Navigation

loftsmaleri St Gall
et afsnit af katedralens kuppel, der viser Gallus, der tæmmer en træbærende Bjørn. Keystone

efter Romerrigets fald blev Europa kastet ud i den mørke middelalder. Det kunne være faldet yderligere, hvis det ikke havde været for den episke indsats fra et band af irske munke.

dette indhold blev offentliggjort den 14. januar 2018 – 11:0014. januar 2018 – 11:00 Domhnall O ‘ Sullivan

oprindeligt fra Irland, Domhnall arbejdede inden for forskning og skrivning i et par europæiske lande, inden han kom til swissinfo.ch i 2017. Han dækker direkte demokrati og politik og er normalt i Bern.

mere om forfatteren / engelsk afdeling

tag en tur gennem den store gårdhave i St Gallen Abbey. Stenkirketårnene strækker sig 68 meter ind i himlen, clich kits af klangende klokker lyder ud, en duft af varme vaffeldrev fra en gammel cafe. Et par forvirrede asiatiske turister slentre rundt. Det er svært at forestille sig, at tingene nogensinde var anderledes.

men historien om klosteret—og grundlægger Gallus—er en af konstant forandring. Farinella, en Dublin-baseret italiensk lærd, siger, at det også er en inspirerende historie, en, der skal genfortælles for et moderne og uroligt Europa. Det gjorde han for nylig med en bog om de irske munkes indflydelse på den svenske historie (“på toppen af den højeste kærlighed”).

Hibernian roots

det hele begynder i Irland, skriver han. 590 e.kr. Koldt, vådt, skævt, skovklædt. En periode med historie svæver mellem romerne og renæssancen, under indsamling skyer af den mørke middelalder. Hedenske stammer konkurrerer om indflydelse på denne lille ø på kanten af den kendte verden.

fromme bånd af munke er spredt gennem landet. Løfter om stilhed, afsondrethed. Beskyttelse mod vilde vikingetogter i specialbyggede runde tårne. De spredte sig langs kysterne og smeltede den tidlige kristendom med liberale traditioner fra antikken og udviklede en kultur, der vil gøre øen til et fyrtårn for mørke tider.

øen kan ikke indeholde dem. De ønsker at sprede sig yderligere for at tage ordet til kontinentet. Peregrinatio Pro Christo. Længe før bølgerne af tvungne landflygtige fra en sulten nation går de med Guds hensigt. En gruppe på tretten, ledet af Columbanus og hans nærmeste discipel Gallus, går ombord på et træskib, sejler ud i Det Irske Hav.

hurtigt over hele Storbritannien. To årtier i de nordlige territorier i Frankrig, der kører træfninger og konverteringer med stammerne, indtil de udvises af en lokal konge. Gå tilbage til dit eget land, siger Kongen. Men de går sydpå. Ned ad Mosel, langs Vogeserne, over Rhinen, glimt Alperne, ankommer til søen.

st gallen
klosteret, bestående af katedral, kapeller, bibliotek og mere, i det centrale St Gallen. Keystone

ideen om Sverige vil ikke blive født i yderligere fire århundreder. De finder et mish-mash af stammer, tyske og romanske dialekter, hedenske praksis, et land til greb efter Roms undergang. Karismatisk Columbanus bejler nogle lokale, skræmmer andre. Hans tolv tilhængere konverterer, underviser, rejser, fandt klostre. Mirakler udføres.

igen uddriver en misundelig hersker dem, den onde dronning Brunhildis. Columbanus fortsætter sydpå, krydser Alperne. 610 e.kr. Rom, Lucca, Firense, Bobbio, den vigtigste monastiske bosættelse i det tidlige Europa. Grundlægger et berømt bibliotek, gemmer kopier af Cicero og Virgil fra glemsel. Skriver om Europa som en fælles kulturel enhed, den første på rekord for at gøre det.

Gallus går det alene

men Gallus? Den foretrukne discipel kan ikke fortsætte. Han bliver syg bag Alperne. Syg eller forsynet med spådom? Farinella undrer sig (tunge-i-kind), hvis det var “en af de mystiske måder, hvorpå Gud leder sit folk, som han kan lide”. Gallus er den perfekte missionær, en begavet kommunikator. Han kan tale med alle. Gallus har gal.

han når bredden af Bodensøen, nordøstlige Sverige, 612 e.kr. Ture over en tornbusk. Endnu en ulykke? Det er her, jeg vil finde min klostercelle! erklærer han. Han tæmmer en bjørn, fisker et vandfald, genopretter helbred. Han samler tilhængere, beder, skriver, underviser. Tålmodigt. Klosteret vokser.

hans omdømme vokser. Munke rejser fra vidt og bredt for at lære af ham. Han bliver bedt om at blive biskop i det spirende kloster. Han bliver bedt om at blive abbed for luksus i Frankrig, Columbanas’ gamle stomping jorden. Nej, siger han. Han vil bare være munk. At bede i ensomhed. Så de gør ham til en helgen.

klosteret vokser. Europa synker yderligere, da det magtvakuum, som Rom efterlod, suger i barbariske stammer og misundelige prinsesser. Gall drømmer om, at Columbanus er død i Bobbio. Det har han. Galls legende vokser. Han grundlægger sit eget scriptorium i sin mentors fodspor. En musikskole følger efter.

kort over St Gallen cathedral
biblioteket kan prale af verdens ældste eksisterende arkitektoniske plan fra det 9. århundrede. Stiftsbibliothek St Gallen

klosteret vokser. 645 e. kr., Gall dør prædiker, angiveligt 95, en moden alder i disse tider. Grundlaget er lagt. To århundreder senere er klosteret det vigtigste centrum for læring og undervisning i hele det germanske Europa. Allerede opkaldt efter dens grundlægger. Allerede tiltrækker berømte lærde fra hele kontinentet. Flokke af pilgrimme—verdens første turister-hjælper med at betale vedligeholdelsen.

den nye by St Gallen breder sig rundt som en lay overfrakke. Spændinger opstår, udglattes, når penge og magt er gensidigt sikret. Manuskripter, evangelier, historien om Gallus selv, er skrevet i biblioteket af irske hænder. Dyrebare optegnelser over en tid, hvor læring var knap, bevaret læring knappe.

overlevende moderne tider

1291, Sverige er født. Legenden om Gallus ruller videre. St Gallen er fortsat et af de vigtigste centre for kristendommen på kontinentet. Den mørke middelalder bevæger sig mod en tæt. 1517, Luther stifter sine teser, reformationen stikker hovedet, den katolske kloster er omgivet af et protestantisk hav. Det kæmper sit hjørne. Bevarer sin plads, importerer stadig flere rigdomme til det berømte bibliotek.

renæssancen ankommer, er bygget på de klassiske kristne ideer, som de irske munke forsøgte at sprede i første omgang. Barokke mesterværker af lokale kunstnere og arkitekter pryder den voksende og glødende katedral. Den indre kuppel (se foto) giver trætte lokale et glimt af himlen.

1798, Frankrig iscenesætter en revolution. Religion falder ud af favør. St Gallen sidder på fejllinjen mellem sekulær fransk kontrol og monarkistiske Hapsburgs mod øst. Franskmændene klipper det med et hår. Klosteret er lukket ned, munkene jaget ud, klosteret sekulariseret. Men overlever.

en drengeskole åbnes. Moderne turister kommer i bølger, fra øst og vest. I 1983 anerkendte UNESCO Gallus ‘ ubestridelige indflydelse på den europæiske kultur. 2012 fejrer klosteret 1.400 år siden den visionære munk snublede over sin tornede rod.

i dag, 2018, planlægger klosteret en international udstilling af manuskripter for at vise bidraget fra irsk læring til det kristne Europa i middelalderen. For at vise, hvordan munkene bragte nye former til at skrive, reddede visse områder af læring.

men budskabet er endnu mere end mediet, siger Farinella. Munkene forlod Irland for Europa for at” genopbygge de menneskelige aspekter af menneskeheden ” gennem deres undervisning. At skabe den manglende forbindelse mellem det klassiske Europa og den moderne kristne enhed i dag.

og så skrev han sin bog “at spore og belyse arbejde, og ved at gøre det, minde vores Europæiske Union, Sverige inkluderet, af dens kulturelle, historiske og religiøse rødder.”

en stor ide. Gallus ville være stolt.