navigatie

plafondschildering St gal
een deel van de koepel van de kathedraal waarop Gallus een beer met hout meedraagt temmt. Keystone

na de val van het Romeinse Rijk werd Europa in de Middeleeuwen gedompeld. Het zou nog verder zijn gedaald als het niet was geweest voor de epische inspanningen van een band van Ierse monniken.

Deze inhoud is gepubliceerd op 14 januari 2018-11: 00 14 januari 2018-11:00 Domhnall O ‘ Sullivan

Domhnall kwam oorspronkelijk uit Ierland, werkte in onderzoek en schrijven in een paar Europese landen voordat hij toetrad tot swissinfo.ch in 2017. Hij behandelt directe democratie en politiek en is meestal in Bern.

meer over de auteur / Engelse afdeling

Maak een wandeling door de uitgestrekte binnenplaats van St Gallen Abbey. De stenen kerktorens strekken zich 68 meter hoog uit, clichés van klokkentorens klinken uit, een geur van warme wafels uit een oud café. Een paar verbijsterde Aziatische toeristen lopen rond. Het is moeilijk voor te stellen dat het ooit anders was.

maar de geschiedenis van de abdij—en van de grondlegger Gallus—is er een van voortdurende verandering. Enzo Farinella, een Italiaanse geleerde uit Dublin, zegt dat het ook een inspirerend verhaal is, een verhaal dat opnieuw verteld moet worden voor een modern en onrustig Europa. Onlangs deed hij dat met een boek over de impact van Ierse monniken op de Zwitserse geschiedenis (“op de toppen van de hoogste liefde”).

Hibernian roots

het begint allemaal in Ierland, schrijft hij. 590 AD. Koud, nat, verzand, bebost. Een periode van geschiedenis zweeft tussen Romeinen en Renaissance, onder de zich verzamelende wolken van de Middeleeuwen. Heidense stammen strijden om invloed op dit kleine eiland aan de rand van de bekende wereld.

vrome groepen monniken zijn verspreid over het land. Geloften van stilte, afzondering. Beschutting tegen wilde vikinginvallen in speciaal gebouwde ronde torens. Ze verspreidden zich langs de kusten, fuseerden het vroege christendom met liberale tradities uit de oudheid, en ontwikkelden een cultuur die het eiland zal veranderen in een baken voor donkere tijden.

het eiland kan ze niet bevatten. Ze willen zich verder verspreiden, om het woord naar het continent te brengen. Peregrinatio Pro Christo. Lang voor de golven van gedwongen bannelingen van een hongerige natie, gaan ze met Gods doel. Een groep van dertien, onder leiding van Columbanus en zijn naaste leerling Gallus, gaat aan boord van een houten schip en vaart De Ierse Zee in.

snel in Groot-Brittannië. Twee decennia in de noordelijke gebieden van Frankrijk, het uitvoeren van schermutselingen en bekeringen met de stammen tot verdreven door een lokale koning. Ga terug naar je eigen land, zegt de koning. Maar ze gaan naar het zuiden. Langs de Moezel, langs de Vogezen, over de Rijn, een glimp van de Alpen, komen aan bij het Meer van Zürich.

st gallen
de abdij, bestaande uit kathedraal, Kapellen, bibliotheek en meer, in het centrum van St Gallen. Keystone

het idee van Zwitserland zal pas over vier eeuwen geboren worden. Ze vinden een mish-mash van stammen, Duitse en Romansch dialecten, heidense praktijken, een land voor het grijpen na de val van Rome. De charismatische Columbanus jaagt de lokale bevolking de stuipen op het lijf, jaagt de anderen de stuipen op het lijf. Zijn twaalf volgelingen bekeren, onderwijzen, reizen, vinden kloosters. Wonderen worden verricht.

opnieuw verdrijft een jaloerse heerser hen, de venijnige Koningin Brunhildis. Columbanus gaat verder naar het zuiden, steekt de Alpen over. 610 AD. Rome, Lucca, Firenze, Bobbio, de belangrijkste monastieke nederzetting in het begin van Europa. Sticht een beroemde bibliotheek, slaat kopieën van Cicero en Virgil uit de vergetelheid. Europa als een gemeenschappelijke culturele entiteit, de eerste die dat ooit heeft gedaan.

Gallus gaat alleen

maar Gallus? De favoriete discipel kan niet doorgaan. Hij blijft ziek achter de Alpen. Ziek, of door de Voorzienigheid voorspeld? Farinella vraagt zich af of het “een van de mysterieuze wegen was waarmee God Zijn volk leidt zoals hij wil”. Gallus is de perfecte Missionaris, een begaafde communicator. Hij kan met iedereen praten. Gallus heeft gal.

hij bereikt de oevers van het Bodenmeer, Noordoost-Zwitserland, 612 n.Chr. Struikelt over een doornstruik. Weer een ongeluk? Hier zal ik mijn kloostercel vinden! hij verklaart. Hij temt een beer, vist een waterval, herstelt gezondheid. Hij verzamelt volgers, bidt, schrijft, onderwijst. Geduldig. Het klooster groeit.

zijn reputatie groeit. Monniken reizen van heinde en verre om van hem te leren. Hij wordt gevraagd bisschop van het ontluikende klooster te worden. Hij wordt gevraagd om abt van Luxeuil in Frankrijk te worden, de oude stad van Columbana’ s. Nee, zegt hij. Hij wil gewoon monnik worden. Bidden in eenzaamheid. Dus ze maken van hem een heilige.

het klooster groeit. Europa zinkt verder als het machtsvacuüm van Rome barbaarse stammen en jaloerse princedoms opzuigt. Gall droomt dat Columbanus in Bobbio is gestorven. Dat heeft hij. Gall ‘ s legende groeit. Hij richt zijn eigen scriptorium op in de voetsporen van zijn mentor. Een muziekschool zal volgen.

kaart van de kathedraal van St. Gallen
de bibliotheek heeft het oudste bestaande architectonische plan ter wereld, uit de 9e eeuw. Stiftsbibliothek St. Gallen

het klooster groeit. 645 AD, Gall sterft prediking, naar verluidt 95, een rijpe leeftijd in deze tijden. De fundamenten zijn gelegd. Twee eeuwen later is de abdij het belangrijkste centrum van leren en onderwijs in heel Germaans Europa. Al genoemd naar de oprichter. Al illustere geleerden uit het hele continent aantrekken. Drommen pelgrims— ‘ s werelds eerste toeristen-helpen het onderhoud te betalen. = = Plaatsen in de nabije omgeving = = de onderstaande figuur toont nabijgelegen plaatsen in een straal van 16 km rond St.Gallen. Spanningen ontstaan, worden gladgestreken zodra geld en macht wederzijds zijn verzekerd. Manuscripten, evangeliën, het verhaal van Gallus zelf, zijn in de bibliotheek geschreven door Ierse handen. Kostbare verslagen van een tijd toen leren schaars was, bewaard leren schaarser.

overlevende moderne tijd

1291, Zwitserland wordt geboren. De legende van Gallus rolt verder. St Gallen blijft een van de belangrijkste centra van het christendom op het continent. De Middeleeuwen gaan naar een einde. 1517, Luther pins zijn stellingen, de Reformatie steekt zijn kop op, de Katholieke abdij is omgeven door een protestantse zee. Het vecht tegen zijn hoek. Behoudt zijn plaats, importeert steeds meer rijkdom naar de gerenommeerde bibliotheek.

de Renaissance komt, is gebouwd op de klassieke christelijke ideeën die de Ierse monniken in de eerste plaats wilden verspreiden. Barokke meesterwerken van lokale kunstenaars en architecten sieren de groeiende en gloeiende kathedraal. De binnenste koepel (zie foto) biedt vermoeide locals een glimp van de hemel.

1798, Frankrijk voert een revolutie. Religie valt uit de gratie. St Gallen ligt op de faultline tussen seculiere Franse controle en de monarchistische Hapsburgs in het oosten. De Fransen pakken het met een haar. Het klooster is gesloten, de monniken verjaagd, de abdij geseculariseerd. Maar overleeft.

er wordt een jongensschool geopend. Moderne toeristen komen in golven, van oost en west. 1983, UNESCO erkent de onbetwistbare impact van Gallus op de loop van de Europese cultuur. 2012, de abdij viert 1400 jaar sinds de visionaire monnik struikelde over zijn doornige wortel.

vandaag, 2018, plant de abdij een internationale tentoonstelling van manuscripten om de bijdrage van het Ierse leren aan het christelijke Europa in de Middeleeuwen te tonen. Om te laten zien hoe de monniken nieuwe vormen aan het schrijven brachten, redde bepaalde gebieden van het leren.

maar de boodschap is nog meer dan het medium, zegt Farinella. De monniken verlieten Ierland naar Europa om” de menselijke aspecten van de mensheid opnieuw op te bouwen ” door hun onderricht. Om de ontbrekende schakel tussen het klassieke Europa en de moderne christelijke entiteit van vandaag te bieden.Daarom schreef hij zijn boek “to trace and elucidate work, and by doing so, remind our European Union, including Switzerland, of its cultural, historical and religious roots.”

een groot idee. Gallus zou trots zijn.