University of Wisconsin Press Blog

Townend-The-Road-to-Home-Rule-c

Paul A. Townend, auteur van The Road to Home Rule: Anti-imperialism and the Irish National Movement, geeft een achtergrond aan het turbulente politieke landschap in Ierland in de late jaren 1800. de University of Wisconsin Press publiceert dit boek vandaag in de boekenserie History of Ireland en Irish Diaspora. The Road to Home Rule volgt de relatie van ontevreden Ierse patriotten met hun plaats in het Britse keizerlijke systeem. Terwijl het keizerlijke beleid van “jingo” de meedogenloze en vaak gewelddadige expansie van het Britse Rijk van de jaren 1870 en 1880 dreef, profiteerden Ierse politieke ondernemers van een stijgende, viscerale populaire Ierse afwijzing van dat systeem. Het verhaal loopt op bepaalde manieren parallel aan de opvallende huidige wending in de Anglo-Amerikaanse politieke cultuur in de richting van anti-globalistisch populisme.Toen en nu werkte een ambitieuze en onstuimige politieke minderheid onvermoeibaar, met succes, en in de hoofden van het politieke establishment zonder scrupules, om te verstoren wat velen zagen als een onvermijdelijke progressieve Mars weg van het verleden. Dit verleden was gebonden door lokalisme en haatdragende identiteitspolitiek, en deze minderheid trachtte te evolueren naar een helderder, welvarender, en wederzijds voordelig transnationale en onderling verbonden toekomst. In Ierland in de jaren 1870, de Anglo-Ierse elites onder leiding van de advocaat Isaac Butt bedacht een nieuw Ierland, geregeerd door zijn eigen parlement, maar nog nauwer verbonden met het Britse Rijk, de grote globaliserende kracht van het laatste kwart van de negentiende eeuw. Door Ierland lokale autonomie te verlenen in de vorm van “zelfbestuur”, argumenteerde Butt tegen iedereen in Engeland die wilde luisteren dat Ierse grieven snel konden worden opgelost, en dat Ierse energie en menselijk kapitaal konden worden gebruikt om het snel groeiende rijk op te bouwen.Samen met Benjamin Disraeli ‘ s pogingen om een populistische wending te nemen in de Britse keizerlijke cultuur, en om het inspirerende potentieel van keizerlijke grandeur te omarmen, geloofden Butt en anderen dat Ierse soldaten, kooplieden en emigranten, goed geleid, hun jarenlange dienst aan Empire konden gebruiken in een echt partnerschap om de minder beschaafde volkeren van de wereld te ordenen. Het gezamenlijke project van het verspreiden van het christendom, De Britse wet, en het opbouwen van een globale economie gedomineerd door Britse technologie, kapitaalmarkten, communicatie en transport infrastructuur—spoorwegen, telegrafie, en stoomschepen—zou dus generaties van kleine sektarische vijandigheden en etterende grieven overstijgen. Dit alles zou het onverzettelijke “Ierse probleem” in de geschiedenisboeken laten verdwijnen, een nieuwsgierigheid uit het verleden, voor altijd overwonnen door de kracht van vooruitgang, welvaart, optimisme en wederzijdse onderneming.In Ierland werd deze visie echter verstoord door onverwachte ontwikkelingen en vervolgens opgeslokt door een golf van gefrustreerd en boos Iers populisme. Het ongebruikelijke fantasieloze falen van Disraeli om de kans te grijpen die wordt geboden door Butt ‘ s aanbod van collaboratief partnerschap gefrustreerd Butt en zijn Ierse bondgenoten. De toenemende economische nood in Ierland als gevolg van de verstoring van de mondiale landbouwmarkten verergerde de ontevredenheid onder de bevolking. Disraeli en zijn liberale opvolger William Ewart Gladstone begonnen tussen 1878 en 1885 aan een spectaculaire reeks bloedige keizerlijke campagnes tegen Afghanen, Zoeloes, boeren, Egyptenaren en Soedanese volkeren die niet bereid waren om Pax Britannica en al zijn voordelen te accepteren, waar ze nooit om vroegen.Het duurde echter het politieke ondernemerschap van Charles Stewart Parnell en een handvol kosmopolitische bondgenoten—velen van hen rondreizende journalisten en buitenlandse correspondenten, zoals de Fenian J. J. O ‘Kelly of Parnell’ s naaste medewerker, Cork native Justin McCarthy—om te profiteren van de populistische kans geboden door deze oorlogen en economische verstoringen. Parnell ving de puls van Ierse walging en verwierp elke omhelzing van Britse keizerlijke ambitie. Hij werkte om de anti-imperiale Ierse publieke opinie te markeren, aangewakkerd als het was door het keizerlijke geweld, ontzet door het opleggen van” Zoeloe-geslagen ” Britse soldaten op het Ierse platteland, en snel om parallellen te zien tussen Ierse, Afrikaanse en Indiase ervaringen van Britse macht. Parnell verving Butt door het smeden van een krachtige band met nationalistisch sentiment, het bouwen van een transformatieve en enorm consequente Nieuwe Home Rule beweging die meer onafhankelijkheid eiste en weigerde Ierse steun voor het imperial project. Hij en anderen gebruikten de pers, met name de nieuwe technologieën die het inbrengen van politieke cartoons aanmoedigden, om een visie van empire building als een oefening in hypocriete brutaliteit te promoten.

Fotokrediet: National Library, Ireland

“Look on this, and on this,” juli 1882; het vergelijken van de bezetting van Alexandrië met “dwang” tijdens de Ierse landoorlog. Photo Credit: National Library, Ireland

door voor velen in Ierland het verband tussen oppositie tegen de Unie en oppositie tegen het rijk te versterken, maakte Parnell het voor zichzelf of zijn opvolgers bijna onmogelijk om de Ierse onafhankelijkheid te verzoenen met het keizerlijke burgerschap. Ze vervreemden voor altijd veel imperiaal denkende Britten die terecht de diagnose stelden van de bedreiging die Parnellisme vormde voor het opkomende Britse gedomineerde mondiale systeem. Zoals Flora Dixie, de slimme pionierende oorlogscorrespondent en sympathieke criticus van Parnell, op dat moment opmerkte, walgden haar Engelse vrienden van de schijnbare onwil van een zelfbestuur van het Ierse parlement geleid door Parnell om “in te stemmen met een keizerlijke politiek van het ministerie.””Wat zou het resultaat zijn, “vroeg ze zich af, van deze fundamentele disconnectie op buitenlands beleid,” als niet politieke anarchie?”

door nationalisme te omarmen en het transnationale progressivisme van hun tijd te verwerpen, handelden deze Ierse nationalisten meer uit opportunisme dan uit ideologie. De leiders van de Parnell-beweging waren noch parochiaal noch anti-modern, maar ze frustreerden een schijnbaar onvermijdelijke opmars van de geschiedenis naar een toekomst waarvan velen geloofden dat lokale economische belangen, evenals culturele en politieke identiteiten, ondergeschikt zouden zijn aan nieuwe machtsstructuren en globaliseringskrachten. Om hun politieke doelen te bereiken, moesten de Parnellitische leiders de publieke opinie opstoken, de Britse macht grafisch karikaturiseren en de Ieren herinneren aan hun historische grieven. Hoewel ze vaak sympathie en solidariteit met andere keizerlijke onderdanen aanmoedigden, leidde hun soms cynische omarming van hedendaagse raciale houdingen hen er ook toe om het Ierse volk aan te moedigen om politiek succes te verwachten waar minder “beschaafde” volkeren er niet in slaagden de Britse macht te weerstaan. In hun strijd tegen wat zij als overweldigend machtige politieke en economische krachten beschouwden, namen zij een opportunistische en ethisch vloeiende benadering aan om hun beweging op te bouwen tot een transformerende revolutie.

townend figuur 2 blog

” Prophet and Loss.”; Verzadiging van de bezetting van Egypte. Photo Credit: National Library, Ireland

hoe de Brexit beter kan worden begrepen door de Ierse anti-imperialistische campagne te overwegen, is voor deze historicus te veel op de voorgrond. Maar het is interessant om op te merken hoe minachtend Butt en zijn tijdgenoten waren over Parnell ‘ s inspanningen, zelfs terwijl ze de krachtige destructieve politieke kracht van charismatisch geleide populistische campagnes geworteld in economische frustratie, fel gehouden “lokale” identiteiten, en wrok van verre en niet-reagerende elites erkenden. Zoals Mitchell Henry, een ontzet bondgenoot van Butt, het in een openbare brief in 1879 formuleerde, was het nieuwe leiderschap “revolutionair en crimineel” in zijn rebranding van het Ierse patriottisme als de afwijzing van empire. “Het doel van de Home Rule movement,” drong hij aan, was “om Groot-Brittannië en Ierland te presenteren als één rijk, Verenigd.”

de lessen van de geschiedenis worden vaak ingeroepen; een van de belangrijkste is dat het zeer moeilijk kan zijn om het waarschijnlijke oordeel van de toekomst te beoordelen op de keuzes die in een gegeven heden worden gemaakt. Parnell blijft een nationale held in Ierland; zijn politieke genialiteit wordt erkend door velen die minder zeker zijn van de gevolgen op lange termijn van de politieke beweging die hij leidde. Maar voor de meerderheid van zijn politiek scherpzinnige tijdgenoten, de slimme Ierse elites van zijn tijd, was Parnell een demagoog die de kortzichtige en opportunistische afwijzing mogelijk maakte van de beste weg voorwaarts voor het Ierse volk naar een betere toekomst en een helderder tijdperk van samenwerking. Omdat hij weigerde om het verleden los te laten en verder te gaan van bitterheid en grieven, ging het argument, zijn handel in de emotioneel effectieve maar kortzichtige munt van anti-imperialisme links de Ieren buiten de machtsstructuren die eigenbelang dicteerde ze accepteren en aan te passen aan.Paul A. Townend is hoogleraar Britse en Ierse geschiedenis aan de Universiteit van North Carolina, Wilmington. Hij is de auteur van Father Mathew, Temperance, and Irish Identity en de co-editor van Ierland in an Imperial World.