なぜ辛い食べ物は熱い味がするのですか?

ジェームズ-ゴーマンは辛い食べ物と進化の楽しい調査を持っています。 彼が探求する謎の一つは、なぜ私たちが最初にこれらの痛みを伴う食べ物が好きなのかということです。 私達は口を歌い、私達に多量の水を吸収させるフルーツを避けたいと思うべきでないか。

いくつかの専門家は、彼らが私たちのために良いので、私たちは唐辛子が好きだと主張しています。 彼らは血圧を下げるのを助けることができ、いくつかの抗菌効果を有することができ、唾液分泌を増加させることができ、トウモロコシや米のような チリの痛みは、最近の研究によって支持されている概念である他の痛みを殺すことさえできます。

他の人々、特にペンシルベニア大学のPaul Rozin博士は、有益な効果は唐辛子スパイス食品の偉大な人間の愛を説明するには小さすぎると主張している。 “私は彼らがなぜ人々が食べて好きなのかとは何の関係もないと思う”と彼はインタビューで語った。 ドクター-オブ-ザ-イヤー 他の人間の感情や好き嫌いを研究するRozin(「私は心理学における嫌悪感の父です」と彼は言います)は、私たちが痛みのためにそれにいると考えています。 “これは理論です”と彼は強調しています。 “私はこれが本当であることを知らない。”

しかし、彼は良性のマゾヒズムと呼ばれるものの証拠を持っています。 例えば、彼は徐々に痛みを増やすことによって唐辛子を食べる人をテストしました,または,プロがそれを呼び出すように,食べ物の辛味,右の被験者は、彼ら テストの後にどのレベルの熱が一番好きか尋ねられたとき、彼らは耐え難い痛みのレベルのすぐ下に立つことができる最高レベルを選びました。”Delbert McClintonが歌うように(研究の別のラインについて)、”とても悪い傷つけることはとても良いと感じました。”

しかし、ここに私が興味を持っている質問があります:なぜスパイシーな食べ物は”熱い”味ですか? 結局のところ、室温での唐辛子はまだ私たちの舌を”燃やし”、私たちを汗にさせます。 私たちは氷の冷たい水を切望し、私たちの顔の前で必死に手を振るでしょう。 この質問に答えるために、私たちは味の生理学を調査する必要があります。 辛い食べ物の有効成分であるカプサイシンは、VR1受容体と呼ばれる口の中の特別なクラスのバニロイド受容体に結合することが判明しました。 カプサイシンがこれらの受容体に結合した後、感覚ニューロンは脱分極され、スパイシーな刺激の存在を示す信号に沿って送信される。

しかし、ここに奇妙な部分があります:VR1受容体はカプサイシンを検出するように設計されていませんでした。 彼らは偶然に辛い食べ物をバインドします。 VR1受容体の本当の目的は、熱受容、または熱の検出です。 これは、彼らが私たちの敏感な肉を燃やす食物を消費するのを防ぐことになっていることを意味します。 (そういうわけで私達のVR1受容器は私達の舌、口および皮で群がらせています。)その結果、受容体がカプサイシンによって活性化されると、私たちが経験する感覚は、温度の知覚、水の沸点付近で何かを食べる感覚に消えないほど しかし、その痛みは私たちの混乱した神経受容体の幻想的な副作用です。 辛い食べ物については何も”熱い”ものはありません。

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大きなポイントは、もちろん、私たちが当たり前に取っている現実の広大な帯は、解剖学の単なる事故であるということです。 私たちは助けることはできませんが、チリスの”辛さ”を信じる-痛みはとても内臓です-しかし、その信念は錯覚です。 だから、私は辛い食べ物を食べるたびに、私はあまりにも文字通り取っている他の認識について第二のために考えます。 私の映画的な感覚のどれが実際に信頼できますか? そして、私は水を一気飲みに戻ります。

写真提供:Gaensler,On Flickr