Vroege hersenletsel kan de oorzaak zijn van autisme

je moet een beetje medelijden hebben met het cerebellum. Als de meeste mensen denken aan de hersenen en de verschillende functies, is de kans groot dat het de cerebrum is waar ze aan denken. Met zijn twee hemisferen en een laag van grijze materie die bekend staat als de hersenschors, is dit het deel van het orgaan dat verantwoordelijk is voor “hoger functioneren”, zoals taal en cognitie. En het krijgt meestal alle eer voor het doen van ons denken.

maar een fascinerend artikel dat vorige maand werd gepubliceerd in het tijdschrift Neuron suggereert dat het cerebellum een belangrijkere rol kan spelen in het vormgeven van die hogere functies dan eerder gedacht. Het zou kunnen zijn dat de dysfunctie binnen het cerebellum op cruciale momenten in ontwikkeling tot autismespectrumwanorde (ASDs) en andere neurodevelopmental wanorde later in het leven kan bijdragen.

net als het cerebrum heeft het cerebellum twee hemisferen, gescheiden door een structuur genaamd de vermis. Hoewel het slechts ongeveer 10 procent van de hersenmassa uitmaakt, wordt 50 procent van de neuronen van de hersenen daar gevonden. De belangrijkste rol wordt algemeen verondersteld om onze bewegingen te coördineren. Als ik een neurologisch onderzoek doe bij een patiënt, zal ik controleren op schade aan het cerebellum door de balans van patiënten te testen en hun vermogen om snel wisselende bewegingen uit te voeren.Echter, volgens Dr. Samuel Wang en zijn coauteurs, kan het cerebellum een veel grotere rol spelen in het vormen van de functies van onze hersenen buiten onze motorische capaciteiten. In een gedetailleerd overzicht van bestaand onderzoek, Dr. Wang, een universitair hoofddocent moleculaire biologie en neurowetenschappen aan de Princeton Universiteit, stelt de theorie dat het cerebellum verantwoordelijk is voor het helpen ontwikkelen van geesten verwerken van complexe zintuiglijke informatie die nodig is om normale sociale relaties te vormen. In gevallen waar er iets mis gaat in dit proces, andere structuren in de hersenen worden beïnvloed, en ASDs kan resulteren.”Some of the clinical and animal-research evidence for cerebellar involvement in autism has been known for years,” vertelt Dr.Wang aan The Daily Beast. “Maar dit bewijs past niet in de leerboekwijsheid dat het cerebellum zintuiglijke verwerking en beweging controleert. Op een bepaald niveau, onderzoekers zijn gevangen door welk kader ze geleerd op de universiteit of graduate school.”

dankzij moderne mapping technieken worden verbindingen tussen het cerebellum en andere delen van de hersenen nu veel beter begrepen dan toen eerdere theorieën over zijn functie werden vastgesteld. Als er schade is aan het cerebellum vroeg in de groei van een kind, inclusief tijdens het tweede en derde trimester van de zwangerschap, kunnen deze “downstream” gebieden van de hersenen zich niet goed ontwikkelen, inclusief gebieden die verantwoordelijk zijn voor cognitie. Voor kinderen gekend om een cerebellaire verwonding bij geboorte te hebben, rapporteert het document van Dr.Wang een verhoogd relatief risico voor een ASD ruwweg gelijk aan dat van een roker die longkanker ontwikkelt.

een voorbeeld van hoe het cerebellum zou kunnen helpen bij de sociale ontwikkeling is de reactie van een baby op de glimlach van een ouder. Er is niets aangeboren belonend in een bepaalde uitdrukking, dus de glimlach zelf doet niets om de delen van de hersenen te stimuleren die reageren op beloningen en een verandering in gedrag teweegbrengen. Maar na verloop van tijd, coördineert het cerebellum de ervaring van het zien van een ouder glimlach, en andere beloningen zoals gevoed worden, en vormt een relatie tussen hen. Het helpt de gebieden van de hersenen die de glimlach zien te verbinden met degenen die beloningen signaleren, na verloop van tijd leidend tot de ontwikkeling van het vermogen van een kind om de sociale cue te begrijpen.

indien deze functie verloren gaat, vormen de delen van de hersenen die sociaal gedrag controleren mogelijk geen goede verbindingen, waardoor de normale ontwikkeling wordt belemmerd. Op een manier die niet verschilt van de slechte aanpassing die wordt gezien bij kinderen die opgroeien in een omgeving van extreme armoede—zoals Roemeense weeshuizen—als de informatie niet goed uit het cerebellum komt, zullen de regio ‘ s van de hersenschors die ons helpen met normale interpersoonlijke relaties niet groeien en zich ontwikkelen zoals ze zouden moeten.

Bovendien zijn er volgens de bevindingen van de auteurs belangrijke “gevoelige perioden” waarin deze verbanden het meest kwetsbaar zijn. Per hun onderzoek, wijst het grootste deel van het bewijsmateriaal naar prenatale factoren in het ontwikkelen van autisme.

” het onderzoek is consistent met het idee dat bij de geboorte bijna alle risico ‘ s die leiden tot ASD al zijn opgetreden,” zegt Dr.Wang. “Er is zeker de mogelijkheid van postnatale risico’ s, maar voor zover ik weet is het bewijs hiervoor zwak, en kan meestal worden verklaard door een prenatale gebeurtenis.”

dit komt overeen met een eerdere studie in het New England Journal of Medicine waarin veranderingen in de hersenschors bij autistische kinderen werden gemeld, waarschijnlijk van voor hun geboorte. Het zou kunnen zijn dat die stroomafwaartse abnormaliteiten in celontwikkeling toe te schrijven waren aan onjuiste het signaleren van het cerebellum.

” omdat de risicofactor van cerebellaire schade groter is dan enig ander bekend milieurisico, denken we dat dit een diep inzicht geeft in de basisbiologie van hoe ASD-hersenen van koers afwijken,” zegt Dr.Wang. “Problemen in cerebellaire functie (of veroorzaakt door letsel of genetische mechanismen) zijn niet de oorzaak van autisme, maar ze zijn potentieel een belangrijke oorzaak van autisme.”

door aan te tonen hoe verschillende factoren de rol van het cerebellum in het vormgeven van de hersenvorming beïnvloeden, kan deze nieuwe studie toekomstige therapieën voor autistische patiënten helpen sturen.

“in het geval van autisme kan het vroege cerebellum een doelwit zijn voor toekomstige interventie,” concludeert Dr.Wang. “Autisme onderzoekers zijn het hacken van de genetica voor jaren, maar genen zijn een verre schreeuw van de hersenen circuits. Er is zo ‘ n kloof tussen genen en ontwikkeling van kinderen. Ik hoop dat ons artikel kan helpen die kloof te overbruggen.”