condițiile din cartierele grav afectate subminează atât calitatea vieții de zi cu zi, cât și șansele de viață pe termen lung ale părinților și copiilor. De fapt, cercetările lui Pat Sharkey arată că trăirea într-un cartier cu sărăcie ridicată subminează unele rezultate de-a lungul generațiilor.

este de la sine înțeles că combaterea sărăciei—în special a sărăciei intergeneraționale—necesită intervenții susținute la mai multe niveluri. Eforturile la nivel național de a extinde oportunitățile de angajare, de a spori salariile, de a consolida sistemele de sprijin pentru muncă și de a consolida plasa de siguranță socială sunt toate necesare. Dar sunt convins că sunt insuficiente pentru familiile care trăiesc în medii de cartier grav afectate. Intervențiile care vizează în mod explicit condițiile de vecinătate cele mai dăunătoare pentru bunăstarea familiei și dezvoltarea sănătoasă a copiilor trebuie să facă parte din portofoliul nostru de politici anti-sărăcie.

astăzi, practicienii inovatori, savanții și avocații definesc o nouă generație de strategii care sunt mai degrabă „conștiente de loc” decât bazate pe loc.

această abordare emergentă recunoaște importanța locului și se concentrează pe provocările particulare ale cartierelor aflate în dificultate, dar este mai puțin constrânsă de granițele de cartier strict definite, mai receptivă la realitățile mobilității și schimbării familiei și mai adaptată la condițiile și oportunitățile din regiune.

trei caracteristici definitorii disting această abordare „conștientă de loc” :

în primul rând, multe dintre oportunitățile de care are nevoie orice familie pentru a prospera sunt situate în afara vecinătății lor imediate. Așadar, inițiativele conștiente de loc lucrează pentru a conecta familiile la oportunitățile orașului și regionale, pe lângă extinderea oportunităților în cartierele lor țintă.

în al doilea rând, scara optimă pentru abordarea provocărilor legate de vecinătate variază în funcție de domeniile de politică. Deci, inițiativele conștiente de loc nu funcționează doar pe orizontală, prin integrarea eforturilor între domeniile de politică dintr-un cartier, ci funcționează și pe verticală, activând pârghiile și resursele politice ale orașului, statului și chiar federale. Poate fi vorba despre cartier, dar asta nu înseamnă că toată acțiunea se întâmplă în cartier.

și în al treilea rând, oamenii săraci se mișcă mult, iar mobilitatea lor creează atât provocări, cât și oportunități pentru cartiere. Inițiativele conștiente de locație recunosc și planifică mobilitatea rezidențială, ajutând familiile să evite mișcările nedorite, dar și sprijinindu-i pe cei care doresc să se mute în cartiere cu oportunități mai mari.

permiteți-mi să fiu foarte explicit cu privire la acest lucru: văd asistența pentru mobilitate și revitalizarea cartierului ca strategii complementare conștiente de loc, nu ca ideologii duelare.

pe măsură ce abordăm provocările sărăciei și ale locului, trebuie să ne confruntăm cu rolul central al inegalității rasiale și al nedreptății.

cartierele de sărăcie concentrată și suferință nu sunt produsele operațiunilor „naturale” sau „normale” ale pieței imobiliare. Mai degrabă, așa cum Massey și Denton ne-au învățat în apartheidul American, politicile și practicile discriminatorii care limitează afro-americanii la cartierele orașelor segregate au produs comunități cu rate de sărăcie mult mai mari decât existau în comunitățile albe. Aceste cartiere sărace, minoritare, au fost ulterior înfometate de resursele și investițiile de care comunitățile au nevoie pentru a prospera, cum ar fi finanțarea proprietății, investițiile în afaceri și serviciile esențiale din sectorul public, inclusiv școlile de calitate.

astăzi, deși negrii și hispanicii sunt mai puțin separați de albi decât erau în trecut, segregarea rasială și etnică continuă și discriminarea se combină cu creșterea inegalității veniturilor pentru a susține cartierele de suferință severă. Și majoritatea acestor cartiere sunt predominant negre sau hispanice. Albii săraci (și asiaticii) sunt mult mai dispersați geografic, împrăștiați în cartierele non-sărace. Ca o consecință, din cei aproximativ 4 milioane de copii săraci care cresc astăzi în cartierele urbane cu sărăcie ridicată, aproape 90 la sută sunt copii de culoare.

dovezile din multe părți ne dau motive de alarmă cu privire la sărăcia persistentă, agravarea inegalității și diminuarea oportunităților de mobilitate economică în țara noastră. Dovezile sunt convingătoare că abordarea acestor provocări necesită o atenție serioasă și o acțiune concertată la intersecția dintre sărăcie și rasă.

(fotografie AP / Bebeto Matthews)