早期の脳損傷は自閉症の根源かもしれない

あなたは小脳のために少し残念に感じる必要があります。 ほとんどの人が脳とその様々な機能を考えるとき、それは彼らが考える大脳である可能性があります。 その2つの半球と大脳皮質として知られている灰白質の層で、これは言語や認知のような「より高い機能」を担う器官の一部です。 そして、それは通常、私たちの思考を行うためのすべての信用を取得します。

しかし、先月Neuron誌に掲載された魅力的な論文は、小脳が以前考えられていたよりも高い機能を形成する上でより重要な役割を果たす可能性がある 発達の重要な瞬間に小脳内の機能不全が、自閉症スペクトラム障害(ASDs)および他の神経発達障害の後の人生に寄与する可能性があるかもしれません。

小脳と同様に、小脳には2つの半球があり、虫と呼ばれる構造で区切られています。 それは脳の質量の約10%しか占めていませんが、脳のニューロンの50%がそこにあります。 その主な役割は、一般的に私たちの動きを調整することであると考えられています。 私が患者の神経学的検査をしているとき、私は患者のバランスと急速な交互運動を行う能力をテストすることによって小脳の損傷をチェックし

しかし、Samuel Wang博士とその共著者によると、小脳は運動能力を超えて脳の機能を形成する上ではるかに大きな役割を果たす可能性があります。 既存の研究の詳細なレビューでは、博士。 王、プリンストン大学の分子生物学と神経科学の准教授は、小脳が正常な社会的関係を形成するために必要な複雑な感覚情報を処理する心の発達を この過程で何かがゆがんでいる場合、脳内の他の構造が影響を受け、Asdが発生する可能性があります。

「自閉症における小脳の関与に関する臨床的および動物研究の証拠のいくつかは、長年にわたって知られている」とWang博士はDaily Beastに語っている。 「しかし、この証拠は、小脳が感覚処理と運動を制御するという教科書の知恵には適合しません。 あるレベルでは、研究者は大学や大学院で学んだ枠組みに閉じ込められています。”

現代のマッピング技術のおかげで、小脳と脳の他の部分との間の接続は、その機能に関する以前の理論が確立されていたときよりもはるかによく理 妊娠の第二および第三学期中を含め、子供の成長の早い段階で小脳に損傷がある場合、脳のこれらの”下流”領域は、認知の原因となる領域を含め、適切に 出生時に小脳損傷を有することが知られている子供のために、Wang博士の論文は、肺癌を発症する喫煙者のそれとほぼ同等のASDの相対リスクの増加を

小脳が社会開発をどのように支援するかの論文に示されている例は、親の笑顔に対する赤ちゃんの反応です。 特定の表現には本質的にやりがいのあるものは何もないので、笑顔自体は報酬に反応し、行動の変化を引き起こす脳の部分を刺激するために何もし しかし、時間の経過とともに、小脳は親の笑顔を見る経験と、給餌されるような他の報酬を調整し、それらの間の関係を形成します。 それは、笑顔を見る脳の領域と報酬を伝える脳の領域を結びつけるのに役立ち、時間の経過とともに、社会的手がかりを理解する子供の能力の発達

この機能が失われた場合、社会的行動を制御する脳の部分は適切なつながりを形成せず、正常な発達を損なう可能性があります。 ルーマニアの孤児院のような極端な貧困の環境で育った子供たちに見られる不適応とは異なり、情報が小脳から適切に到着しなければ、正常な対人関係で私たちを助ける大脳皮質の領域は、彼らが必要とするように成長し、発達しません。

さらに、著者らの調査結果によると、これらの接続が最も脆弱である重要な「敏感な期間」があります。 彼らの研究によると、証拠のほとんどは自閉症を発症する際の出生前の要因を指しています。

「研究の証拠は、出生時にASDにつながるリスクのほぼすべてがすでに発生しているという考えと一致しています」とWang博士は言います。 “出生後のリスクの可能性は確かにありますが、私の知る限り、これの証拠は弱く、通常は出生前の出来事によって説明することができます。”

これは、自閉症児の大脳皮質の変化を報告したNew England Journal of Medicineの以前の研究と一致しています。 これらの下流の細胞発達異常は小脳からの不適切なシグナル伝達によるものである可能性がある。

「小脳損傷の危険因子は他の既知の環境リスクよりも大きいため、これはASD脳がどのように軌道に乗るかの基本的な生物学への深い洞察を提供す 「小脳機能の問題(傷害または遺伝的機構によって引き起こされるかどうかにかかわらず)は自閉症の原因ではありませんが、潜在的に自閉症の重大な原因である可能性があります。”

脳形成の形成における小脳の役割に様々な要因がどのように影響するかを示すことによって、この新しい研究は自閉症患者の将来の治療法を

「自閉症の場合、早生の小脳が将来の介入の標的になる可能性がある」と王博士は結論づけている。 「自閉症の研究者は何年も遺伝学をハッキングしてきましたが、遺伝子は脳回路からは程遠いものです。 遺伝子と子どもの発達の間にはそのようなギャップがあります。 私たちの記事がそのギャップを埋めるのに役立つことを願っています。”