Indochinese Luipaard (Panthera pardus delacouri))

geplaatst door Cheryl lyn Dybas in Cat Watch op 23 januari 2017
zwarte panters komen meer voor ten zuiden van de Maleisische landengte van Kra dan waar ook ter wereld. (Foto: Rimba)

*dit beeld is copyright van de oorspronkelijke auteur

iedereen kende Bagheera, en niemand durfde zijn pad te kruisen; want hij was zo sluw als Tabaqui, zo brutaal als de wilde buffel, en zo roekeloos als de gewonde olifant. Maar hij had een stem zo zacht als wilde honing druipend van een boom, en een huid zachter dan dageraad.Bagheera is een zwarte panter die dient als vriend, beschermer en mentor van Mowgli, de wilde kind protagonist van het Jungle Book. Bestaat deze zwarte kat van donkere regenwouden buiten Kipling ‘ s tale?Reuben Clements, medeoprichter van de Maleisische non-profit Rimba (jungle in het Maleis), heeft de schuilplaats van de kat gevonden.Clements, die ook een medewerker is van de International wild cat organization Panthera en Seattle ‘ s Woodland Park Zoo, en zijn team hebben black panthers gevolgd op het Maleisische schiereiland ten zuiden van de landengte van Kra. Daar zijn bijna alle panters, of luipaarden, zwart. Nergens anders ter wereld zijn er zoveel zwarte panters.
het vinden van zwart-als-nacht dieren in een dichte jungle is echter niet eenvoudig. De kleur van de panters verduistert het gevlekte patroon dat alle luipaarden gemeen hebben, waardoor het bijna onmogelijk is om individuele panters te identificeren.
zelfs met behulp van cameravallen – camera’ s die op bomen zijn aangesloten en achtergelaten om passerende dieren op te nemen, schrijft Roland Kays in Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature – het is een hele opgave om de ene Zwarte Panter van de andere te onderscheiden, laat staan de omvang van de populatie van de dieren te schatten.
met behulp van cameravallen – camera ‘ s die op bomen zijn aangesloten en die passerende dieren registreren – vinden wetenschappers zwarte panters in de jungle van Maleisië. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

om de panters te bestuderen, begonnen Rimba wetenschappers aan een project genaamd Black Cloud. Het zou net zo uitdagend zijn als de jungle zelf.
overdag zijn black panthers niet van elkaar te onderscheiden op cameravanbeelden. Maar met een ingenieuze truc, hebben Rimba biologen de camera’ s gemanipuleerd om de plekken van individuele panters te detecteren. Dat stelde de wetenschappers in staat om een schatting te maken van de populatie van zwarte panters voor een deel van het Maleise schiereiland.

de inspanning is niet te vroeg. De regenwoudhabitat van de panthers verdwijnt snel, verloren door houtoperaties die regenwoudbomen in de weg stonden van oliepalm-en rubberplantages.
om meer te weten te komen over zwarte panters ten zuiden van Kra, haalde ik Clements in toen hij uit het regenwoud kwam. Hij heeft een paar vragen beantwoord.Om de zoveel tijd komen zwarte panters uit de oerwouden van Maleisië. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

Waarom zijn black panthers zwart?
hun kleur komt van een genetische mutatie die een overproductie veroorzaakt in de donkere pigmentmelanine, wat resulteert in zwarte bontjassen.
Wat is het verschil tussen een zwarte panter en een zwarte luipaard?
de term black panther verwijst naar elk melanistisch individu in het geslacht Panthera. In Azië verwijst de term zwarte panter naar een zwarte luipaard. In Amerika is een zwarte panter meestal een zwarte jaguar.
onderzoekers werpen licht op de status van zwarte panters in de diepe oerwouden van Maleisië. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

Waarom is het Maleise schiereiland belangrijk voor black panthers? Geeft zwart zijn de panters een voordeel in een donkere jungle habitat?
het Maleis schiereiland is de thuisbasis van de grootste populatie in de wereld van de zwarte panters. Sommigen geloven dat zwarte panters beter verborgen zijn dan lichtgekleurde luipaarden in de dichte luifels van de regenwouden van de regio. Daarom zijn zwarte panters effectiever in het stalken van prooien.De donkere kleur van Black panthers zorgt voor camouflage in de jungle. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

Waarom zijn zwarte panters algemeen op het schiereiland, maar nergens anders?
niemand weet het echt. Afgezien van de camouflage theorie, een andere theorie is dat een luipaardpopulatie crash in de regio kan hebben achtergelaten een paar overlevende individuen die, bij toeval, toevallig zwart. Deze bevolkingscrash zou een zogenaamd stichtereffect hebben gecreëerd, waarbij de genen van deze paar individuen, of stichters, zouden zijn doorgegeven aan hun nakomelingen. Maar ik denk dat camouflage de meest waarschijnlijke reden is.
hoe belangrijk is de ecologische overgangszone die bestaat aan het noordelijke uiteinde van het Maleisische schiereiland, de landengte van Kra?
de landengte van Kra, die slechts 44 kilometer lang is op het smalste punt, is de plaats waar een overgang plaatsvindt tussen Indochinese en Sundaïsche fauna, gekoppeld aan een verandering van vochtig loofbos in het noorden naar nat groenblijvend regenwoud naar het schiereiland Maleis in het zuiden. Ten noorden van de landengte zijn er meer gevlekte luipaarden, en ten zuiden ervan meer zwarte luipaarden, of panters.

Waarom hebben u en uw collega’ s cameravallen gekozen om de overvloed van de panthers op het schiereiland te schatten?
je hebt veel geluk nodig om een panter in het regenwoud te zien! Daarom moeten wetenschappers honderden cameravallen plaatsen die 24 uur per dag, 7 dagen per week draaien, in de habitat van de panters. Wanneer een dier langs een cameraval loopt, activeren zijn lichaamswarmte en beweging de cameraval om foto ‘ s te maken.
met een ingenieuze methode gebruiken biologen camera ‘ s op afstand om zwarte panters te volgen. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

hoeveel zwarte luipaarden leven er in uw studiegebied?
door de gegevens van de camera-val konden we een schatting krijgen van de omvang van de populatie, waarvan we denken dat het drie zwarte panters per 100 vierkante kilometer zijn .
was er speciale cameravantechnologie nodig om zwarte panters op cameravanfoto ‘ s op te nemen?
Ja, we hadden de “technologie” van sticky-tack nodig ! De camera registreert kleurenfoto ‘ s van panters wanneer hun sensoren bepaalde lichtniveaus detecteren.
wanneer er weinig licht is, vertellen de sensoren de camerabeelden dat ze infrarode lichtuitbarstingen vrijgeven, die de vlekken van de zwarte panters verlichten. We moesten de lichtsensoren sticky-tack plaatsen om de camera ‘ s te laten geloven dat het donker was, zelfs bij daglicht, zodat de infraroodsensoren de hele dag zouden branden. Dan konden we de vlekpatronen van individuele panters in een dichte jungle detecteren, zodat we konden zien hoeveel panters er zijn.
Monocultuurplantages knagen aan het koninkrijk van de zwarte panter. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

welke bedreigingen worden de zwarte panters van het Maleise schiereiland geconfronteerd?
habitatverlies en stroperij zijn de grootste bedreigingen voor black panthers. Ze zijn ook de belangrijkste bedreigingen voor de andere grote katten in de regio – tijgers en bewolkte luipaarden. Voor hen en alle soorten van de jungle zijn we erg bezorgd over het verlies van regenwouden aan oliepalm-en rubberplantages.Een snelweg loopt door de Kenyir Wildlife Corridor, waar veel zwarte panters leven. (Foto: Rimba)

*deze afbeelding is copyright van de oorspronkelijke auteur

wat volgt er in uw onderzoek naar black panthers?
we richten ons op het volgen van de populatietrends van de black panthers, en het helpen van de Maleisische regering bij het verbeteren van regenwoudbeschermingsprogramma’ s en het tegengaan van stroperij wetshandhaving. De jassen van de katten zijn helaas populair bij stropers. Een snelweg snijdt ook een gebied dat bekend staat als de Kenyir Wildlife Corridor, waar veel zwarte panters leven. We werken eraan om deze wildlife corridor als beschermd gebied opzij te zetten.
waarom heet uw organisatie Rimba?
Wij zijn Rimba omdat ons onderzoek bijdraagt aan de bescherming van het regenwoud. En omdat we allemaal een jungle nodig hebben.
voor meer informatie over Rimba, zie: https://rimbaresearch.org/.De jungles van het Tembat Forest Reserve rond Lake Kenyir zijn een bolwerk voor zwarte panters in Maleisië. (Foto: Anuar McAfee)