Lang Tapt Slektning Av Hval Funnet?

en gruppe paleontologer har identifisert det de mener er nærmeste slektning til hvaler, delfiner og niser-en utdødd, vaskebjørn-størrelse skapning som sloshed langs elvbunn og kunne ha spist som en landkrabbe. Funnet lover å gi forskere en bedre ide om hvor hvaler og deres ilk kom fra.

helt siden hval først dukket opp, mer enn 50 millioner år siden, har deres opprinnelse forblitt skummel. Hvaler og deres hvaler fettere, delfiner og niser, antas å ha utviklet seg fra en slags hovede pattedyr (ScienceNOW, 30 juli 1998). Men hvaler er så forskjellige fra alle andre skapninger at forskere ikke har vært i stand til å bli enige om hvilke fossile slektninger som best representerer deres nærmeste forfedre.

en kandidat er en gruppe pattedyr kalt raoellider, som er kjent fra lite mer enn tennene sine (men disse plasserer dem blant de hovede pattedyrene). Paleontologer ledet Av Hans Thewissen Fra Northeastern Ohio Universities College Of Medicine i Rootstown studerte fossiler som ble samlet inn I Kashmir for mer enn 20 år siden fra 48 millioner år gamle elvavsetninger, og som nylig ble meislet ut av fjellet.

knoklene tilhører En raoellid Kjent Som Indohyus, og flere nyoppdagede formasjoner knytter Nå Indohyus tett til hvaler. For eksempel peker Thewissen på en benaktig funksjon, kalt involucrum, som dekker det indre øret. Den relative tykkelsen av ulike deler av involucrum er karakteristisk for alle moderne og fossile hvaler. «Jeg fikk dette sjokket – jeg sa,» Dette må være det » – den nærmeste slektningen til hvaler, husker Thewissen. En sammenligning Av egenskapene Til Indohyus med andre fossile pattedyr forsterket dette inntrykket. Resultatet er fornuftig Å Markere Uhen Av Smithsonian Institution National Museum Of Natural History I Washington, DC raoellids, sier han, er På rett sted-Asia – til rett tid, noen 50 millioner år siden.

Indohyus synes å ha levd hovedsakelig i vann, som en vadefugl. Lembenene har tykke ytre lag,noe som gjør dem tette, som de av manater, flodhester og tidlige hvaler, rapporterer teamet 20 November I Nature. Kjemien i tennene-relativt utarmet av stabile oksygenisotoper sammenlignet med samtidige terrestriske fossiler funnet andre Steder i India-antyder også At Indohyus brukte mye tid i vann. Som vann chevrotain, en 80-centimeter lang plantelevende som bor I Afrika, Kan Indohyus ha brukt vannet som en måte å unnslippe rovdyr på. Karbonisotoper avslører Ikke Indohyus diett med sikkerhet, men de viser at Det skiller seg fra det av tidlige hvaler.

«det er betydelig arbeid,» sier Zhe-Xi Luo, en paleontolog ved Carnegie Museum Of Natural History I Pittsburgh, Pennsylvania. «Dette forbedrer mye bildet av inkrementell evolusjon mot hvaler og deres vannlevende liv.»Ikke alle er overbevist om At Indohyus er nærmeste hvalfangst, men. En annen analyse, i pressen På Cladistics, tyder på at en utdødd gruppe kjøttetende pattedyr, kalt mesonychids, var nærmere knyttet til hvaler.