Kurchatov, Igor

urodzony 8 stycznia 1903
Simskii Zavod,
Południowe Góry Uralu, Rosja
zmarł luty 1960
St.Sarow (lub Arzamas-16),
Rosja, Związek Radziecki

fizyk jądrowy i
twórca radzieckiej bomby atomowej

genialny fizyk jądrowy Igor Kurczatow stanął na czele rozwoju bomby atomowej w Związku Radzieckim. Pomyślny rozwój bomby przez Kurchatowa odegrał ważną rolę w Polityce Zimnej Wojny. Zimna wojna była intensywną polityczną i gospodarczą rywalizacją między Stanami Zjednoczonymi a Związkiem Radzieckim, która trwała od 1945 do 1991 roku. Kiedy Stany Zjednoczone odkryły za pomocą samolotów szpiegowskich, że Związek Radziecki zdetonował swoją pierwszą bombę atomową, poczuły się zmuszone do przyspieszenia własnego programu broni jądrowej. Podobnie jak jego amerykański odpowiednik, J. Robert Oppenheimer (1904-1967; zob. wpis), Kurczatow w późniejszych latach podkreślał, że energia atomowa powinna być wykorzystywana wyłącznie do celów pokojowych.

Wczesne życie

Igor Kurczatow urodził się 8 stycznia 1903 roku w Wasilij i Maria Kurczatow w południowych górach Uralu w Rosji. Miał starszą siostrę Antoninę i młodszego brata Borysa. Wasilij był leśnikiem, gdy urodził się Igor, ale wkrótce stał się bardzo szanowanym geodetą. Maria była nauczycielką. Para osiedliła się w miasteczku Simsky Factory, gdzie Wasilij otrzymał odznaczenia państwowe za swoją pracę i został mianowany szlachcicem. Status ten pozwolił trójce jego dzieci uczęszczać do szkoły.

gdy Kurchatow miał dziewięć lat, jego rodzina przeniosła się do Symferopola na Krymie, nad Morzem Czarnym. W młodości Kurchatow zachwycał się pięknem zarówno rodzimego Uralu, jak i gór i Morza Krymu. Ukończył z wyróżnieniem szkołę publiczną w Symferopolu, a zaledwie trzy lata później, w 1923 roku, ukończył Tawriczeski (późniejszy Krymski) Uniwersytet. Na Uniwersytecie studiował matematykę i fizykę. Po ukończeniu studiów Kurchatow wyjechał na krótko do Piotrogrodu, aby studiować przemysł stoczniowy, ponieważ kiedyś marzył o karierze morskiej. Tam napisał swoją pierwszą pracę naukową; tematem była radioaktywność znaleziona w śniegu. Następnie Kurchatow podjął pracę w Obserwatorium Pawłowskim i opublikował swoją pracę.

kariera zaczyna się w Leningradzie

w 1925 roku znany fizyk Abram Ioffe (1880-1960) zaprosił Kurchatowa do swojego instytutu w Leningradzie. Instytut był głównym Radzieckim Centrum Fizyki Jądrowej, a Kurchatow szybko zyskał reputację genialnego młodego naukowca. Tam ponownie zapoznał się z Mariną Sinelnikow, którą wcześniej poznał w Symferopolu. Pobrali się 3 lutego 1927.

do 1932 roku Kurchatow i kilku innych radzieckich naukowców zdecydowało się poświęcić studiom fizyki jądrowej. Była to nowa, fascynująca dziedzina, ale nie spodziewano się, że przyniesie ona jakiekolwiek praktyczne zastosowania przez dziesięciolecia. Leningradzki zespół Kurchatowa zbudował cyklotron do badania jądra atomu. (Cyklotron to akcelerator cząsteczek, czyli rozbijacz atomów, w którym małe cząstki przemieszczają się bardzo szybko, a następnie zderzają się z atomami, powodując rozpad atomów.) Naukowcy chętnie nadążali za opublikowanymi badaniami fizyki jądrowej z Cavendish Laboratory w Anglii, części Uniwersytetu Cambridge i długiego miejsca spotkań dla najlepszych fizyków na świecie. Były one również śladem pracy włoskiego amerykańskiego fizyka Enrico Fermiego (1901-1954) i jego zespołu na Uniwersytecie Rzymskim we Włoszech. W 1938 roku niemieccy naukowcy z powodzeniem podzielili jądro pierwiastka uranu. Reakcja ta, zwana rozszczepieniem jądrowym, uwolniła ogromne ilości energii i była pierwszym krokiem do opracowania bomby atomowej.

II wojna światowa (1939-45) rozpoczęła się w Europie w 1939 roku. Kiedy Niemcy zaatakowali Związek Radziecki w 1941 roku, Kurchatow i jego radziecki zespół badawczy wstrzymali pracę. Kurchatow został przydzielony na Krym, aby pomóc w ochronie radzieckiej floty czarnomorskiej przed minami podłożonymi przez Niemców. W ciągu następnych kilku lat Kurchatow i inni radzieccy naukowcy z uwagą zauważyli, że dotychczas obfite publikacje Badań Jądrowych w czasopismach naukowych ustały. Wkrótce doszli do wniosku, że to milczenie może oznaczać tylko jedno: inni fizycy jądrowi muszą potajemnie pracować nad bombą.

w rzeczywistości Stany Zjednoczone zgromadziły grupę najlepszych fizyków na świecie, w tym amerykańskich, angielskich i kanadyjskich fizyków i niemieckich fizyków, którzy uciekli przed nazistowskimi rządami. W 1943 roku naukowcy zebrali się na pustyni w Nowym Meksyku w nowo założonym miejscu znanym jako Los Alamos. Pracowali nad ściśle tajnym projektem Manhattan, kryptonimem amerykańskiego programu rozwoju bomb atomowych. Przywódcy USA obawiali się, że Niemcy będą trzymać świat jako zakładników, jeśli opracują pierwszą bombę atomową. Aby temu zapobiec, USA rząd poprosił naukowców z Los Alamos, aby stworzyli bombę atomową, zanim Niemcy będą mogli. W tym czasie nikt nie zdawał sobie sprawy, że wojna światowa zatrzymała Niemieckie badania nad bombą.

wszystkie badania w Los Alamos były prowadzone pod zasłoną tajemnicy. Niemniej jednak radziecki przywódca Józef Stalin (1879-1953; zobacz wpis) wkrótce miał doniesienia o Projekcie Manhattan od sowieckich szpiegów. Pod koniec 1943 r. Stalin wybrał Kurchatowa na dowódcę tajnych operacji bomb atomowych Związku Radzieckiego. Półtora roku później, 16 lipca 1945 roku, Stany Zjednoczone pomyślnie przetestowały bombę atomową. 6 i 9 sierpnia Stany Zjednoczone zrzuciły bomby atomowe na Hiroszimę i Nagasaki w Japonii, aby ostatecznie zakończyć II Wojnę Światową.

Stalin rozkazał Kurchatowowi zepchnąć Radziecki projekt bomby atomowej „dogonić” na wysoki bieg. Wyjaśnił pilność projektu i zażądał, aby Kurchatow opracował radziecką bombę atomową do 1948 roku. Sowieci obawiali się, że jeśli Amerykanie pozostaną jedynymi z bombą atomową, będą zmuszać interesy USA dalej do innych krajów— nawet Związku Radzieckiego—i ostatecznie zdominować świat. Chociaż Kurchatow był liderem zespołu naukowego, Stalin wyznaczył Ławrentego Berię (1899-1953), przywódcę przerażającej sowieckiej tajnej policji, KGB, do zorganizowania i zarządzania Radzieckim projektem bombowym. Beria naciskała na Kurchatowa, aby szybko opracował i zbudował bombę atomową. Z brutalnym Stalinem jako jego ostatecznym szefem, Kurczatow był już pod znaczną presją; Beria wskazywałby mu, że niepowodzenie projektu bomby może oznaczać wyrok śmierci.

Kurchatow podjął się zadania z wielkim entuzjazmem, trochę ze strachu, ale także z poczucia patriotycznego obowiązku wobec Związku Radzieckiego, który został zniszczony przez niemieckie ataki w czasie ii Wojny Światowej. zarówno Kurchatow, jak i Beria mieli wyjątkowe umiejętności organizacyjne. Podczas gdy Kurchatow planował projekt i budowę bomby, Beria zmobilizował tysiące robotników. Większość robotników stanowili więźniowie z rozległego systemu sowieckich obozów pracy zwanych Gułag. Wydobywali uran (jeden z surowców potrzebnych do produkcji bomb atomowych), budowali reaktor jądrowy i budowali urządzenia do produkcji bomb.

supersekret LABORATORIUM broni atomowej, w którym sowiecka pierwsza bomba plutonowa miała nabrać kształtu, zostało opracowane wiosną 1946 roku w małym miasteczku Sarow, około 250 mil (402 km) na wschód od Moskwy. Razem laboratorium i nowa społeczność, którą stworzyło, otrzymały nazwę Arzamas-16. Dzięki poczuciu humoru Kurchatova, Arzamas-16 szybko zyskał pseudonim „Los Arzamas”, gra słów na temat Los Alamos, amerykańskiego laboratorium bomb atomowych. Pierwotna nazwa miasta, Sarov, zniknęła z mapy, a radzieccy naukowcy kontynuowali swoją pracę w całkowitej tajemnicy. Były dobrze opłacane, a Stalin nie ograniczył budżetu projektu.

Kurchatow i jego zespół skorzystali z informacji o amerykańskim Projekcie Manhattan. Szpiedzy tacy jak Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) i Theodore Hall (1925-1999), wszyscy pracujący w Los Alamos, przekazali szczegółowe plany KGB Berii w latach 1943-1945. Fuchs, fizyk, był uchodźcą z Niemiec, który również był komunistą. Najpierw pracował nad bombą w Anglii, potem trafił do drużyny Los Alamos. Stany Zjednoczone przetestowały bombę atomową typu plutonowego w lipcu 1945 roku; zaledwie kilka tygodni wcześniej Fuchs przesłał Sowietom szczegółowe opisy bomby. Beria przekazał tajemnice USA Kurczatowowi. Historycy zgadzają się, że informacje te pomogły przyspieszyć pomyślny rozwój radzieckiej bomby atomowej o jeden do dwóch lat. Niemniej jednak Kurchatow nadal musiał ponownie sprawdzić wszystkie informacje i odtworzyć bombę sowieckimi umysłami i rękami.

do listopada 1946 r.Kurchatow budował reaktor plutonowy na pełną skalę, a 25 grudnia wraz z kolegami naukowcami wytworzył jądrową reakcję łańcuchową, pierwszy krok do budowy bomby atomowej. Była to również pierwsza jądrowa reakcja łańcuchowa wyprodukowana w Europie lub Azji. Dwa i pół roku później, po intensywniejszych pracach i serii opóźnień technicznych, Kurchatow i jego zespół byli gotowi do przetestowania plutonowej bomby atomowej. Zebrali się we wczesnych godzinach porannych 29 sierpnia 1949 r.w ośrodku doświadczalnym Semipałatyńsk nad rzeką Irtysz w północno-wschodnim Kazachstanie. Test próbny został nazwany ” First Lightning.”Beria był obecny na teście; był bardzo sceptyczny, że to będzie sukces. Kurchatow i jego drużyna wiedzieli, że porażka może oznaczać ich rozstrzelanie. Ale zespół się wywiązał. Dokładnie o 7 rano, 100-metrowa (30,5-metrowa) wieża trzymająca bombę eksplodowała w niesamowitej kuli ognia. Obserwujący wybuchli z ulgą i świętami.

kilka dni później Amerykańskie Siły Powietrzne B-29 podczas misji pogodowej nad północnym Pacyfikiem wykryły bardzo dużą liczbę radioaktywności w atmosferze. Z tych informacji wynika, że USA naukowcy zdali sobie sprawę, że Sowieci zdetonowali plutonową bombę atomową. Prezydent USA Harry S. Truman (1884-1972; służył 1945-53; zobacz wpis) przekazał wiadomość wstrząśniętej Ameryce 23 września 1949 roku. Stany Zjednoczone sądziły, że jest do przodu w wyścigu broni zimnej wojny; teraz było jasne, że Sowieci dogonił.

Kurchatow, człowiek

Kurchatow był osobą, która miała szeroki zakres zainteresowań i entuzjazm, który był zaraźliwy. Od początku lat czterdziestych XX wieku nosił długą kudłatą brodę. On i jego żona, Marina, byli oddaną parą, która żyła razem szczęśliwie przez trzydzieści trzy lata. Przez ostatnie czternaście lat życia Kurchatowa mieszkali w dwupiętrowym domu zbudowanym dla nich na obszarze piney woods w pobliżu głównego laboratorium przy Arzamas-16. Aby dotrzeć do laboratorium ze swojego domu, Kurczatow podążał zygzakowatą ścieżką przez las. Jego dom nazwano ” Leśniczówką.”Miał osiem przestronnych pokoi, w tym dużą bibliotekę z ponad trzydziestoma pięciuset książkami, drugą bibliotekę-salę bilardową, Gabinet osobisty Kurchatowa i szklarnię, w której Marina uprawiała egzotyczne rośliny wielu rodzajów.

wiele obrazów, pokazujących znakomite uznanie sztuki, zdobiło ściany leśniczówki. Niektóre ulubione były akwarele Krymu w różnych porach roku. (Kurchatowowie dorastali na Krymie i tam spędzali wakacje tak często, jak tylko mogli. Tam Igor uwielbiał wspinać się na szczyt góry Ai-Nikola, aby oglądać wschód słońca i słuchać śpiewu ptaków.) Kurchatowie uwielbiali bawić się w swoim domu, zapraszając do siebie zespół naukowy Igora, a także innych przyjaciół i gości. Wśród ich wielu przyjaciół byli naukowcy z całego świata. W 1947 roku, w Sylwestra, Kurchatowie otworzyli swój dom dla całego personelu laboratorium Igora na noc śmiechu i Tańca. Nawet w zwykłe dni często słyszano muzykę dochodzącą z domu Kurchatowa. Marina grała na fortepianie, a Igor na balalaice (trójkątnym wschodnioeuropejskim instrumencie strunowym) i mandolinie. W Kurchatowie posiadali duży zbiór nagrań wielu artystów, w tym Rachmaninowa, Czajkowskiego, Beethovena, Brahmsa i Mozarta.

Kurchatow cieszył się ogrodami wokół swojego domu. Często spotykał się ze swoim zespołem naukowców przy odkrytym stole otoczonym krzewami jaśminu i bzu. Tam pracowali nad problemami, a Kurchatow dawał im instrukcje pracy na następny miesiąc. Zaledwie kilka godzin po powrocie do pracy, szedł przez las do laboratorium, aby zobaczyć, jak wiele osiągnęli.

Kurchatow miał wielką energię, a jego procesy myślowe były wyjątkowo jasne, zorganizowane i skupione na zadaniu. Uczył studentów i kolegów ignorowania bałaganu i nieistotnych szczegółów i przechodzenia od razu do głównego punktu. Jak wspomniano na stronie internetowej rosyjskiego Centrum Badawczego Kurchatov Institute, były kolega wspomina go mówiąc: „zawsze rób najważniejsze rzeczy zarówno w swoim życiu, jak iw swojej pracy. W przeciwnym razie nieistotne, bez względu na to, jak ważne może być, z łatwością wypełni całe twoje życie, pochłonie całą twoją energię i uniemożliwi Ci dotarcie do korzeni.”Zawsze życzliwy i pomocny, Kurchatov cieszył się rozwijaniem silnych więzi ze studentami i innymi naukowcami. Oni z kolei wykazywali wielką lojalność wobec niego. Kurchatow pozostał humanitarny i naturalny i miał wielkie poczucie humoru. Był również bardzo patriotyczny i oddany sowieckiej ojczyźnie.

po 1949

po sukcesie w opracowywaniu radzieckiej bomby atomowej, Kurchatow zyskał wielki status i szacunek w Związku Radzieckim. Zdając sobie jednak sprawę z ogromnej niszczycielskiej mocy bomby, Kurchatow nieustannie podkreślał, że energia atomowa powinna być wykorzystywana do celów pokojowych, z korzyścią dla ludzi.

jednak wyścig zbrojeń nuklearnych między Związkiem Radzieckim a Stanami Zjednoczonymi tylko przyspieszył. Naukowcy w obu krajach rozpoczęli prace nad bombą termojądrową, znaną również jako bomba wodorowa lub bomba H, która była znacznie silniejsza niż bomba atomowa (bomba a). Stany Zjednoczone przetestowały swoją pierwszą bombę H 1 listopada 1952; Sowieci przetestowali swoją bombę h 12 sierpnia 1953. Sowieci ponownie wyrównali wyścig ze Stanami Zjednoczonymi, a Kurchatow przyznał, że Andriej Sacharow (1921-1989; patrz wpis), główny Radziecki konstruktor H-bomb, ogromnie pomógł Rosji. Niemniej jednak przytłaczająca moc bomb atomowych spowodowała, że Kurchatow zakwestionował trwającą rozbudowę broni jądrowej. W 1956 roku wycofał się z nadzoru nad testami jądrowymi.

tymczasem Stalin zmarł w marcu 1953 r., A Nikita Chruszczow (1894-1971; patrz wpis) awansował na najwyższe stanowisko przywódcze w Związku Radzieckim. W lutym 1956 r.Chruszczow zaprosił Kurchatowa do przemówienia przed XX Kongresem partii, co było zauważone, gdy Chruszczow wygłosił słynne przemówienie „zbrodnie Stalina”, w którym potępił zachowanie swojego poprzednika. Podczas spotkania Kurchatow zdecydowanie wezwał naukowców z całego świata do współpracy w zakresie cywilnych zastosowań energii jądrowej. W szczególności uwzględnił amerykańskich naukowców, ale powiedział, że Stany Zjednoczone muszą zaakceptować ofertę Sowietów, aby zakazać wszelkiej broni jądrowej.

w kwietniu 1956 roku Kurchatow udał się z Chruszczowem do Wielkiej Brytanii. Chruszczow miał tyle pewności, że Kurchatow nie wyjawi sekretów ani nie będzie próbował uciec, że pozwolił Kurchatowowi udać się sam do brytyjskich laboratoriów i odwiedzić brytyjskich fizyków. Jak wspomniano na stronie American Experience: Race for the Superbomb, Chruszczow skomentował: „powinno być oczywiste, że tak niezwykły człowiek, tak wielki naukowiec i tak oddany patriota zasługiwałby na nasze pełne zaufanie i szacunek.”

w Wielkiej Brytanii Kurchatow przemawiał przed publicznością międzynarodowych naukowców w Harwell nuclear center. Po raz pierwszy w historii świat usłyszał opis radzieckich Badań Jądrowych. Kurchatow wezwał do współpracy międzynarodowej, prosząc wszystkie narody o odtajnienie swoich projektów jądrowych, zbudowanie wzajemnego zaufania i zrozumienia oraz wykorzystanie energii jądrowej w służbie pokoju. Za zaangażowanie w wysiłki na rzecz pokoju Światowa Rada Pokoju przyznała mu w 1959 roku Medal Joliot-Curie, odznaczenie, które sprawiło, że Kurchatow był niezwykle dumny.

problemy zdrowotne wkrótce zakończą życie Kurchatowa. W 1958 Kurchatow został usunięty w okolicy obojczyka. Zmarł w lutym 1960.

Więcej Informacji

Książki

Zamykanie Puszki Pandory: Wyścigi broni, kontrola broni i historia Zimnej Wojny. New York: Basic Books, 1992.

Herken, Gregg. The Winning Weapon: the Atomic Bomb and the Cold War, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy i Taylor Downing. Cold War: An Illustrated History, 1945-1991. Boston: Little, Brown, 1998.

Morris, Charles R. Iron, Lost Opportunities: the Arms Race between the USA and the USSR, 1945-1987. New York: Harper and Row, 1988.

Strony Www

„Obywatel Kurchatow: Stalin’ s Bomb Maker.”Cold War I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk (ang.). [dostęp 9 września 2003].

„Wyścig o Superbombę.”American Experience.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html [dostęp 9 września 2003].

Rosyjski Ośrodek Badawczy Instytut Kurchatow.http://www.kiae.ru/index.html [dostęp 9 września 2003].

Rosyjskie Centrum Badawcze Kurchatow Institute

Rosyjskie Centrum Badawcze Kurchatow Institute został założony przez Igora Kurchatowa w grudniu 1943 roku w Arzamas-16, kilkaset mil na wschód od Moskwy. Pierwotnie nazywany Laboratorium nr 2 Akademii Nauk ZSRR, Centrum Badawcze przeszedł kilka zmian nazwy podczas Zimnej Wojny: w 1949, to było nazywane Laboratorium przyrządów pomiarowych Akademii Nauk ZSRR; w 1956, stał się Instytut Energii Atomowej; aw 1960, został przemianowany na Instytut Energii Atomowej im. Centrum przyjęło swoją obecną nazwę w 1991 roku.

początkowo, na początku lat 40., około stu naukowców pracowało w laboratorium nad ściśle tajnym Radzieckim projektem bomby atomowej. W styczniu 2002 r. około pięćdziesięciu trzystu pracowników aktywnie prowadziło badania naukowe w Instytucie Kurchatowa. Międzynarodowe spotkania naukowe odbywają się rutynowo w Instytucie

. Dom Igora Kurczatowa przy Arzamas-16, znany jako „Chata Leśnika”, jest zachowany jako muzeum w ogrodach Instytutu.