Wczesne uszkodzenie mózgu może być przyczyną autyzmu

musisz trochę współczuć móżdżkowi. Kiedy większość ludzi myśli o mózgu i jego różnych funkcjach, są szanse, że myślą o mózgu. Dzięki dwóm półkulom i warstwie istoty szarej znanej jako kora mózgowa, jest to część narządu odpowiedzialna za „wyższe funkcjonowanie”, takie jak język i poznanie. I zwykle zyskuje uznanie za nasze myślenie.

ale fascynujący artykuł opublikowany w zeszłym miesiącu w czasopiśmie Neuron sugeruje, że móżdżek może odgrywać ważniejszą rolę w kształtowaniu tych wyższych funkcji, niż wcześniej sądzono. Być może dysfunkcja w móżdżku w kluczowych momentach rozwoju może przyczynić się do zaburzeń ze spektrum autyzmu (ASD) i innych zaburzeń neurorozwojowych w późniejszym życiu.

podobnie jak móżdżek, móżdżek ma dwie półkule, oddzielone strukturą zwaną vermis. Chociaż stanowi tylko około 10% masy mózgu, 50% neuronów mózgu znajduje się tam. Powszechnie uważa się, że jego główną rolą jest koordynowanie naszych ruchów. Kiedy przeprowadzam badanie neurologiczne na pacjencie, sprawdzam, czy nie ma uszkodzeń móżdżku, badając równowagę pacjentów i ich zdolność do wykonywania szybkich, naprzemiennych ruchów.

jednak według dr Samuela Wanga i jego współautorów móżdżek może odgrywać znacznie większą rolę w kształtowaniu funkcji mózgu poza naszymi zdolnościami motorycznymi. W szczegółowym przeglądzie istniejących badań Dr. Wang, profesor biologii molekularnej i neuronauki na Uniwersytecie Princeton, wysuwa teorię, że móżdżek jest odpowiedzialny za pomaganie rozwijającym się umysłom w przetwarzaniu złożonych informacji sensorycznych niezbędnych do tworzenia normalnych relacji społecznych. W przypadkach, gdy coś pójdzie nie tak w tym procesie, inne struktury w mózgu są dotknięte, i ASD może spowodować.

„niektóre kliniczne i zwierzęce dowody na udział móżdżku w autyzmie są znane od lat”, mówi dr Wang codziennej bestii. „Ale ten dowód nie pasuje do podręcznikowej mądrości, że móżdżek kontroluje przetwarzanie zmysłów i ruch. Na pewnym poziomie naukowcy zostali uwięzieni przez jakiekolwiek ramy, których nauczyli się na studiach lub studiach podyplomowych.”

dzięki nowoczesnym technikom mapowania połączenia między móżdżkiem a innymi częściami mózgu są teraz znacznie lepiej zrozumiane niż wtedy, gdy powstawały wcześniejsze teorie na temat jego funkcji. W przypadku uszkodzenia móżdżku na wczesnym etapie wzrostu dziecka, w tym w drugim i trzecim trymestrze ciąży, te „dolne” obszary mózgu mogą nie rozwijać się prawidłowo, w tym obszary odpowiedzialne za funkcje poznawcze. W przypadku dzieci, o których wiadomo, że mają uraz móżdżku po urodzeniu, artykuł Dr Wanga donosi o zwiększonym względnym ryzyku ASD mniej więcej równym ryzyku dla palacza rozwijającego się raka płuc.

przykładem podanym w artykule, Jak móżdżek może pomóc w rozwoju społecznym, jest odpowiedź dziecka Na uśmiech rodzica. Nie ma nic z natury satysfakcjonującego w żadnym konkretnym wyrazie, więc sam uśmiech nie robi nic, aby stymulować części mózgu, które reagują na nagrody i wywołują zmianę zachowania. Ale z czasem móżdżek koordynuje doświadczenie widzenia uśmiechu rodzica i innych nagród, takich jak karmienie, i tworzy związek między nimi. Pomaga połączyć obszary mózgu, które widzą uśmiech, z tymi, które sygnalizują nagrody, z czasem prowadząc do rozwoju zdolności dziecka do rozumienia sygnałów społecznych.

jeśli ta funkcja zostanie utracona, te części mózgu, które kontrolują zachowania społeczne, mogą nie tworzyć odpowiednich połączeń, upośledzając normalny rozwój. W sposób podobny do niedostosowania obserwowanego u dzieci wychowywanych w środowiskach skrajnej deprywacji-jak rumuńskie sierocińce-Jeśli informacje nie dotrą prawidłowo z móżdżku, regiony kory mózgowej, które pomagają nam w normalnych relacjach międzyludzkich, nie będą rosły i rozwijały się tak, jak powinny.

Ponadto, zgodnie z ustaleniami autorów, istnieją ważne „wrażliwe okresy”, podczas których połączenia te są najbardziej narażone. Według ich badań większość dowodów wskazuje na czynniki prenatalne w rozwoju autyzmu.

„dowody naukowe są zgodne z ideą, że po urodzeniu prawie całe ryzyko, które prowadzi do ASD, już wystąpiło”, mówi dr Wang. „Z pewnością istnieje możliwość wystąpienia ryzyka poporodowego, ale według mojej wiedzy dowody na to są słabe i zazwyczaj można je wyjaśnić jakimś wydarzeniem prenatalnym.”

jest to zgodne z wcześniejszym badaniem w New England Journal of Medicine, w którym odnotowano zmiany w korze mózgowej u dzieci autystycznych, prawdopodobnie sprzed ich narodzin. Możliwe, że te późniejsze nieprawidłowości w rozwoju komórek były spowodowane niewłaściwym sygnalizowaniem z móżdżku.

„ponieważ czynnik ryzyka spowodowany urazem móżdżku jest większy niż jakiekolwiek inne znane ryzyko środowiskowe, uważamy, że zapewnia to głęboki wgląd w podstawową biologię tego, jak mózgi ASD wypadają z toru”, mówi dr Wang. „Problemy w funkcjonowaniu móżdżku (spowodowane urazem lub mechanizmami genetycznymi) nie są przyczyną autyzmu, ale są potencjalnie istotną przyczyną autyzmu.”

możliwe, że pokazując, jak różne czynniki wpływają na rolę móżdżku w kształtowaniu formacji mózgu, to nowe badanie może pomóc w ukierunkowaniu przyszłych terapii dla pacjentów z autyzmem.

„w przypadku autyzmu wczesny móżdżek może być celem przyszłej interwencji”, podsumowuje dr Wang. „Naukowcy z autyzmu od lat hakują genetykę, ale geny są dalekie od obwodów mózgowych. Jest taka przepaść między genami a rozwojem dziecka. Mam nadzieję, że nasz artykuł pomoże wypełnić tę lukę.”