Kurchatov, Igor

Nascido em 8 de janeiro de 1903
Simskii Zavod,
Sul Montes Urais, na Rússia
Morreu de fevereiro de 1960
São Sarov (ou Arzamas-16),
Rússia, União Soviética

físico Nuclear e
desenvolvedor da bomba atômica Soviética

Um brilhante físico nuclear, Igor Kurchatov, liderou o desenvolvimento da bomba atômica, na União Soviética. O desenvolvimento bem-sucedido da bomba por Kurchatov desempenhou um papel importante na política da Guerra Fria. A Guerra Fria foi uma intensa rivalidade política e econômica entre os Estados Unidos e a União Soviética que durou de 1945 a 1991. Quando os Estados Unidos descobriram por meio de aviões espiões que a União Soviética havia detonado sua primeira bomba atômica, sentiram-se compelidos a acelerar seu próprio programa de armas nucleares. Como seu homólogo americano, J. Robert Oppenheimer (1904-1967; ver entrada), Kurchatov em seus últimos anos enfatizou que a energia atômica só deve ser usada para fins pacíficos.

Início da vida

Igor Kurchatov nasceu em 8 de janeiro de 1903, para Vassili e Maria Kurchatov, no sul dos Montes Urais da Rússia. Ele tinha uma irmã mais velha, Antonina, e um irmão mais novo, Boris. Vassili era um guarda florestal quando Igor nasceu, mas logo se tornou um agrimensor altamente respeitado. Maria era professora. O casal se estabeleceu no município da fábrica de Simsky, onde Vassili recebeu honras de estado por seu trabalho e foi designado nobre. Esse status permitiu que seus três filhos frequentassem a escola.

quando Kurchatov tinha nove anos, sua família mudou-se para Simferopol na Crimeia, no Mar Negro. Quando jovem, Kurchatov ficou encantado com a beleza de seus Urais nativos e das montanhas e do mar da Crimeia. Ele se formou com honras nas escolas públicas de Simferopol, e apenas três anos depois, em 1923, ele se formou na Universidade Tavricheski (mais tarde Crimeia). Na universidade, ele estudou matemática e física. Após a formatura, Kurchatov foi para Petrogrado por um curto período de tempo para estudar construção naval, pois ele já havia sonhado com uma carreira naval. Lá, ele escreveu seu primeiro artigo científico; o assunto era a radioatividade encontrada na neve. Kurchatov então conseguiu um emprego no Observatório Pavlovsk e publicou seu artigo.

a carreira começa em Leningrado

em 1925, um renomado físico, Abram Ioffe (1880-1960), convidou Kurchatov para ingressar em seu instituto em Leningrado. O Instituto era o principal centro soviético de física nuclear, e Kurchatov rapidamente ganhou a reputação de um jovem cientista brilhante. Lá, ele se familiarizou com Marina Sinelnikov, que ele havia conhecido antes em Simferopol. Eles se casaram em 3 de fevereiro de 1927.Em 1932, Kurchatov e vários outros cientistas soviéticos decidiram se dedicar ao estudo da física nuclear. Era um campo novo e fascinante, mas não esperava produzir aplicações práticas por décadas. A equipe de Leningrado de Kurchatov construiu um ciclotron para estudar o núcleo de um átomo. (Um ciclotron é um acelerador de partículas, ou destruidor de átomos, no qual pequenas partículas são feitas para viajar muito rápido e depois colidir com átomos, fazendo com que os átomos se separem. Os cientistas acompanharam ansiosamente a pesquisa de Física nuclear publicada no Cavendish Laboratory, na Inglaterra, parte da Universidade de Cambridge e há muito tempo uma área de encontro para os principais físicos do mundo. Eles também acompanharam o trabalho do físico americano italiano Enrico Fermi (1901-1954) e sua equipe na Universidade de Roma, na Itália. Em 1938, cientistas alemães dividiram com sucesso o núcleo do elemento urânio. Essa reação, chamada fissão nuclear, liberou enormes quantidades de energia e foi o primeiro passo no desenvolvimento de uma bomba atômica.A Segunda Guerra Mundial (1939-45) começou na Europa em 1939. Quando os alemães invadiram a União Soviética em 1941, Kurchatov e sua equipe de pesquisa Soviética interromperam seu trabalho. Kurchatov foi designado para a Crimeia para ajudar a proteger a frota soviética do Mar Negro das minas plantadas pelos alemães. Nos próximos dois anos, Kurchatov e outros cientistas soviéticos notaram astutamente que a publicação anteriormente abundante de Pesquisas Nucleares em revistas científicas havia cessado. Eles logo presumiram que esse silêncio poderia significar apenas uma coisa: outros físicos nucleares devem estar trabalhando secretamente em uma bomba.Na verdade, os Estados Unidos reuniram um agrupamento dos melhores físicos do mundo, incluindo físicos americanos, ingleses e canadenses e físicos alemães que fugiram do domínio nazista. Em 1943, esses cientistas convergiram para o deserto do Novo México em um local recém-estabelecido conhecido como Los Alamos. Eles estavam lá para trabalhar no projeto Top-secret Manhattan, o nome de código para o programa de desenvolvimento de bombas atômicas da América. Os líderes dos EUA temiam que a Alemanha mantivesse o mundo refém se desenvolvesse a primeira bomba atômica. Para evitar isso, os EUA. o Governo pediu aos cientistas de Los Alamos que criassem uma bomba atômica antes que os alemães pudessem. Na época, ninguém percebeu que a Guerra Mundial havia interrompido a pesquisa de bombas dos alemães.

todas as pesquisas em Los Alamos foram feitas sob um véu de sigilo. No entanto, o líder soviético Joseph Stalin (1879-1953; ver entrada) logo teve relatos sobre o Projeto Manhattan de espiões soviéticos. No final de 1943, Stalin escolheu Kurchatov para liderar o próprio esforço secreto de bomba atômica da União Soviética. Um ano e meio depois, em 16 de julho de 1945, os Estados Unidos testaram com sucesso uma bomba atômica. Em 6 de agosto e 9 de agosto, os Estados Unidos lançaram bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki, Japão, para finalmente acabar com a Segunda Guerra Mundial.

Stalin ordenou que Kurchatov empurrasse o projeto soviético de “catch-up” da bomba atômica em alta velocidade. Ele deixou claro a urgência do projeto e exigiu que Kurchatov desenvolvesse uma bomba atômica soviética em 1948. Os soviéticos temiam que, se os americanos permanecessem os únicos com uma bomba atômica, forçariam os interesses DOS EUA a outros países—até mesmo a União Soviética-e eventualmente dominariam o mundo. Embora Kurchatov fosse o líder da equipe científica, Stalin nomeou Lavrenty Beria (1899-1953), líder da temida polícia secreta soviética, a KGB, para organizar e gerenciar o projeto de bomba Soviética. Beria pressionou ainda Kurchatov a desenvolver e construir rapidamente a bomba atômica. Com o brutal Stalin como seu chefe supremo, Kurchatov já estava sob considerável pressão; Beria indicaria a ele que o fracasso no projeto da bomba poderia significar uma sentença de morte.

Kurchatov definir sobre sua tarefa com grande entusiasmo, um pouco de medo, mas também de um sentimento de dever patriótico para a União Soviética, que havia sido devastada pela ataques alemães na II Guerra Mundial. Tanto Kurchatov e Beria tinha excepcionais habilidades organizacionais. Enquanto Kurchatov planejava o projeto e a construção da bomba, beria mobilizou milhares de trabalhadores. A maioria dos trabalhadores eram prisioneiros do vasto sistema de campos de prisioneiros de trabalho soviéticos conhecidos como Gulag. Eles mineriam urânio (uma das matérias-primas necessárias para a fabricação de bombas atômicas), construiriam um reator nuclear e construiriam instalações para a produção de bombas.Um laboratório de armas atômicas supersecretas, onde a primeira bomba de plutônio dos soviéticos tomaria forma, foi desenvolvido na primavera de 1946 na pequena cidade de Sarov, a cerca de 250 milhas (402 quilômetros) a leste de Moscou. Juntos, o laboratório e a nova comunidade que gerou foram chamados Arzamas-16. Graças ao senso de humor de Kurchatov, Arzamas-16 logo recebeu o apelido de “Los Arzamas”, um trocadilho com Los Alamos, o laboratório de bombas atômicas dos EUA. O nome original da cidade, Sarov, caiu do mapa, e os cientistas soviéticos realizaram seu trabalho em total sigilo. Eles foram bem pagos e Stalin não colocou restrições orçamentárias no projeto.Kurchatov e sua equipe se beneficiaram de informações sobre o Projeto Manhattan dos EUA. Espiões como Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) e Theodore Hall (1925-1999), todos trabalhando em Los Alamos, canalizaram planos detalhados para a KGB de Beria entre 1943 e 1945. Fuchs, um físico, era um refugiado da Alemanha que também era comunista. Ele trabalhou pela primeira vez na bomba na Inglaterra, depois acabou na equipe de Los Alamos. Os Estados Unidos testaram sua bomba atômica do tipo plutônio em julho de 1945; apenas algumas semanas antes disso, Fuchs enviou descrições detalhadas da bomba aos soviéticos. Beria entregou os segredos dos EUA A Kurchatov. Os historiadores concordam que essa informação ajudou a acelerar o desenvolvimento bem-sucedido da bomba atômica soviética em um a dois anos. No entanto, Kurchatov ainda teve que verificar novamente todas as informações e recriar a bomba com mentes e mãos soviéticas.Em novembro de 1946, Kurchatov estava construindo um reator de plutônio em grande escala e, em 25 de dezembro, ele e seus colegas cientistas produziram uma reação em cadeia nuclear, o primeiro passo para construir uma bomba atômica. Foi também a primeira reação em cadeia nuclear produzida na Europa ou na Ásia. Dois anos e meio depois, após um trabalho mais intensivo e uma série de atrasos técnicos, Kurchatov e sua equipe estavam prontos para testar uma bomba atômica de plutônio. Eles se reuniram à luz da manhã em 29 de agosto de 1949, no local de teste de Semipalatinsk pelo rio Irtysh, no nordeste do Cazaquistão. O teste foi apelidado de ” Primeiro Raio.”Beria estava presente para o teste; ele estava altamente cético de que seria um sucesso. Kurchatov e sua equipe sabiam que o fracasso poderia significar que eles seriam baleados. Mas a equipe entregou. Precisamente às 7 da manhã, a torre de 100 pés (30,5 metros) segurando a bomba explodiu em uma incrível bola de fogo. Aqueles que assistiam irromperam em alívio e celebração.Poucos dias depois, um B-29 da Força Aérea dos EUA em uma missão meteorológica sobre o Pacífico Norte detectou uma contagem muito alta de radioatividade na atmosfera. A partir desta informação, EUA. os cientistas perceberam que os soviéticos haviam detonado uma bomba atômica de plutônio. O presidente dos EUA Harry S. Truman (1884-1972; serviu 1945-53; ver entrada) entregou a notícia a uma América chocada em 23 de setembro de 1949. Os Estados Unidos pensaram que estava à frente na Corrida de armas da Guerra Fria; agora estava claro que os soviéticos haviam alcançado.

Kurchatov, o homem

Kurchatov era um indivíduo que tinha uma ampla gama de interesses e um entusiasmo contagioso. Desde o início dos anos 1940, ele usava uma longa barba desgrenhada. Ele e sua esposa, Marina, eram um casal dedicado que viveram juntos felizes por trinta e três anos. Nos últimos quatorze anos de vida de Kurchatov, eles viveram em uma casa de dois andares construída para eles em uma área de Piney woods perto do laboratório principal em Arzamas-16. Para chegar ao laboratório de sua casa, Kurchatov seguiu um caminho em ziguezague pela floresta. Sua casa foi chamada de ” Cabana Do Guarda florestal.”Tinha oito quartos espaçosos, incluindo uma grande biblioteca com mais de trinta e quinhentos livros, uma segunda Biblioteca-sala de bilhar, estudo pessoal de Kurchatov e uma estufa onde Marina cultivava plantas exóticas de muitos tipos.

muitas pinturas, mostrando uma boa apreciação da arte, adornavam as paredes da Cabana Do Guarda florestal. Alguns favoritos eram aquarelas da Crimeia em diferentes estações do ano. (Os Kurchatovs cresceram na Crimeia e passaram férias lá com a maior frequência possível. Lá, Igor adorava subir ao topo do Monte Ai-Nikola para assistir ao nascer do sol e ouvir os pássaros cantarem.) Os Kurchatov adoravam entreter em sua casa, convidando a equipe científica de Igor, bem como outros amigos e convidados, para visitá-los. Entre seus muitos amigos estavam cientistas de todo o mundo. Em 1947, na véspera de Ano Novo, os Kurchatovs abriram sua casa para toda a equipe do Laboratório de Igor para uma noite de riso e dança. Mesmo em dias comuns, a música era frequentemente ouvida vindo da casa de Kurchatov. Marina tocou piano e Igor tocou a balalaica (um instrumento triangular de cordas do leste Europeu) e bandolim. Os Kurchatovs tinham uma grande coleção de gravações de muitos artistas, incluindo Rachmaninoff, Tchaikovsky, Beethoven, Brahms e Mozart.

Kurchatov apreciou os jardins ao redor de sua casa. Ele costumava se encontrar com sua equipe de cientistas em uma mesa ao ar livre cercada por arbustos de jasmim e lilás. Lá, eles trabalharam sobre os problemas, e Kurchatov lhes daria suas instruções de trabalho para o próximo mês. Apenas algumas horas depois de terem retornado ao trabalho, ele caminhava pela floresta até o laboratório para ver o quanto eles haviam realizado.Kurchatov tinha grande energia, e seus processos de pensamento eram excepcionalmente claros, organizados e focados na tarefa em questão. Ele ensinou alunos e colegas a ignorar a desordem e detalhes irrelevantes e ir direto ao ponto principal. Conforme observado no site do Instituto Kurchatov do centro de pesquisa russo, um ex-colega se lembra dele dizendo: “Sempre faça o principal tanto em sua vida quanto em seu trabalho. Caso contrário, o irrelevante, por mais importante que seja, preencherá facilmente toda a sua vida, consumirá toda a sua energia e impedirá que você chegue às raízes.”Sempre gentil e útil, Kurchatov gostava de desenvolver fortes laços com estudantes e colegas cientistas. Eles, por sua vez, mostraram muita lealdade a ele. Kurchatov permaneceu humano e natural e tinha um grande senso de humor. Ele também era altamente patriótico e dedicado à sua terra natal Soviética.

pós-1949

após seu sucesso no desenvolvimento da bomba atômica soviética, Kurchatov ganhou grande status e respeito dentro da União Soviética. Mas percebendo o enorme poder destrutivo da bomba, Kurchatov enfatizou constantemente que a energia atômica deve ser usada para fins pacíficos, para beneficiar os humanos.No entanto, a corrida armamentista nuclear entre a União Soviética e os Estados Unidos só acelerou. Cientistas de ambos os países começaram a trabalhar em uma bomba termonuclear, também conhecida como bomba de hidrogênio ou bomba H, que era muito mais poderosa do que a bomba atômica (bomba a). Os Estados Unidos testaram sua primeira bomba H em 1º de novembro de 1952; os soviéticos testaram sua bomba H em 12 de agosto de 1953. Os soviéticos haviam novamente igualado a corrida com os Estados Unidos, e Kurchatov reconheceu que Andrey Sakharov (1921-1989; ver entrada), o principal projetista soviético de bombas H, ajudou enormemente a Rússia. No entanto, o poder esmagador das bombas nucleares fez com que Kurchatov questionasse a expansão contínua das armas nucleares. Ele se retirou da supervisão de testes nucleares em 1956.Enquanto isso, Stalin morreu em Março de 1953, e Nikita Khrushchev (1894-1971; ver entrada) subiu para a posição de liderança superior na União Soviética. Em fevereiro de 1956, Khrushchev convidou Kurchatov para falar perante o vigésimo Congresso do partido, também conhecido por Quando Khrushchev fez seu famoso discurso “Crimes de Stalin”, no qual denunciou o comportamento de seu antecessor. Na reunião, Kurchatov exortou fortemente cientistas de todo o mundo a trabalharem juntos para o uso civil da energia nuclear. Ele incluiu especificamente cientistas americanos, mas disse que os Estados Unidos devem aceitar uma oferta que os soviéticos fizeram para proibir todas as armas nucleares.Em abril de 1956, Kurchatov viajou com Khrushchev para a Grã-Bretanha. Khrushchev tinha tanta confiança que Kurchatov não divulgaria segredos ou tentaria desertar que permitiu que Kurchatov fosse sozinho aos laboratórios da Grã-Bretanha e visitasse físicos britânicos. Como observado no Site American Experience: Race for the Superbomb, Khrushchev comentou: “deve ser sem dizer que um homem tão notável, um cientista tão grande e um patriota tão dedicado mereceria nossa total confiança e respeito.”

na Grã-Bretanha, Kurchatov falou diante de uma audiência de cientistas internacionais no centro nuclear de Harwell. Pela primeira vez na história, o mundo ouviu uma descrição da Pesquisa nuclear Soviética. Kurchatov pediu cooperação internacional, pedindo a todas as nações que desclassifiquem seus projetos nucleares, construam confiança e compreensão umas das outras e usem a energia nuclear a serviço da paz. Por sua dedicação ao esforço de paz, o Conselho Mundial da Paz concedeu-lhe a Medalha Joliot-Curie em 1959, um prêmio que deixou Kurchatov extremamente orgulhoso.

problemas de saúde logo acabariam com a vida de Kurchatov. Em 1958, Kurchatov teve um crescimento removido perto de sua clavícula. Ele morreu em fevereiro de 1960.

Para Mais Informações

Livros

Glynn, Patrick. Fechando a caixa de Pandora: corridas armamentistas, Controle de armas e a história da Guerra Fria. New York: Basic Books, 1992.

Herken, Gregg. A arma vencedora: a bomba atômica e a Guerra Fria, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy e Taylor Downing. Guerra Fria: Uma História Ilustrada, 1945-1991. Boston: Little, Brown, 1998.Morris, Charles R. Iron Destinies, Lost Opportunities: the Arms Race between the USA and the USSR, 1945-1987. Nova York: Harper And Row, 1988.

Web Sites

Oregon Public Broadcasting. “Cidadão Kurchatov: Fabricante De Bombas de Stalin.”Cold War I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk (acessado em 9 de setembro de 2003).

Serviço De Radiodifusão Pública. “Corrida pela Superbomb.”Experiência Americana.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html (acessado em 9 de setembro de 2003).

Centro De Pesquisa Russo Instituto Kurchatov.http://www.kiae.ru/index.html (acessado em 9 de setembro de 2003).

Centro de pesquisa Russo Instituto Kurchatov

o centro de pesquisa Russo Instituto Kurchatov foi fundado por Igor Kurchatov em dezembro de 1943 em Arzamas-16, várias centenas de milhas a leste de Moscou. Originalmente chamado de Laboratório N.º 2 da URSS Academia de Ciências, o centro de investigação passou por várias mudanças de nome durante a Guerra Fria: Em 1949, ele foi chamado de o Laboratório de Instrumentos de Medição da URSS Academia de Ciências; em 1956, tornou-se o Instituto de Energia Atômica; e, em 1960, ele foi renomeado I. V. Kurchatov Instituto de Energia Atômica. O centro recebeu seu nome atual em 1991.Originalmente, no início dos anos 1940, cerca de cem cientistas trabalharam no laboratório no projeto de bomba atômica soviética ultrassecreta. Em janeiro de 2002, aproximadamente cinquenta e trezentos trabalhadores estavam ativamente buscando pesquisas científicas no Instituto Kurchatov. Reuniões científicas internacionais são realizadas rotineiramente no Instituto

. A casa de Igor Kurchatov em Arzamas-16, conhecida como “Cabana Do Guarda florestal”, é preservada como um museu nos jardins do Instituto.