Kurchatov, Igor

født 8.januar 1903
sydlige Uralbjerge, Rusland
død februar 1960
St. Sarov (eller Arjamas-16),
Rusland, Sovjetunionen

atomfysiker og
udvikler af den sovjetiske atombombe

en strålende atomfysiker, Igor Kurchatov ledede udviklingen af atombomben i Sovjetunionen. Kurchatovs vellykkede udvikling af bomben spillede en vigtig rolle i Den Kolde Krigs politik. Den Kolde Krig var en intens politisk og økonomisk rivalisering mellem USA og Sovjetunionen, der varede fra 1945 til 1991. Da USA ved hjælp af spionfly opdagede, at Sovjetunionen havde detoneret sin første atombombe, følte det sig tvunget til at fremskynde sit eget atomvåbenprogram. Ligesom hans amerikanske modstykke, J. Robert Oppenheimer (1904-1967; se indgang) understregede Kurchatov i sine senere år, at atomenergi kun skulle bruges til fredelige formål.

Tidligt liv

Igor Kurchatov blev født den 8.januar 1903 til Vassili og Maria Kurchatov i de sydlige Uralbjerge i Rusland. Han havde en ældre søster, Antonina, og en yngre bror, Boris. Vassili var skovhugger, da Igor blev født, men blev snart en højt respekteret landmåler. Maria var lærer. Parret bosatte sig i Simsky-Fabriksbyen, hvor Vassili modtog statslige hædersbevisninger for sit arbejde og blev udpeget som en ædel. Denne status tillod sine tre børn at gå i skole.

da Kurchatov var ni år gammel, flyttede hans familie til Simferopol på Krim ved Sortehavet. Som ung var Kurchatov begejstret for skønheden i både hans oprindelige Uraler og bjergene og havet på Krim. Han tog eksamen med æresbevisninger fra Simferopol offentlige skoler, og kun tre år senere, i 1923, tog han eksamen fra Tavricheski (senere Krim) Universitet. På universitetet studerede han matematik og fysik. Efter eksamen gik Kurchatov til Petrograd i kort tid for at studere skibsbygning, for han havde engang drømt om en flådekarriere. Der skrev han sin første videnskabelige artikel; emnet var radioaktiviteten fundet i sne. Kurchatov tog derefter et job på Pavlovsk Observatory og offentliggjorde sit papir.

karriere begynder i Leningrad

i 1925 inviterede en berømt fysiker, Abram Ioffe (1880-1960) Kurchatov til at deltage i hans institut i Leningrad. Instituttet var det vigtigste sovjetiske center for atomfysik, og Kurchatov fik hurtigt et ry som en strålende ung videnskabsmand. Der blev han genkendt med Marina Sinelnikov, som han tidligere havde mødt i Simferopol. De giftede sig den 3. februar 1927.

i 1932 havde Kurchatov og flere andre sovjetiske forskere besluttet at afsætte sig til studiet af atomfysik. Det var et nyt, fascinerende felt, men forventes ikke at give nogen praktiske anvendelser i årtier. Kurchatovs Leningrad-team byggede en cyklotron til at studere kernen i et atom. (En cyklotron er en partikelaccelerator, eller atom smasher, hvor små partikler er lavet til at rejse meget hurtigt og derefter kollidere med atomer, hvilket får atomerne til at bryde fra hinanden.) Forskerne fulgte ivrigt med offentliggjort atomfysikforskning fra Cavendish Laboratory i England, en del af Cambridge University og længe et samlingsområde for verdens bedste fysikere. De fulgte også arbejdet med den italiensk-fødte amerikanske fysiker Enrico Fermi (1901-1954) og hans team ved Universitetet i Rom i Italien. I 1938 splittede tyske forskere med succes kernen i elementet uran. Denne reaktion, kaldet nuklear fission, frigav enorme mængder energi og var det første skridt i udviklingen af en atombombe.

Anden Verdenskrig (1939-45) begyndte i Europa i 1939. Da tyskerne invaderede Sovjetunionen i 1941, stoppede Kurchatov og hans sovjetiske forskerteam deres arbejde. Kurchatov blev tildelt Krim for at hjælpe med at beskytte den sovjetiske Sortehavsflåde mod miner plantet af tyskerne. Inden for de næste par år bemærkede Kurchatov og andre sovjetiske forskere skarpt, at den tidligere rigelige offentliggørelse af nuklear forskning i videnskabelige tidsskrifter var ophørt. De antog snart, at denne stilhed kun kunne betyde en ting: andre atomfysikere skal i hemmelighed arbejde på en bombe.

faktisk havde USA samlet en gruppe af verdens bedste fysikere, herunder amerikanske, engelske og canadiske fysikere og tyske fysikere, der var flygtet fra Det Nationale styre. I 1943 konvergerede disse forskere på den nye ørken på et nyetableret sted kendt som Los Alamos. De var der for at arbejde på det tophemmelige Manhattan-projekt, kodenavnet for Amerikas atombombeudviklingsprogram. Amerikanske ledere frygtede, at Tyskland ville holde verden som gidsel, hvis det udviklede den første atombombe. For at forhindre dette, USA. regeringen bad forskerne ved Los Alamos om at skabe en atombombe, før tyskerne kunne. På det tidspunkt indså ingen, at verdenskrig havde stoppet tyskernes bombeundersøgelse.

al forskning på Los Alamos blev udført under et slør af hemmeligholdelse. Ikke desto mindre havde den sovjetiske leder Joseph Stalin (1879-1953; se indgang) snart rapporter om Manhattan-projektet fra sovjetiske spioner. I slutningen af 1943 valgte Stalin Kurchatov til at lede Sovjetunionens egen hemmelige atombombeindsats. Halvandet år senere, den 16.juli 1945, testede USA med succes en atombombe. Den 6. og 9. August kastede USA atombomber over Hiroshima og Nagasaki, Japan, for endelig at afslutte Anden Verdenskrig.

Stalin beordrede Kurchatov til at skubbe det sovjetiske atombombe “catch-up” – projekt i højt gear. Han gjorde det klart, hvor presserende projektet var, og krævede, at Kurchatov udviklede en sovjetisk atombombe i 1948. Sovjeterne frygtede, at hvis amerikanerne forblev de eneste med en atombombe, ville de tvinge amerikanske interesser videre ind i andre lande— selv Sovjetunionen—og til sidst dominere verden. Selvom Kurchatov var den videnskabelige teamleder, udnævnte Stalin Lavrenty Beria (1899-1953), leder af det frygtede sovjetiske hemmelige politi, KGB, til at organisere og styre det sovjetiske bombeprojekt. Beria pressede yderligere Kurchatov til hurtigt at udvikle og bygge atombomben. Med den brutale Stalin som sin ultimative chef var Kurchatov allerede under betydeligt pres; Beria ville antyde ham, at fiasko på bombeprojektet kunne betyde en dødsdom.

Kurchatov satte sin opgave med stor entusiasme, lidt af frygt, men også af en følelse af patriotisk pligt over for Sovjetunionen, som var blevet ødelagt af tyske angreb i Anden Verdenskrig. både Kurchatov og Beria havde ekstraordinære organisatoriske færdigheder. Mens Kurchatov planlagde design og konstruktion af bomben, mobiliserede Beria tusinder af arbejdere. De fleste af arbejderne var fanger fra det store system af sovjetiske arbejdsfængsellejre kendt som Gulag. De ville udvinde uran (et af de råmaterialer, der var nødvendige til fremstilling af atombomber), bygge en atomreaktor og bygge faciliteter til bombeproduktion.

et supersekret atomvåbenlaboratorium, hvor sovjeternes første plutoniumbombe ville tage form, blev udviklet i foråret 1946 i den lille by Sarov, omkring 250 miles (402 kilometer) øst for Moskva. Sammen blev laboratoriet og det nye samfund, det skabte, navngivet Aramas-16. Takket være Kurchatovs sans for humor fik Arc-16 snart kaldenavnet “Los Arc”, et ordspil på Los Alamos, det amerikanske atombombe-laboratorium. Det oprindelige bynavn, Sarov, faldt fra kortet, og de sovjetiske forskere gik om deres arbejde i total hemmeligholdelse. De blev betalt godt, og Stalin satte ingen budgetbegrænsninger på projektet.

Kurchatov og hans team nød godt af oplysninger om det amerikanske Manhattan-projekt. Spioner som Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) og Theodore Hall (1925-1999), som alle arbejdede i Los Alamos, trak detaljerede planer til Berias KGB mellem 1943 og 1945. Fuchs, en fysiker, var en flygtning fra Tyskland, der også tilfældigvis var kommunist. Han arbejdede først på bomben i England og endte derefter på Los Alamos-holdet. USA testede sin plutonium-type atombombe i juli 1945; kun få uger før havde Fuchs sendt detaljerede beskrivelser af bomben til sovjeterne. Beria overgav de amerikanske hemmeligheder til Kurchatov. Historikere er enige om, at disse oplysninger hjalp med at fremskynde den vellykkede udvikling af den sovjetiske atombombe med et til to år. Ikke desto mindre måtte Kurchatov stadig kontrollere alle oplysninger og genskabe bomben med sovjetiske sind og hænder.

i November 1946 byggede Kurchatov en fuldskala plutoniumreaktor, og den 25.December producerede han og hans medforskere en atomkædereaktion, det første skridt til at bygge en atombombe. Det var også den første nukleare kædereaktion produceret i Europa eller Asien. To og et halvt år senere, efter mere intensivt arbejde og en række tekniske forsinkelser, var Kurchatov og hans team klar til at teste en plutonium atombombe. De samledes i det tidlige morgenlys den 29. August 1949 på Semipalatinsk-teststedet ved Irtysh-floden i det nordøstlige Kasakhstan. Prøvetesten blev kaldt ” First Lightning.”Beria var til stede til testen; han var meget skeptisk over for, at det ville blive en succes. Kurchatov og hans team vidste, at fiasko kunne betyde, at de ville blive skudt. Men holdet leverede. Klokken præcis 7 eksploderede det 100 fods (30,5 meter) tårn, der holdt bomben, i en fantastisk ildkugle. De, der så på, brød ud i lettelse og fest.

et par dage senere opdagede et US Air Force B-29 på en vejrmission over det nordlige Stillehav et meget højt radioaktivitetstal i atmosfæren. Fra disse oplysninger, U. S. forskere indså, at sovjeterne havde detoneret en plutonium atombombe. Den amerikanske præsident Harry S. Truman (1884-1972; tjente 1945-53; se post) leverede nyheden til et chokeret Amerika den 23.September 1949. De Forenede Stater havde troet, at det var foran i Den Kolde Krigs våbenkapløb; nu var det klart, at sovjeterne var fanget.

Kurchatov, manden

Kurchatov var et individ, der havde en bred vifte af interesser og en entusiasme, der var smitsom. Fra begyndelsen af 1940 ‘ erne havde han et langt lurvet skæg. Han og hans kone, Marina, var et hengivent par, der levede lykkeligt sammen i treogtredive år. I de sidste fjorten år af Kurchatovs liv boede de i et to-etagers hus bygget til dem i et piney-skovområde tæt på hovedlaboratoriet i Aramas-16. For at nå laboratoriet fra sit hus fulgte Kurchatov en siksaksti gennem skoven. Hans hjem blev kaldt “Forester’ s Cabin.”Det havde otte rummelige værelser, herunder et stort bibliotek med over femogtredive hundrede bøger, et andet bibliotek-billardrum, Kurchatovs personlige studie og et hothouse, hvor Marina voksede eksotiske planter af mange typer.

mange malerier, der viser en fin forståelse af kunst, prydede væggene i Skovhytten. Nogle favoritter var akvareller på Krim i forskellige årstider. (Kurchatoverne var begge vokset op på Krim, og de ferierede der så ofte de kunne. Der elskede Igor at klatre op til toppen af Mount Ai-Nikola for at se solopgangen og høre fuglene synge.) Kurchatovs elskede at underholde i deres hjem og inviterede Igors videnskabelige team såvel som andre venner og gæster til at besøge dem. Blandt deres mange venner var forskere fra hele verden. I 1947, på nytårsaften, åbnede Kurchatovs deres hjem for Igors hele laboratoriepersonale for en aften med latter og dans. Selv på almindelige dage blev der ofte hørt musik fra Kurchatov-hjemmet. Marina spillede klaver, og Igor spillede balalaika (et trekantet Østeuropæisk strengeinstrument) og mandolin. Kurchatovs havde en stor samling af optagelser af mange kunstnere, herunder Rachmaninoff, Tchaikovsky, Beethoven, Brahms og Mosart.

Kurchatov nød haverne omkring sit hjem. Han mødtes ofte med sit team af forskere ved et udendørs bord omgivet af jasmin og lilla buske. Der arbejdede de over problemer, og Kurchatov ville give dem deres arbejdsinstruktioner for den næste måned. Kun få timer efter at de var vendt tilbage til arbejde, gik han gennem skoven til laboratoriet for at se, hvor meget de havde opnået.

Kurchatov havde stor energi, og hans tankeprocesser var usædvanligt klare, organiserede og fokuserede på den aktuelle opgave. Han lærte studerende og kolleger at ignorere rod og irrelevante detaljer og gå direkte til hovedpunktet. Som bemærket på det russiske Forskningscenter Kurchatov Institutes hjemmeside minder en tidligere kollega om, at han sagde: “gør altid det vigtigste både i dit liv og i dit arbejde. Ellers vil det irrelevante, uanset hvor vigtigt det måtte være, let fylde hele dit liv, forbruge al din energi og forhindre dig i at komme til rødderne.”Kurchatov var altid venlig og hjælpsom og nød at udvikle stærke bånd med studerende og medforskere. De viste igen stor loyalitet over for ham. Kurchatov forblev human og naturlig og havde en god sans for humor. Han var også meget patriotisk og hengiven til sit sovjetiske hjemland.

Post-1949

efter hans succes med at udvikle den sovjetiske atombombe fik Kurchatov stor status og respekt inden for Sovjetunionen. Men da Kurchatov indså bombens enorme destruktive kraft, understregede han konstant, at atomenergi skulle bruges til fredelige formål til gavn for mennesker.

imidlertid accelererede atomvåbenkapløbet mellem Sovjetunionen og De Forenede Stater kun. Forskere i begge lande begyndte at arbejde på en termonuklear bombe, også kendt som brintbombe eller H-bombe, som var langt mere kraftfuld end atombomben (A-bombe). USA testede sin første h-bombe den 1.November 1952; sovjeterne testede deres H-bombe den 12. August 1953. Sovjeterne havde igen udjævnet løbet med De Forenede Stater, og Kurchatov erkendte, at Andrey Sakharov (1921-1989; se indrejse), den øverste sovjetiske h-bomb-designer, havde enormt hjulpet Rusland. Ikke desto mindre fik atombombernes overvældende magt Kurchatov til at stille spørgsmålstegn ved den igangværende udvidelse af atomvåben. Han trak sig tilbage fra at føre tilsyn med atomprøvesprængninger i 1956.

i mellemtiden var Stalin død i marts 1953, og Nikita Khrushchev (1894-1971; se indrejse) var steget til den øverste lederposition i Sovjetunionen. I februar 1956 inviterede Khrusjtjov Kurchatov til at tale før den tyvende partikongres, ellers kendt for, da Khrusjtjov holdt sin berømte “Stalins forbrydelser” – tale, hvor han fordømte sin forgængers opførsel. På mødet opfordrede Kurchatov kraftigt forskere over hele verden til at arbejde sammen om civile anvendelser af atomenergi. Han omfattede specifikt amerikanske forskere, men sagde, at De Forenede Stater skal acceptere et tilbud, som sovjeterne fremsatte om at forbyde alle atomvåben.

i April 1956 rejste Kurchatov med Khrusjtjov til Storbritannien. Khrushchev havde så stor tillid til, at Kurchatov ikke ville afsløre hemmeligheder eller forsøge at defekte, at han tillod Kurchatov at gå alene til Storbritanniens laboratorier og besøge med Britiske fysikere. Som bemærket på den amerikanske oplevelse: Race for Superbomb hjemmeside, Khrushchev kommenterede, ” det burde være en selvfølge, at så bemærkelsesværdig en mand, så stor en videnskabsmand, og så hengiven en patriot ville fortjene vores fulde tillid og respekt.”

i Storbritannien talte Kurchatov for et publikum af internationale forskere ved harvels nukleare center. For første gang i historien hørte verden en beskrivelse af sovjetisk atomforskning. Kurchatov opfordrede til internationalt samarbejde og bad alle nationer om at afklassificere deres nukleare projekter, opbygge tillid og forståelse for hinanden og bruge atomenergi i fredens tjeneste. For hans dedikation til fredsindsatsen tildelte Verdensfredsrådet ham Joliot-Curie-Medaljen i 1959, en pris, der gjorde Kurchatov ekstremt stolt.

sundhedsproblemer ville snart afslutte Kurchatovs liv. I 1958 havde Kurchatov en vækst fjernet nær hans kraveben. Han døde i februar 1960.

For Mere Information

Bøger

Glynn, Patrick. Lukning Pandoras æske: våbenløb, våbenkontrol, og historien om Den Kolde Krig. København: Basic Books, 1992.

Herken, Gregg. Det vindende Våben: atombomben og Den Kolde Krig, 1945-1950. Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy og Taylor nedtur. Kold Krig: En Illustreret Historie, 1945-1991. Boston: Lille, Brun, 1998.

Morris, Charles R. Iron Destinies, mistede muligheder: våbenkapløbet mellem USA og Sovjetunionen, 1945-1987. Harper og række, 1988.

Hjemmesider

Oregon Public Broadcasting. “Borger Kurchatov: Stalins Bombefabrikant.”Kold krig I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk(adgang til den 9.September 2003).

Offentlig Tv-Tjeneste. “Race for Superbomben.”Amerikansk Erfaring.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html(adgang til 9. September 2003).

Russisk Forskningscenter Kurchatov Institut.http://www.kiae.ru/index.html (adgang til 9.September 2003).

det russiske Forskningscenter Kurchatov Institute

det russiske Forskningscenter Kurchatov Institute blev grundlagt af Igor Kurchatov i December 1943 i Aramas-16, flere hundrede miles øst for Moskva. 2 fra USSR Academy of Science, forskningscentret gennemgik flere navneændringer under Den Kolde Krig: i 1949 blev det kaldt laboratoriet for måleinstrumenter fra USSR Academy of Science; i 1956 blev det Institut for atomenergi; og i 1960 blev det omdøbt til I. V. Kurchatov Institute of Atomic Energy. Centret tog sit nuværende navn i 1991.

oprindeligt i begyndelsen af 1940 ‘ erne arbejdede omkring hundrede forskere på laboratoriet på det tophemmelige sovjetiske atombombe-projekt. I januar 2002 forfulgte ca.treoghalvtreds arbejdere aktivt videnskabelig forskning ved Kurchatov Institute. Internationale videnskabelige møder afholdes rutinemæssigt på

instituttet. Igor Kurchatovs hjem i Arc-16, kendt som” Skovhytten”, er bevaret som et museum i instituttets haver.