Lesão cerebral precoce pode ser a raiz do autismo

você tem que sentir um pouco de Pena do cerebelo. Quando a maioria das pessoas pensa no cérebro e em suas várias funções, é provável que seja o cérebro em que pensa. Com seus dois hemisférios e camada de massa cinzenta conhecida como córtex cerebral, esta é a parte do órgão responsável pelo “funcionamento superior”, como linguagem e cognição. E geralmente recebe todo o crédito por fazer nosso pensamento.Mas um artigo fascinante publicado no mês passado na revista Neuron sugere que o cerebelo pode desempenhar um papel mais importante na formação dessas funções superiores do que se pensava anteriormente. Pode ser que a disfunção dentro do cerebelo em momentos cruciais no desenvolvimento possa contribuir para transtornos do espectro do autismo (ASDs) e outros distúrbios do neurodesenvolvimento mais tarde na vida.Como o cérebro, o cerebelo tem dois hemisférios, separados por uma estrutura chamada vermis. Embora constitua apenas cerca de 10% da massa do cérebro, 50% dos neurônios do cérebro são encontrados lá. Seu principal papel é comumente pensado para coordenar nossos movimentos. Quando estou fazendo um exame neurológico em um paciente, vou verificar se há danos no cerebelo testando o equilíbrio dos pacientes e sua capacidade de realizar movimentos alternados rápidos.No entanto, de acordo com o Dr. Samuel Wang e seus co-autores, o cerebelo pode desempenhar um papel muito maior na formação das funções de nossos cérebros além de nossas habilidades motoras. Em uma revisão detalhada da pesquisa existente, Dr. Wang, Professor Associado de Biologia molecular e neurociência na Universidade de Princeton, apresenta a teoria de que o cerebelo é responsável por ajudar o desenvolvimento de mentes a processar informações sensoriais complexas necessárias para formar relações sociais normais. Nos casos em que algo dá errado nesse processo, outras estruturas no cérebro são afetadas e ASDs podem resultar.

“algumas das evidências clínicas e de pesquisa em animais para o envolvimento cerebelar no autismo são conhecidas há anos”, diz O Dr. Wang ao Daily Beast. “Mas essa evidência não se encaixa na sabedoria do livro didático de que o cerebelo controla o processamento sensorial e o movimento. Em algum nível, os pesquisadores foram presos por qualquer estrutura que aprenderam na faculdade ou na pós-graduação.Graças às modernas técnicas de mapeamento, as conexões entre o cerebelo e outras partes do cérebro são muito mais bem compreendidas Agora do que quando teorias anteriores sobre sua função estavam sendo estabelecidas. Se houver danos ao cerebelo no início do crescimento de uma criança, inclusive durante o segundo e terceiro trimestres da gravidez, essas áreas “a jusante” do cérebro podem não se desenvolver adequadamente, incluindo áreas responsáveis pela cognição. Para crianças conhecidas por terem uma lesão cerebelar ao nascer, o artigo do Dr. Wang relata um risco relativo aumentado para um Tea aproximadamente equivalente ao de um fumante que desenvolve câncer de pulmão.Um exemplo dado no artigo de como o cerebelo pode ajudar no desenvolvimento social é a resposta de um bebê ao sorriso dos pais. Não há nada inatamente gratificante em qualquer expressão particular, então o sorriso em si não faz nada para estimular as partes do cérebro que respondem às recompensas e desencadeiam uma mudança de comportamento. Mas com o tempo, o cerebelo coordena a experiência de ver um sorriso dos pais e outras recompensas, como ser alimentado, e forma uma relação entre eles. Ajuda a conectar as áreas do cérebro que vêem o sorriso com aquelas que sinalizam recompensas, ao longo do tempo levando ao desenvolvimento da capacidade de uma criança de entender a sugestão social.

caso essa função seja perdida, as partes do cérebro que controlam o comportamento social podem não formar conexões adequadas, prejudicando o desenvolvimento normal. De uma maneira não muito diferente do desajuste visto em crianças criadas em ambientes de extrema privação—como orfanatos romenos—se a informação não chegar adequadamente do cerebelo, as regiões do córtex cerebral que nos ajudam nas relações interpessoais normais não crescerão e se desenvolverão como deveriam.Além disso, de acordo com os achados dos autores, existem importantes “períodos sensíveis” durante os quais essas conexões são mais vulneráveis. Por sua pesquisa, a maioria das evidências aponta para fatores pré-natais no desenvolvimento do autismo.”As evidências da pesquisa são consistentes com a ideia de que, por nascimento, quase todo o risco que leva ao TEA já ocorreu”, diz Wang. “Certamente existe a possibilidade de riscos pós-natais, mas, pelo meu conhecimento, a evidência para isso é fraca e geralmente pode ser explicada por algum evento pré-natal.Isso é consistente com um estudo anterior no New England Journal of Medicine que relatou mudanças no córtex cerebral em crianças autistas, provavelmente de antes de nascerem. Pode ser que essas anormalidades a jusante no desenvolvimento celular fossem devidas à sinalização inadequada do cerebelo.”Como o Fator de risco da lesão cerebelar é maior do que qualquer outro risco ambiental conhecido, achamos que isso fornece uma visão profunda da biologia básica de como os cérebros de ASD saem dos trilhos”, diz O Dr. Wang. “Problemas na função cerebelar (seja causada por lesão ou mecanismos genéticos) não são a causa do autismo, mas são potencialmente uma causa significativa de autismo.”

pode ser que, ao mostrar como vários fatores influenciam o papel do cerebelo na formação do cérebro, este novo estudo pode ajudar a direcionar futuras terapias para pacientes autistas.

“no caso do autismo, o cerebelo precoce pode ser um alvo para intervenção futura”, conclui o Dr. Wang. “Os pesquisadores do autismo têm hackeado a genética há anos, mas os genes estão muito longe dos circuitos cerebrais. Existe uma lacuna entre os genes e o desenvolvimento infantil. Espero que nosso artigo possa ajudar a preencher essa lacuna.”