Lampart indochiński (Panthera pardus delacouri)

wysłane przez Cheryl Lyn Dybas w Cat Watch dnia styczeń 23, 2017
czarne pantery są bardziej powszechne na południe od malezyjskiego przesmyku Kra niż gdziekolwiek indziej na świecie. (Fot. Rimba)

*

wszyscy znali Bagheerę i nikt nie odważył się przekroczyć jego drogi, ponieważ był przebiegły jak Tabaqui, śmiały jak dziki Bawół i lekkomyślny jak ranny słoń. Ale miał głos miękki jak dziki miód kapiący z drzewa, a skóra miękka niż świt.
– Rudyard Kipling, Księga Dżungli
Bagheera jest czarną panterą, która służy jako przyjaciel, obrońca i mentor Mowgli, dzikiego bohatera książki dżungli. Czy ten czarny kot mrocznych lasów deszczowych istnieje poza opowieścią Kiplinga?
Reuben Clements, współzałożyciel malezyjskiej organizacji non-profit Rimba (dżungla w języku malajskim), znalazł kryjówkę kota.
Clements, który jest również współpracownikiem ochrony w terenie z Międzynarodową Organizacją dzikich kotów Panthera i ogrodem zoologicznym Woodland Park w Seattle, i jego zespół tropili Czarne Pantery na Półwyspie Malajskim na południe od przesmyku Kra. Tam prawie wszystkie pantery lub lamparty są czarne. Nigdzie indziej na świecie nie ma tylu Czarnych Panter.
znalezienie czarnych jak noc zwierząt w gęstej dżungli nie jest jednak łatwe. Kolor Panter zaciemnia plamisty wzór wspólny dla wszystkich lampartów, co sprawia, że identyfikacja poszczególnych Panter jest prawie niemożliwa.
nawet za pomocą pułapek kamer – kamer umieszczonych na drzewach i pozostawionych do rejestrowania przechodzących zwierząt, pisze Roland Kays w „Candid Creatures: How camera Traps Reveal the Mysteries of Nature” – trudno jest odróżnić jedną czarną panterę od drugiej, nie mówiąc już o oszacowaniu liczebności populacji zwierząt.
z pomocą pułapek – kamer umieszczonych na drzewach, które rejestrują przechodzące zwierzęta – naukowcy znajdują Czarne Pantery w dżunglach Malezji. (Fotografia: Rimba)

*Ten obraz jest chroniony prawami autorskimi jego oryginalnego autora

aby zbadać pantery, naukowcy z Rimby rozpoczęli projekt o nazwie Czarna Chmura. Okazałoby się to równie trudne jak sama dżungla.
w ciągu dnia czarne pantery są nie do odróżnienia na zdjęciach z kamery. Ale dzięki genialnej sztuczce, biolodzy Rimba ustawili kamery, aby wykryć pojedyncze miejsca Panter. Pozwoliło to naukowcom opracować szacunki populacji czarnej pantery dla jednej części Półwyspu Malajskiego.
wysiłek nie jest zbyt szybki. Siedlisko lasów deszczowych panthers szybko zanika, traci na działalności drewna, które spadły drzewa lasów deszczowych stojących na drodze palmy olejowej i plantacji kauczuku.

aby dowiedzieć się więcej o czarnych panterach na południe od Kra, dogoniłem Clementsa, gdy wyszedł z lasu deszczowego. Uprzejmie odpowiedział na kilka pytań.
co jakiś czas Czarne Pantery wyłaniają się z dżungli Malezji. (Fot. Rimba)

*to zdjęcie jest chronione prawami autorskimi

dlaczego czarne pantery są czarne?
ich kolor pochodzi z mutacji genetycznej, która powoduje nadprodukcję ciemnego pigmentu melaniny, co skutkuje czarnymi futrami.
Jaka jest różnica między czarną panterą a czarnym lampartem?
termin czarna pantera odnosi się do każdego melanistycznego osobnika z rodzaju kota Panthera. W Azji termin czarna pantera odnosi się do czarnego lamparta. W Ameryce czarna pantera jest zwykle czarnym Jaguarem.
badacze rzucają światło na status Czarnych Panter w głębokich dżunglach Malezji. (Fotografia: Rimba)

*

dlaczego Półwysep Malajski jest ważny dla Czarnych Panter? Czy bycie czarnym daje panterom przewagę w ciemnej dżungli?
Półwysep Malajski jest domem największej na świecie populacji Czarnych Panter. Niektórzy uważają, że czarne pantery są lepiej ukryte niż jaśniejsze lamparty w gęstych koronach lasów tropikalnych regionu. Dlatego czarne pantery są bardziej skuteczne w prześladowaniu ofiar.
ciemny kolor Czarnych Panter zapewnia im kamuflaż w dżungli. (Fotografia: Rimba)

*to zdjęcie jest chronione prawami autorskimi

dlaczego czarne pantery są powszechne na półwyspie, ale nigdzie indziej?
nikt tak naprawdę nie wie. Poza teorią kamuflażu, inna teoria mówi, że katastrofa populacji lampartów w regionie mogła pozostawić kilka ocalałych osobników, które przez przypadek okazały się czarne. Ten upadek populacji spowodowałby efekt założyciela, dzięki któremu geny tych kilku osobników, lub założycieli, zostałyby przekazane ich potomstwu. Ale myślę, że kamuflaż jest najbardziej prawdopodobnym powodem.
jak ważna jest strefa zmian ekologicznych, która istnieje na północnym krańcu Półwyspu Malajskiego, przesmyku Kra?
Przesmyk Kra, który ma tylko 44 km długości w najwęższym punkcie, jest miejscem, w którym występuje przejście między fauną Indochińską i Sundajską, związane ze zmianą od wilgotnego lasu liściastego na północy do wilgotnego wiecznie zielonego lasu deszczowego w kierunku Półwyspu Malajskiego na południu. Na północ od przesmyku jest więcej lampartów plamistych, a na południe więcej lampartów czarnych lub Panter.
dlaczego ty i twoi koledzy wybraliście pułapki na kamery, aby oszacować liczebność Panter na półwyspie?
trzeba dużo szczęścia, żeby zobaczyć panterę w lesie deszczowym! Dlatego naukowcy muszą umieścić setki pułapek, które działają 24 godziny na dobę, 7 dni w tygodniu, w Siedlisku Panter. Kiedy zwierzę przechodzi obok pułapki aparatu, jego ciepło ciała i ruch uruchamiają pułapkę aparatu, aby robić zdjęcia.

dzięki genialnej metodzie biolodzy używają zdalnych kamer do śledzenia Czarnych Panter. (Fotografia: Rimba)

*to zdjęcie jest chronione prawami autorskimi jego oryginalnego autora

ile czarnych lampartów mieszka w twoim obszarze badań?
Dzięki danych z pułapek kamery, udało nam się uzyskać szacunkową wielkość populacji, która, jak sądzimy, wynosi trzy czarne pantery na 100 kilometrów kwadratowych .
czy do nagrywania Czarnych Panter na zdjęciach z kamery potrzebna była jakaś specjalna technologia pułapki?
tak, potrzebowaliśmy „technologii” sticky-tack ! Pułapki kamery robią kolorowe zdjęcia Panter, gdy ich czujniki wykrywają pewne poziomy światła.
gdy jest słabe światło, czujniki informują pułapki kamery o uwalnianiu impulsów światła podczerwonego, które oświetlają plamy Czarnych Panter. Musieliśmy przyczepić czujniki światła, żeby uwierzyły, że jest ciemno nawet w świetle dziennym, więc czujniki podczerwieni będą strzelać przez cały dzień. Wtedy moglibyśmy wykryć wzorce punktowe poszczególnych Panter w gęstej dżungli, pozwalając nam zobaczyć, ile Panter jest.
plantacje monokulturowe gryzą Królestwo czarnej pantery. (Fotografia: Rimba)

*to zdjęcie jest własnością autora

z jakimi zagrożeniami borykają się czarne pantery Półwyspu Malajskiego?
utrata siedlisk i kłusownictwo są największymi zagrożeniami dla Czarnych Panter. Są również głównym zagrożeniem dla innych dużych kotów regionu-tygrysów i lampartów. Dla nich i dla wszystkich gatunków dżungli, jesteśmy bardzo zaniepokojeni utratą lasów deszczowych na rzecz plantacji palmy olejowej i kauczuku.
przez korytarz Kenyir Wildlife przebiega autostrada, w której żyje wiele Czarnych Panter. (Fotografia: Rimba)

*to zdjęcie jest chronione prawami autorskimi

co dalej z Twoimi badaniami nad czarnymi panterami?
koncentrujemy się na monitorowaniu trendów populacji Czarnych Panter i pomaganiu rządowi Malezyjskiemu w ulepszaniu programów ochrony lasów deszczowych i zwalczaniu kłusownictwa. Kocie płaszcze są niestety popularne wśród kłusowników. Autostrada przecina również obszar znany jako Kenyir Wildlife Corridor, gdzie żyje wiele Czarnych Panter. Pracujemy nad tym, aby ten korytarz dla dzikiej przyrody został uznany za obszar chroniony.
Dlaczego Twoja organizacja nazywa się Rimba?
jesteśmy Rimba, ponieważ nasze badania przyczyniają się do ochrony lasów deszczowych. I dlatego, że wszyscy potrzebujemy dżungli.
więcej o Rimbie na stronie: https://rimbaresearch.org/.
dżungle Tembat Forest Reserve wokół jeziora Kenyir są ostoją Czarnych Panter w Malezji. (Fot. Anuar McAfee)