Worth, Irene (1916–)

Attrice americana e direttore creativo. Nato in Nebraska il 23 giugno 1916; Università della California a Los Angeles, B. Edn., 1937; studiato per il palcoscenico a Londra sotto Elsie Fogarty, 1944-45.

Nata il 23 giugno 1916, in Nebraska, Irene Worth ha iniziato a suonare da bambina, studiando pianoforte e violoncello. Dopo la laurea presso l’Università della California a Los Angeles nel 1937, ha lavorato come insegnante fino al 1942, quando a 26 anni ha fatto la sua prima apparizione sul palco, in tour con Elizabeth Bergner nella commedia Escape Me Never. Più tardi quell’anno, Worth fece la sua prima apparizione a Broadway in The Two Mrs. Carrolls al Booth Theatre. Ha poi viaggiato a Londra dove ha studiato recitazione con Elsie Fogerty . Nel febbraio 1946, Worth fece il suo debutto a Londra interpretando Elsie in The Time of Your Life al Lyric Theatre di Hammersmith. Rimasta in Gran Bretagna per oltre tre anni, ha interpretato una varietà di parti in diverse produzioni, tra cui quella di Cella Copplestone in The Cocktail Party di T. S. Eliot, ruolo che ha creato. Dopo sei mesi a New York nel 1950, tornò a Londra.

In tournée con varie produzioni negli anni successivi, Worth ha visitato molti paesi tra cui Germania e Sud Africa. Si unì alla Compagnia Old Vic nell’ottobre 1951, apparendo al Festival di Berlino come Desdemona in Otello. Ha ripetuto la sua performance al suo ritorno a Londra e ha guadagnato elogi da Audrey Williamson : “La ragazza che poteva disprezzare le convenzioni e scegliere l’amore non il colore, che’ vedeva il volto di Otello nella sua mente ‘ e concentrava tutto il calore e l’intensità spirituale e fisica della sua natura su questa figura che teneva la sua tenerezza, il suo rispetto e la sua immaginazione, divenne finalmente pienamente viva sul palcoscenico.”Worth ha continuato le sue interpretazioni shakespeariane come Helena in Sogno di una notte di mezza estate con l’Old Vic quella stagione. Ha anche interpretato Catherine de Vausselles in The Other Heart. Con la stessa compagnia in Sud Africa, ha continuato in questi due ruoli e ha aggiunto Lady Macbeth al suo repertorio shakespeariano. Tornata a Londra, ha interpretato Portia in The Merchant of Venice, una performance per la quale ha ricevuto recensioni contrastanti dalla critica.

Nel 1953, dopo due anni di grande successo con l’Old Vic, collaborò con Tyrone Guthrie e Alec Guinness nella fondazione dello Stratford Festival in Ontario, Canada. Questo ha segnato il punto di partenza per una delle sperimentazioni più interessanti del teatro nordamericano, influenzando ovunque le tecniche di produzione con l’abbandono dell’arco del proscenio e l’uso coerente di un palcoscenico aperto e non custodito. Oltre al suo ruolo in Stratford come organizzatore, Worth ha agito così, interpretando Helena in Tutto il bene che finisce bene e la regina Margherita in Enrico VI.

Gli anni successivi hanno portato viaggi tra Londra e New York e un’apparizione nel 1958 al Festival di Edimburgo. Tornò di nuovo a Stratford nel 1959, interpretando Rosalind in As You Like It. Mentre si trovava in Inghilterra nel 1962, si unì alla Royal Shakespeare Company per interpretare la marchesa de Merteuil nell’arte della seduzione (Les liaisons dangereuses). Nel 1964, interpretando il ruolo di Alice in Tiny Alice di Edward Albee, Worth ricevette il premio Antoinette Perry (Tony). L’anno successivo ha ricevuto l’Evening Standard Award come miglior attrice per il suo lavoro in Suite di Noel Coward in Three Keys.

Un tour del British Council nel 1966 la portò in Sud America e in varie università negli Stati Uniti. Nel 1967, Worth si esibì alla Yale University di Prometheus Unbound. Tre anni dopo, è tornata di nuovo a Stratford, dove è stata acclamata dalla critica per il suo lavoro nel ruolo da protagonista in Hedda Gabler. Nel 1974, ha interpretato la signora Alving in Ghosts di Greenwich Theatre. Aveva già perfezionato la sua interpretazione di questa madre possessiva e angosciata a Stratford, un’interpretazione considerata come uno dei suoi più grandi trionfi. Worth trasmise in modo efficace il doppio senso di colpa provato dall’eroina di Ibsen per il suo fallimento nel vivere la propria vita in modo soddisfacente e il suo terrore per aver trasmesso l’indicibile malattia della sifilide al suo adorato figlio Oswald.

Anche se ha lavorato meno nel cinema di molte altre attrici della sua generazione, Worth ha vinto il British Film Academy Award per la sua interpretazione di Leonie in Ordini di uccidere 1958, un dramma ambientato nella Francia occupata nel 1944. Ha anche avuto una carriera distinta come attrice televisiva e ha ricevuto premi per la sua performance in “La signora dal lago” e “La signora dal mare” nel 1954. Ha interpretato tutti i grandi ruoli classici e la sua fama nel suo paese natale negli Stati Uniti è stata riconosciuta dall’Obie Award per il successo sostenuto nel teatro nel 1989. Ricevette anche l’Ordine dell’Impero Britannico.