Blog

ironton012de Red Mountain Mining District werd al in September 1879 onderzocht. Toen de mijnwerkers zich naar Mineral Creek begaven, ten noorden van Silverton, vonden ze afzettingen van goud, zilver, lood en koper. De Red Mountain Mining District, aan de Noord-en zuidzijde van Red Mountain (Sheridan) Pass, was de meest productieve in het gebied. In 1881 ontdekte John Robinson de fabelachtig rijke Yankee Girl en Guston Mines. Deze twee rijke mijnen lagen net boven een brede bergvallei, Ironton Park genaamd, dat in het noorden van het district ligt. Ironton werd opgericht in 1883, en plated op 20 maart 1884.De locatie van Ironton maakte het een natuurlijk scheepvaartpunt voor het gebied. Voorraden voor de mijnen kwamen aan in paktreinen, bestaande uit stevige muilezels en ezels. De kleine roedel muilezels zouden zich vastgesjord tot elke soort van koopwaar denkbaar. Hout, leidingen, kanten van bevroren rundvlees, en zelfs de oneven kist zou aankomen op de pak treinen. De paktreinen konden de steile paden bewandelen en de voorraden leveren aan de mijnen hierboven. In ruil daarvoor werd het erts uit de mijnen in de paktreinen geladen voor verzending naar de stad. Ironton was verbonden met Ouray in het noorden, door een tolweg, die we vandaag de “Million Dollar Highway” noemen.”
ironton02veel auteurs willen ons doen geloven dat Otto Mears besloot dat een weg van Red Mountain Pass naar Ouray een geweldig idee zou zijn, dus bouwde hij er gewoon een. De weg werd eigenlijk gestart door de Ouray en San Juan Wagon Road Company op 1 April 1880. Vooruitgang op de weg werd gemaakt in 1880, en 1881, maar tegen 1882, het bedrijf was bijna zonder geld. De verbinding tussen Ouray en Red Mountain Pass was erg belangrijk omdat het District Red Mountain, ten zuiden van Ouray, een bloeiende stad was. Naarmate de maanden verstreken, kregen de County Commissioners veel klachten van de bewoners van het gebied vanwege het trage tempo van de vooruitgang.Na verschillende pogingen om het bedrijf te reorganiseren en te herfinancieren, bood Otto Mears aan een belang van 54% in de tolwegmaatschappij te kopen. Mears zette een veel grotere en goed gefinancierde bouwploeg aan het werk en slaagde erin de weg af te maken. Mears was bekend in het gebied als een competente bouwer van wegen. Mears had de nodige connecties en geld om zo ‘ n grote taak te volbrengen. De nieuwe tolweg opende de scheepvaart en gaf de mijnen in het Red Mountain District een andere bron van bevoorrading.Ironton was een nogal Tamme stad, want de steden gingen naar het District Red Mountain. Red Mountain Town, in het zuiden, was “levendiger,” en was uitgerust met ten minste 20 saloons. Toen een predikant naar Red Mountain kwam om een kerk te vestigen, werd hem in niet mis te verstane bewoordingen verteld om de weg op te gaan. Dat deed hij, en toen hij in Ironton hetzelfde voorstelde, werd hij hartelijk ontvangen.Ironton ‘ s mijnen maakten hun rijkdom eerst uit zilver en lood. In 1893 werd het gebied getroffen door de zilveren paniek, en zoals met veel mijnen in het westen, begonnen ze één voor één te sluiten. Na een paar jaar nam de mijnactiviteit toe en in 1898 werd goud ontdekt. De mijnen hadden een nieuwe bron van rijkdom gevonden, maar het kwam met een prijs. Naarmate de mijnen dieper gingen, werd onder grondwater een probleem. Dit water bevatte ook hoge niveaus van zwavelzuur dat de mijnwerker apparatuur gecorrodeerd. Het water kon niet uit de mijnen gepompt worden tegen een prijs die voordelig was voor de eigenaars. Als het water aanwezig was, kon de mijnbouw niet doorgaan.In 1906 startte de Red Mountain Mining and Milling Company een project om de mijnen in het district af te voeren. In 1904 begon de bouw van de Joker Tunnel, een boorgat van 4800 voet, die van het niveau van Red Mountain Creek naar de Genessee-Vanderbuilt mijn ging. Er waren ook takken die naar de Guston, Robinson en Yankee Girl mijnen gingen. De Tunnel werd voltooid in 1907. Het District Red Mountain zag een onmiddellijke verbetering in de mijnbouwactiviteiten. De tunnel liet de mijnen leeglopen van het water dat hun sluiting had veroorzaakt. Toen de eerste tak van de Joker-Tunnel naar de Yankee Girl-mijn werd voltooid, die sinds 1894 gesloten was, werd de mijnbouw onmiddellijk hervat. Toen de andere mijnen in het district leeggezogen werden, begon alles op te kijken.In de loop der jaren verdween steeds meer van de bevolking van Ironton. De mijnbouw bleef in het gebied tot in de 20e eeuw, en mensen woonden er nog steeds tot de jaren 1960. De site van de voormalige stad is zeer gemakkelijk te vinden. Aan de noordzijde van de Red Mountain Pass, net na het afdalen van de switch backs, vindt u een groot Bergpark. De stad ligt net ten oosten van de U. S. Highway 550, met de oude hoofdstraat parallel aan de huidige weg. Er zijn geen structuren meer over, maar Ironton Park is een van de meest schilderachtige en mooie plekken in de omgeving.

img_1950

img_1952

img_1960

img_1964

img_2325

img_2635

img_2639

img_2645

img_6854

img_6860

img_6865

img_6866

img_6869

img_6870

img_6871

img_6872

img_6875

img_6877

img_6878

img_6879

img_6880