クジラの長い間失われた親戚が見つかりましたか?

古生物学者のグループは、クジラ、イルカ、イルカの最も近い親戚であると彼らが信じているものを特定しました-川の底に沿って波浪し、landlubberのように食べた可能性がある絶滅した、アライグマサイズの生き物。 この発見は、科学者にクジラとその同類がどこから来たのかをより良いアイデアにすることを約束します。

クジラが初めて登場して以来、50万年以上前には、その起源は暗いままでした。 クジラとその鯨類のいとこ、イルカとイルカは、ある種の蹄の哺乳類から進化したと考えられている(ScienceNOW、30July1998)。 しかし、鯨類は他の生き物とは非常に異なっているため、研究者はどの化石の親戚が最も近い祖先を最もよく表しているかに同意できませんでした。

1つの候補は、ラオエリッドと呼ばれる哺乳類のグループであり、歯よりも少ししか知られていません(ただし、これらは蹄の哺乳類の中にあります)。 ルートスタウンの北東オハイオ大学医科大学のハンス-テウィッセンが率いる古生物学者は、20年以上前にカシミールで48万年前の川の堆積物から収集され、最近岩から削られた化石を研究した。

この骨はIndohyusとして知られるraoellidに属しており、新たに発見されたいくつかの特徴がIndohyusと鯨類と密接に関連しています。 例えば、Thewissenは、内耳を覆うinvolucrumと呼ばれる骨の特徴を指しています。 インボリュクラムの様々な部分の相対的な厚さは、すべての現代および化石の鯨類の特徴である。 “私はこのショックを受けた-私は言った、”これはそれでなければならない”-鯨類に最も近い相対的な、Thewissenは回想しています。 インドヒュスの特徴と他の化石哺乳類の特徴を比較することは、その印象を強化した。 その結果、ワシントンD.C.のスミソニアン研究所の国立自然史博物館のウーヘンをマークすることは理にかなっていますraoellidsは、彼は言う、適切な場所にある-アジア-適切な時期に、約50万年前。

インドヒュスは主に水の中で生活していたようで、水遊びをしていたようだ。 四肢の骨には厚い外層があり、マナティー、カバ、初期のクジラのように密になっていると、チームは20November natureで報告しています。 インドの他の場所で発見された同時代の陸生化石と比較して、安定した酸素同位体が比較的枯渇している歯の化学的性質も、インドヒュスが水中でかなりの時間を過ごしたことを示唆している。 アフリカに生息する長さ80センチメートルの草食動物であるwater chevrotainのように、Indohyusは捕食者を脱出する方法として水を使用した可能性があります。 炭素同位体は確実にインドヒュスの食事を明らかにしていないが、彼らはそれが初期のクジラのそれとは異なっていることを示している。

「それは重要な仕事です」と、ペンシルベニア州ピッツバーグのカーネギー自然史博物館の古生物学者Zhe-Xi Luo氏は述べています。 “これは、クジラとその水生生物に向かって漸進的な進化の絵を向上させます。 しかし、インドヒュスが最も近い鯨類の親戚であると誰もが確信しているわけではありません。 Cladisticsのプレスでの別の分析は、中間子と呼ばれる絶滅した肉食哺乳類のグループが鯨類とより密接に関連していたことを示唆している。