Waarom geluk belangrijk is

waarom geluk belangrijk is

door Renee Cho / April 23, 2015

gelukkige Tibetaanse boeddhistische monnik

het rapport herinnert mensen en beleidsmakers eraan dat geluk gebaseerd is op sociaal kapitaal, niet alleen op financieel kapitaal.Het World Happiness Report 2015, gelanceerd door het Sustainable Development Solutions Network (SDSN), meet en rangschikt het geluk van individuen in 158 landen over de hele wereld. Waarom geluk? Omdat geluk steeds meer wordt beschouwd als een belangrijke en nuttige manier om het overheidsbeleid te sturen en de effectiviteit ervan te meten.Het eerste World Happiness Report werd gepubliceerd in 2012, gebaseerd op Gegevens van Gallup World Poll van 2005 tot 2011 uit 156 landen. Het tweede verslag, dat onder auspiciën van de SDSN werd opgesteld, had betrekking op 2010-2012 en bevatte wijzigingen ten opzichte van het eerste verslag. Meer en meer gebruiken lokale en nationale overheden de gegevens over geluk om beleid te vormen dat het leven van hun burgers verbetert.Het rapport 2015 werd uitgegeven door Jeffrey Sachs, directeur van het Earth Institute en het Sustainable Development Solutions Network; John F. Helliwell van de Universiteit van British Columbia en het Canadian Institute for Advanced Research; en Richard Layard, directeur van het Well-Being Programme van het London School of Economics’ Centre for Economic Performance.

het verslag bevat analyses van deskundigen op het gebied van economie, neurowetenschappen en Statistiek en laat zien hoe metingen van welzijn kunnen worden gebruikt om de vooruitgang van een land te evalueren. Algemene beoordelingen van het hele leven van individuen en gegevens over hun emotionele ervaringen werden verzameld en overwogen.

de happiness ranking van landen werd bepaald door individuen te vragen hun leven als geheel te evalueren, volgens zes variabelen. Respondenten scoorden ze op een schaal van 0 tot 10.

  1. BBP per hoofd, d.w.z. koopkracht
  2. sociale ondersteuning (op iemand rekenen in moeilijke tijden)
  3. gezonde levensverwachting,
  4. vrijheid om levensbeslissingen te nemen,
  5. vrijgevigheid (donaties aan goede doelen)
  6. perceptie van corruptie
jongeren in Zürich, Zwitserland. Foto: marketeer

Zwitserland neemt de hoogste plaats als gelukkigste land. Foto: morktor

de 10 gelukkigste landen op volgorde zijn: Zwitserland, IJsland, Denemarken, Noorwegen, Canada, Finland, Nederland, Zweden, Nieuw-Zeeland en Australië. De Verenigde Staten komen op #15.De meest ongelukkige tien zijn: Centraal-Afrikaanse Republiek, Tsjaad, Guinee, Ivoorkust, Burkina Faso, Afghanistan, Rwanda, Benin, Syrië, Burundi, met Togo op de laatste plaats.

de life-evaluaties van de top 10 zijn gemiddeld meer dan twee keer zo hoog als die van de top 10, waarbij het BBP per hoofd van de bevolking in de top 10 meer dan 25 keer hoger ligt dan in de top 10. Naast het hebben van lage scores op alle zes variabelen, de onderste 10 worden ook vaak geplaagd door meer geweld en ziekte.

” landen met een hoger inkomen scoren meestal hoger, maar de verschillen in inkomen verklaren niet zoveel tussen landen, ” zei Sachs. “De gezondheidstoestand, zowel fysiek als mentaal, is ook erg belangrijk bij het verklaren van verschillen. Maar een derde aspect dat echt belangrijk is, is de kwaliteit van de samenleving … soms sociaal kapitaal genoemd-vertrouwen we elkaar? Hebben we sociale netwerken? Vertrouwen we de overheid en het bedrijfsleven om eerlijk te zijn? Sociaal Kapitaal is enorm belangrijk in het verklaren van de verschillen tussen landen in welzijn.”

Life-evaluaties van 2005 tot 2007 werden vergeleken met die van 2012-2014 om na te gaan hoe landen met crises omgingen. De landen die het best in staat waren om de wereldwijde recessie van 2008 te doorstaan, hadden het sterkste sociale weefsel, gekenmerkt door vertrouwen en sterke sociale instellingen. Deze factoren hebben sommige landen in staat gesteld beter voor hun burgers te zorgen en samen oplossingen voor hun problemen te vinden.

wanneer de sociale structuur van een land sterk is, kunnen gevoelens van welzijn groeien omdat mensen samenwerken om problemen op te lossen en de sociale ondersteuning die ze hebben te waarderen. IJsland en Ierland hebben bijvoorbeeld tijdens de financiële crisis zowel te lijden gehad onder de decimering van hun banksystemen, maar kwamen ongedeerd te voorschijn omdat beide landen het hoogst scoorden in termen van het hebben van iemand om op te rekenen in een crisis. En ondanks de kernramp van Fukushima in 2011, nam het geluk en vertrouwen van Japan toe nadat de crisis de wederzijdse steun en samenwerking van zijn mensen naar buiten bracht.

Greek demonstrator. Foto: GeorgeLaoutaris

Greek demonstrator. Foto: GeorgeLaoutaris

aan de andere kant, als sociale instellingen niet in staat zijn om de uitdagingen van een crisis aan te gaan, kunnen individuen nog ongelukkiger worden, omdat ze het sociale vertrouwen verliezen. Griekenland werd hard getroffen door de recessie en was een van de landen die het meeste geluk verloren tussen de twee periodes, omdat zijn sociale instellingen afbrokkelden onder de druk.

in een parallelle analyse naar leeftijd, geslacht en regio werden emotionele ervaringen van geluk, plezier, lachen, zich uitgerust voelen, zich ‘ s nachts veilig voelen en hoeveel interesse in hun leven mensen hadden gemeten. Woede, zorgen, verdriet, depressie, stress en pijn werden ook gevolgd. Over de hele wereld variëren levensevaluaties meer dan geluk omdat ze worden beïnvloed door de zes variabelen. Over het algemeen echter, geluk gaat naar beneden als mensen ouder worden, vooral voor vrouwen. Negatieve ervaringen zijn veel gevarieerder tussen leeftijdsgroepen en geslacht; echter, vrouwen overal voelen pijn, verdriet en depressie vaker dan mannen, vooral als ze ouder worden.

de redactie hoopt dat de beleidsmakers deze gegevens goed zullen gebruiken. “Ons argument is dat beleidsmakers het geluk van hun mensen tot het doel van hun beleid moeten maken. Dit is geen nieuw idee. Het is het centrale idee van de founding fathers van de Verenigde Staten,” zei Layard.

om het beleid vorm te geven met gegevens over geluk en welzijn, stelt het rapport voor dat een kosten-batenanalyse wordt uitgevoerd, waarbij alle mogelijke beleidsmaatregelen worden gerangschikt op basis van de hoeveelheid geluk die zij per uitgegeven dollar kunnen produceren. Hiervoor zouden veel complexe variabelen in aanmerking moeten worden genomen; bijvoorbeeld: Hoe beïnvloedt een beleid verschillende mensen, moet beleid in eerste instantie de meest ellendige helpen, Hoe beoordeelt u beleid dat een verschil maakt op lange termijn, hoe evalueert u langere levensduur, zijn jonge levens belangrijker dan oudere levens? De voordelen kunnen ook worden berekend in termen van geld, omdat uitgaven voor onderwijs, werkgelegenheid, Industrie en vervoer directe en indirecte voordelen voor individuen opleveren. Om een specifiek beleid op wetenschappelijke basis te kunnen uitvoeren, zal echter veel meer onderzoek en gecontroleerde experimenten nodig zijn.Uit een onderzoek naar de neurowetenschappen van geluk bleek dat vier belangrijke componenten van welzijn—positieve emotie, veerkracht, empathie en aandacht-kneedbaar zijn en dus gevormd kunnen worden door training en onderwijs. Met andere woorden, bepaalde aspecten van geluk en welzijn zijn eigenlijk vaardigheden die kunnen worden geleerd.

 foto: grahamcrumb

foto: grahamcrumb

in het rapport werd aandacht besteed aan het welzijn van kinderen, aangezien bijna een derde van de wereldbevolking jonger is dan 18 jaar, waarvan 10% psychische problemen heeft zoals angst, depressie, ADD en ADHD. Aangezien de meeste van deze gestoorde kinderen waarschijnlijk zullen opgroeien tot ongelukkige of geestelijk zieke volwassenen, is het belangrijk om te begrijpen hoe de ontwikkeling van mentale problemen in een vroeg stadium kan worden voorkomen. Sommige van de aanbevolen beleidsmaatregelen omvatten een groter bewustzijn van de gemeenschap van geestelijke gezondheid, verbeterde gezondheidszorg die beschikbaar is voor iedereen, welzijnsbeleid voor scholen, en het onderwijzen van levensvaardigheden.De top 10 gelukkigste landen, gekenmerkt door een hoge mate van sociaal kapitaal, genieten een meer economische gezondheid en een groter gevoel van welzijn, omdat hun burgers meer geneigd zijn om offers te brengen voor het algemeen belang en zich pro-sociaal te gedragen, zoals het betalen van belastingen, investeren in openbare infrastructuur en het ondersteunen van sociaal vangnetbeleid. De meest pro-sociale landen (Denemarken, Noorwegen en Zweden) hebben een hoge burgerparticipatie, homogeniteit, sociale en economische gelijkheid, een niveau van sociaal vertrouwen en weinig publieke corruptie.

hooggeplaatste landen lijken ook de groenste landen te zijn, hoewel duurzaamheid geen factor was die in dit verslag werd gemeten. “Ze zijn ook toevallig de koudste landen,” zei Helliwell, ” en een bar klimaat is precies waar je de capaciteit moet ontwikkelen om samen te werken en samen te werken of je zult niet overleven… ze zijn groener omdat hun regeringen aan elkaar denken, en dat strekt zich vaak uit tot een bredere sociale identiteit, dus onder die landen vind je belangrijke bijdragen aan wereldwijde inspanningen van verschillende soorten, of het nu vredeshandhaving of verbetering van het milieu.”

helaas is het maatschappelijk kapitaal in de VS sinds 1980 sterk gedaald. Dit wordt toegeschreven aan toenemende inkomensgelijkheid, toegenomen etnische heterogeniteit als gevolg van Immigratie, de invoering van meer libertair politiek beleid en het afnemende vertrouwen in de overheid.

waarom de ene samenleving een sterk sociaal kapitaal heeft terwijl de andere geen mysterie blijft, maar er zijn manieren om sociaal kapitaal actief te promoten. De aanbevelingen van het rapport omvatten: bieden morele training op school, universele toegang tot onderwijs en gespecialiseerde training in compassie; opstellen van ethische codes voor verschillende beroepen en overheidsvoorschriften tegen antisociaal gedrag; vermindering van corruptie en inkomensgelijkheid en invoering van sterke sociale vangnetten.

 foto: DonMacauley

foto: DonMacauley

ter gelegenheid van de 70ste verjaardag van de Verenigde Naties in September zullen alle 193 regeringen van de VN de Sustainable Development Goals aannemen om de wereld in de komende 15 jaar naar een duurzamere toekomst te leiden. Duurzame ontwikkeling wordt beschouwd als het vermogen van een land om economische, sociale en milieudoelstellingen in evenwicht te brengen en te integreren.; en individuen in landen die streven naar duurzame ontwikkeling hebben over het algemeen een groter gevoel van welzijn. De SDSN beveelt de Algemene Vergadering van de VN aan om maatregelen voor welzijn en geluk op te nemen als meetinstrumenten om de voortgang naar de duurzame ontwikkelingsdoelstellingen in kaart te brengen.

“we moeten zowel aandacht besteden aan de kracht van de samenleving als aan de kracht van de economieën als we welzijn willen nastreven”, concludeerde Sachs.