Indochineses de Leopardo (Panthera pardus delacouri)

No Coração da Selva: o Acompanhamento do Black Panthers da Malásia
Postado por Cheryl Lyn Dybas no Gato Assistir em 23 de janeiro de 2017
panteras negras são mais comuns no sul da Malásia do Istmo de Kra do que em qualquer outro lugar do mundo. (Fotografia: Rimba)

*todos conheciam Bagheera, e ninguém ousou cruzar seu caminho; pois ele era tão astuto quanto Tabaqui, tão ousado quanto o búfalo selvagem, e tão imprudente quanto o elefante ferido. Mas ele tinha uma voz tão suave quanto o mel selvagem pingando de uma árvore e uma pele mais macia que o amanhecer.
– Rudyard Kipling, o Livro Da Selva
Bagheera é uma pantera negra que serve como amigo, protetor e mentor de Mowgli, a criança feroz protagonista do Livro Da Selva. Este gato preto de florestas tropicais escuras existe fora do conto de Kipling?Reuben Clements, cofundador da Rimba (selva na língua malaia), sem fins lucrativos da Malásia, encontrou o esconderijo do gato.Clements, que também é um associado de conservação de campo com a Organização Internacional de Gatos selvagens Panthera e o zoológico Woodland Park de Seattle, e sua equipe têm rastreado panteras negras na Península Malaia ao sul do Istmo de Kra. Quase todas as panteras, ou leopardos, são Negras. Em nenhum outro lugar do mundo existem tantos Panteras Negras.Encontrar animais negros como a noite em uma selva densa não é fácil, no entanto. A cor dos Panteras obscurece o padrão manchado comum a todos os leopardos, tornando quase impossível identificar panteras individuais.Mesmo com a ajuda de armadilhas fotográficas – câmeras conectadas em árvores e deixadas para gravar animais que passam, Escreve Roland Kays em Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature – é uma ordem alta para discernir uma pantera negra de outra, muito menos estimar o tamanho da população dos animais.Com a ajuda de armadilhas fotográficas – câmeras conectadas em árvores que registram animais que passam – os cientistas estão encontrando panteras negras nas selvas da Malásia. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem é de direitos autorais de seu autor original

para estudar os Panteras, os cientistas da Rimba embarcaram em um projeto chamado Nuvem Negra. Seria tão desafiador quanto a própria selva.Durante o dia, panteras negras são indistinguíveis em imagens de armadilha de câmera. Mas com um truque engenhoso, os biólogos da Rimba manipularam as câmeras para detectar pontos individuais dos Panteras. Isso permitiu que os cientistas criassem uma estimativa da população de panteras negras para uma parte da Península Malaia.O esforço não é muito cedo. O habitat da floresta tropical dos Panteras está desaparecendo rapidamente, perdido para operações de madeira que caíram árvores da floresta tropical no caminho das plantações de dendê e borracha.
para saber mais sobre Panteras Negras ao sul de Kra, eu conversei com Clements quando ele saiu da floresta tropical. Ele gentilmente respondeu algumas perguntas.De vez em quando, Panteras Negras emergem das selvas da Malásia. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem tem direitos autorais de seu autor original

por que as panteras negras são Negras?Sua cor vem de uma mutação genética que causa uma superprodução no pigmento escuro melanina, que resulta em casacos de pele pretos.Qual é a diferença entre uma pantera negra e um leopardo negro?O termo Pantera Negra refere-se a qualquer indivíduo melanístico no gênero Gato Panthera. Na Ásia, o termo Pantera Negra refere-se a um leopardo negro. Nas Américas, uma pantera negra é geralmente um jaguar preto.Pesquisadores estão lançando luz sobre o status dos Panteras Negras nas selvas profundas da Malásia. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem é copyright de seu autor original

Por Que a Península Malaia é importante para Panteras Negras? Ser negro dá aos panteras uma vantagem em um habitat de selva escura?A Península Malaia é o lar da maior população do mundo dos Panteras Negras. Alguns acreditam que as panteras negras são melhor escondidas do que os leopardos de cores mais claras nas densas copas das florestas tropicais da região. Portanto, as panteras negras são mais eficazes em perseguir presas.A cor escura das Panteras Negras fornece-lhes camuflagem na selva. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem é copyright de seu autor original

por que panteras negras são comuns na península, mas em nenhum outro lugar?
ninguém realmente sabe. Além da teoria da camuflagem, outra teoria é que um acidente populacional de leopardo na região pode ter deixado alguns indivíduos sobreviventes que, por acaso, eram negros. Essa queda populacional teria criado o que é chamado de efeito fundador, pelo qual os genes desses poucos indivíduos, ou fundadores, teriam sido repassados para seus descendentes. Mas eu acho que a camuflagem é a razão mais provável.Quão significativa é a zona de transição ecológica que existe na extremidade norte da Península Malaia, o Istmo de Kra?O Istmo de Kra, que tem apenas 44 quilômetros de comprimento em seu ponto mais estreito, é onde ocorre uma transição entre a fauna Indochinesa e Sundaica, ligada a uma mudança de floresta decídua úmida no norte para floresta tropical perene úmida em direção à península malaia no sul. Ao norte do istmo, há mais leopardos manchados e ao sul, mais leopardos negros ou panteras.Por que você e seus colegas escolheram armadilhas fotográficas para estimar a abundância dos Panteras na Península?
você precisa de muita sorte para ver uma pantera na floresta tropical! É por isso que os cientistas precisam colocar centenas de armadilhas fotográficas que funcionam 24 horas por dia, 7 dias por semana, no habitat dos Panteras. Quando um animal passa por uma Armadilha de câmera, o calor e o movimento do corpo acionam a armadilha da câmera para tirar fotos.Com um método engenhoso, os biólogos estão usando câmeras remotas para rastrear Panteras Negras. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem é copyright de seu autor original

quantos leopardos negros vivem em sua área de estudo?
através dos dados do camera trap, conseguimos obter uma estimativa do tamanho da população, que acreditamos ser três panteras negras por 100 quilômetros quadrados .
alguma tecnologia de armadilha de câmera especial era necessária para gravar panteras negras em fotos de armadilha de câmera?
Sim, precisávamos da “tecnologia” da aderência pegajosa ! As armadilhas fotográficas tiram fotos coloridas de panteras quando seus sensores detectam certos níveis de luz.Quando há pouca luz, os sensores dizem às armadilhas da câmera para liberar rajadas de luz infravermelha, que iluminam os pontos das Panteras Negras. Precisávamos colocar aderência nos sensores de luz para induzir as câmeras a acreditar que estava escuro mesmo à luz do dia, para que os sensores infravermelhos disparassem o dia todo. Então poderíamos detectar os padrões pontuais de panteras individuais em uma selva densa, permitindo-nos ver quantos panteras existem.As plantações de monoculturas estão roendo o reino da pantera negra. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem tem direitos autorais de seu autor original

que ameaças os Panteras Negras da Península Malaia enfrentam?Perda de Habitat e caça furtiva são as maiores ameaças para Panteras Negras. Eles também são as principais ameaças aos outros grandes felinos da região-tigres e leopardos nublados. Para eles e todas as espécies da selva, estamos muito preocupados com a perda de florestas tropicais para plantações de dendê e borracha.Uma rodovia atravessa o Corredor Da Vida selvagem de Kenyir, onde vivem muitos Panteras Negras. (Fotografia: Rimba)

*esta imagem é copyright de seu autor original

o que vem a seguir em sua pesquisa sobre Panteras Negras?Estamos nos concentrando no monitoramento das tendências populacionais dos Panteras Negras e ajudando o governo da malásia a melhorar os programas de proteção da floresta tropical e os esforços de aplicação da lei anti-caça furtiva. Os casacos dos gatos são infelizmente populares entre os caçadores furtivos. Uma rodovia também corta uma área conhecida como Corredor Da Vida Selvagem Kenyir, onde vivem muitos Panteras Negras. Estamos trabalhando para reservar este corredor de vida selvagem como uma área protegida.
por que sua organização se chama Rimba?Somos Rimba porque nossa pesquisa contribui para a proteção da floresta tropical. E porque todos nós precisamos de uma selva lá fora.
para mais informações sobre Rimba, consulte: https://rimbaresearch.org/.As selvas da Reserva Florestal de Tembat ao redor do lago Kenyir são uma fortaleza para panteras negras na Malásia. (Fotografia: Anuar McAfee)