Tidlig Hjerneskade Kan Være Roten Til Autisme

Du må føle litt synd på cerebellum. Når folk flest tenker på hjernen og dens ulike funksjoner, er sjansen stor for at det er cerebrum de tenker på. Med sine to halvkugler og lag av grå materie kjent som hjernebarken, er dette den delen av orgelet som er ansvarlig for «høyere funksjon», som språk og kognisjon. Og det får vanligvis all æren for å gjøre vår tenkning.

men et fascinerende papir publisert i forrige måned i tidsskriftet Neuron antyder at cerebellum kan spille en viktigere rolle i å forme de høyere funksjonene enn tidligere antatt. Det kan være at dysfunksjon i cerebellum på avgjørende øyeblikk i utviklingen kan bidra til autismespektrumforstyrrelser (Asd) og andre nevroutviklingsforstyrrelser senere i livet.

som cerebrum har cerebellum to halvkugler, adskilt av en struktur kalt vermis. Selv om det bare utgjør om lag 10 prosent av hjernens masse, finnes 50 prosent av hjernens nevroner der. Dens hovedrolle er ofte antatt å koordinere våre bevegelser. Når jeg gjør en nevrologisk eksamen på en pasient, vil jeg se etter skade på lillehjernen ved å teste pasientens balanse og deres evne til å utføre raske vekslende bevegelser.

men Ifølge Dr. Samuel Wang og hans medforfattere kan cerebellum spille en mye større rolle i å forme hjernens funksjoner utover våre motoriske evner. I en detaljert gjennomgang av eksisterende forskning, Dr. Wang, førsteamanuensis i molekylærbiologi og nevrovitenskap Ved Princeton University, legger frem teorien om at lillehjernen er ansvarlig for å hjelpe utvikle sinn prosess kompleks sensorisk informasjon som er nødvendig for å danne normale sosiale relasjoner. I tilfeller der noe går galt i denne prosessen, påvirkes andre strukturer i hjernen, og Asd kan føre til.

» noen av de kliniske og dyreforskningsbevisene for cerebellar involvering i autisme har vært kjent i årevis,» forteller Dr. Wang The Daily Beast. «Men dette beviset passer ikke inn i læreboken visdom at cerebellum styrer sensorisk behandling og bevegelse. På et visst nivå har forskere blitt fanget av det rammeverket de lærte på høyskole eller grunnskole.»

takket være moderne kartleggingsteknikker er forbindelser mellom cerebellum og andre deler av hjernen mye bedre forstått nå enn da tidligere teorier om dens funksjon ble etablert. Hvis det er skade på cerebellum tidlig i et barns vekst, inkludert i andre og tredje trimester av graviditet, kan disse» nedstrøms » områdene i hjernen ikke utvikle seg riktig, inkludert områder som er ansvarlige for kognisjon. For barn som er kjent for å ha cerebellarskade ved fødselen, rapporterer Dr. Wangs papir en økt relativ risiko for EN ASD som tilsvarer en røyker som utvikler lungekreft.

et eksempel gitt i papiret om hvordan cerebellum kan hjelpe til med sosial utvikling er et barns respons på foreldrenes smil. Det er ingenting medfødt givende i et bestemt uttrykk, så smilet selv gjør ikke noe for å stimulere de delene av hjernen som reagerer på belønninger og utløser en endring i atferd. Men over tid koordinerer cerebellum opplevelsen av å se et foreldre smil, og andre belønninger som å bli matet, og danner et forhold mellom dem. Det bidrar til å koble hjernens områder som ser smilet med de som signaliserer belønninger, over tid som fører til utvikling av et barns evne til å forstå den sosiale køen.

skulle denne funksjonen gå tapt, kan de delene av hjernen som styrer sosial atferd ikke danne riktige forbindelser, og svekke normal utvikling. På en måte som ikke er ulik feiljusteringen sett hos barn oppvokst i miljøer med ekstrem deprivasjon—som rumenske barnehjem—hvis informasjonen ikke kommer riktig fra cerebellum, vil områdene i hjernebarken som hjelper oss med normale mellommenneskelige forhold ikke vokse og utvikle seg som de burde.

videre er det ifølge forfatterens funn viktige «sensitive perioder» der disse forbindelsene er mest sårbare. Per deres forskning peker de fleste bevisene mot prenatale faktorer i å utvikle autisme.

«forskningsbeviset er i samsvar med ideen om at ved fødselen har nesten all risiko som fører til ASD allerede skjedd,» Sier Dr. Wang. «Det er sikkert mulighet for postnatal risiko, men etter min kunnskap er beviset for dette svakt, og kan vanligvis forklares av noen prenatal hendelse.»

Dette stemmer overens med En tidligere studie I New England Journal of Medicine som rapporterte endringer i hjernebarken hos autistiske barn, sannsynligvis fra før de ble født. Det kan være at de nedstrøms abnormiteter i celleutvikling skyldtes feil signalering fra cerebellum.

» fordi risikofaktoren fra cerebellarskade er større enn noen annen kjent miljørisiko, tror vi dette gir dyp innsikt i grunnleggende biologi om hvordan ASD-hjerner går av sporet, » sier Dr. Wang. «Problemer i cerebellar funksjon (enten forårsaket av skade eller genetiske mekanismer) er ikke årsaken til autisme, men de er potensielt en betydelig årsak til autisme.»

det kan være at ved å vise hvordan ulike faktorer påvirker cerebellumets rolle i å forme hjernedannelse, kan denne nye studien bidra til å lede fremtidige terapier for autistiske pasienter.

» i tilfelle av autisme, kan tidlig liv cerebellum være et mål for fremtidig intervensjon, » konkluderer Dr. Wang. «Autismeforskere har hacket seg bort på genetikken i årevis, men gener er langt fra hjernekretser. Det er et slikt gap mellom gener og barns utvikling. Jeg håper vår artikkel kan bidra til å bygge bro over dette gapet.»