Combater a pobreza no lugar

iniciativas que se concentram nos bairros mais angustiados do nosso país têm sido objeto de um debate animado e perspicaz ultimamente. Três grandes temas animam meu próprio pensamento sobre este trabalho, destacado em uma palestra que dei na semana passada em um fórum organizado pela USC Price School of Public Policy:

  1. lugar importa. Se nos preocupamos com a pobreza, não podemos ignorar os bairros.
  2. as estratégias que empregamos devem ser “lugar consciente”, não miopicamente “lugar baseado.”
  3. questões de corrida. À medida que enfrentamos a pobreza e o lugar, não podemos ignorar o papel central da desigualdade racial e da injustiça.

lugar importa.

os bairros desempenham um papel enorme na formação do bem-estar de famílias e crianças. Eles são o locus para serviços públicos e privados essenciais-as escolas são talvez as mais significativas. Vizinhos e instituições de bairro ajudam a transmitir as normas e valores que influenciam o comportamento e ensinam às crianças o que se espera delas à medida que crescem. E onde vivemos determina nossa exposição ao crime, desordem e violência, o que afeta profundamente nosso bem-estar físico e emocional a longo prazo.

a pesquisa mostra que as condições em bairros severamente angustiados prejudicam tanto a qualidade de vida diária quanto as chances de vida a longo prazo de pais e filhos. Na verdade, a pesquisa de Pat Sharkey mostra que viver em um bairro de alta pobreza prejudica alguns resultados ao longo das gerações.Escusado será dizer que combater a pobreza—especialmente a pobreza intergeracional—requer intervenções sustentadas em muitos níveis. Todos os esforços nacionais para expandir as oportunidades de emprego, aumentar os salários, fortalecer os sistemas de Apoio ao trabalho e reforçar a rede de segurança social são necessários. Mas estou convencido de que eles são insuficientes para famílias que vivem em ambientes de vizinhança severamente angustiados. Intervenções que visem explicitamente as condições de vizinhança mais prejudiciais ao bem-estar familiar e ao desenvolvimento saudável das crianças devem fazer parte de nosso portfólio de políticas antipobreza.Hoje, profissionais inovadores, estudiosos e defensores estão definindo uma próxima geração de estratégias que são “conscientes do lugar” em vez de baseadas no lugar.

essa abordagem emergente reconhece a importância do lugar e se concentra nos desafios particulares dos bairros em dificuldades, mas é menos restrita por limites de vizinhança estritamente definidos, mais responsiva às realidades da mobilidade e mudança familiar e mais sintonizada com as condições e oportunidades regionais.

três características definidoras distinguem essa abordagem ” consciente do lugar:Primeiro, muitas das oportunidades que qualquer família precisa para prosperar estão localizadas fora de sua vizinhança imediata. Portanto, iniciativas conscientes do lugar trabalham para conectar as famílias às oportunidades municipais e regionais, além de expandir as oportunidades em seus bairros-alvo.

em segundo lugar, a escala ideal para enfrentar os desafios da vizinhança varia entre os domínios de política. Portanto, iniciativas conscientes do lugar não só funcionam horizontalmente, integrando esforços em domínios de políticas dentro de um bairro, mas também trabalham verticalmente, ativando alavancas e recursos de políticas municipais, estaduais e até federais. Pode ser sobre o bairro, mas isso não significa que toda a ação acontece no bairro.

e em terceiro lugar, as pessoas pobres se movem muito, e sua mobilidade cria desafios e oportunidades para os bairros. Iniciativas conscientes do lugar reconhecem e planejam a mobilidade residencial, ajudando as famílias a evitar movimentos indesejados, mas também apoiando aqueles que querem se mudar para bairros de maior oportunidade.

deixe-me ser muito explícito sobre isso: vejo a assistência à mobilidade e a revitalização da vizinhança como estratégias complementares de consciência do lugar, não como ideologias de duelo.À medida que enfrentamos os desafios da pobreza e do lugar, Devemos enfrentar o papel central da desigualdade racial e da injustiça.

bairros de pobreza e angústia concentradas não são produtos de operações “naturais” ou “normais” do mercado imobiliário. Em vez disso, como Massey e Denton nos ensinaram no Apartheid Americano, políticas e práticas discriminatórias que confinam os afro-americanos a bairros segregados da cidade produziram comunidades com taxas de pobreza muito mais altas do que existiam nas comunidades brancas. Esses bairros pobres e minoritários foram posteriormente famintos dos recursos e investimentos que as comunidades precisam para prosperar, como financiamento para casa própria, investimento empresarial e serviços essenciais do setor público, incluindo escolas de qualidade.Hoje, embora negros e hispânicos sejam menos segregados dos brancos do que no passado, a segregação racial e étnica e a discriminação contínuas se combinam com o aumento da desigualdade de renda para sustentar bairros de grave angústia. E a maioria desses bairros é predominantemente negra ou Hispânica. Brancos pobres (e asiáticos) estão muito mais dispersos geograficamente, espalhados por bairros não pobres. Como consequência, dos cerca de 4 milhões de crianças pobres que crescem em bairros urbanos de alta pobreza hoje, quase 90 por cento são crianças de cor.Evidências de muitos quadrantes nos dão motivo de alarme sobre a pobreza persistente, o agravamento da desigualdade e a diminuição das oportunidades de mobilidade econômica em nosso país. A evidência é convincente de que enfrentar esses desafios requer atenção séria e ação concertada na interseção entre pobreza e raça.

(foto AP / Bebeto Matthews)