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Paolo A. Townend, autore di La Strada di Casa Regola: Anti-imperialismo e la Nazionale Irlandese Movimento, fornisce alcune informazioni sulla turbolenta panorama politico in Irlanda alla fine del 1800. La University of Wisconsin Press è la pubblicazione di questo libro, oggi, nella serie di libri di Storia dell’Irlanda e della Diaspora Irlandese.

The Road to Home Rule traccia il rapporto dei patrioti irlandesi scontenti con il loro posto nel sistema imperiale britannico. Mentre le politiche imperiali “jingo” guidavano l’implacabile e spesso violenta espansione imperiale dell’Impero britannico degli anni 1870 e 1880, gli imprenditori politici irlandesi capitalizzarono un crescente e viscerale rifiuto popolare irlandese di quel sistema. La storia è parallela per certi versi alla sorprendente svolta attuale della cultura politica anglo-americana verso il populismo anti-globalista.

Allora e ora, una minoranza politica ambiziosa e turbolenta ha lavorato instancabilmente, con successo, e, nella mente dell’establishment politico, senza scrupoli, per disturbare ciò che molti vedevano come un’inevitabile marcia progressiva lontano dal passato. Questo passato era legato dal localismo e dalla politica dell’identità risentita, e questa minoranza cercava di muoversi verso un futuro transnazionale e interconnesso più luminoso, più prospero e reciprocamente vantaggioso. In Irlanda nel 1870, le élite anglo-irlandesi guidate dall’avvocato Isaac Butt immaginavano una nuova Irlanda, governata dal proprio parlamento ma ancor più strettamente legata all’Impero britannico, la grande forza globalizzatrice dell’ultimo quarto del diciannovesimo secolo. Concedendo all’Irlanda l’autonomia locale sotto forma di” home rule”, Butt sostenne a chiunque in Inghilterra ascoltasse che le rimostranze irlandesi potevano essere risolte rapidamente e che l’energia irlandese e il capitale umano riconciliati potevano essere sfruttati per aiutare a costruire l’impero in rapida espansione.

Identificandosi con gli sforzi di Benjamin Disraeli per condurre una svolta populista nella cultura imperiale britannica e per abbracciare il potenziale ispiratore della grandezza imperiale, Butt e altri credevano che, opportunamente guidati, soldati, mercanti ed emigranti irlandesi potessero sfruttare il loro servizio di lunga data all’Impero in una vera partnership per ordinare i popoli meno civilizzati del mondo. Il progetto congiunto di diffondere il cristianesimo, la legge britannica e la costruzione di un’economia globale dominata dalla tecnologia britannica, dai mercati dei capitali, dalle comunicazioni e dalle infrastrutture di trasporto—ferrovie, telegrafi e navi a vapore—trascenderebbe così generazioni di meschine animosità settarie e lamentele purulente. Tutto ciò consentirebbe all’intransigente “problema irlandese” di svanire nei libri di storia, una curiosità del passato, superata per sempre dalla forza del progresso, della prosperità, dell’ottimismo e dell’impresa reciproca.

In Irlanda, tuttavia, questa visione è stata disturbata da sviluppi imprevisti, ed è stata poi inghiottita da un’ondata di populismo irlandese frustrato e arrabbiato. Il fallimento insolitamente privo di fantasia di Disraeli nel cogliere l’opportunità offerta dall’offerta di collaborazione di Butt frustrò Butt e i suoi alleati irlandesi. La crescente difficoltà economica in Irlanda causata dall’interruzione dei mercati agricoli globali ha aggravato il malcontento popolare. La situazione bollì come Disraeli, e poi il suo successore liberale, William Ewart Gladstone, si imbarcò tra il 1878 e il 1885 in una spettacolare serie di sanguinose campagne imperiali contro afgani, Zuli, boeri, egiziani e popoli sudanesi non disposti ad accettare la Pax Britannica e tutti i suoi benefici, che non chiesero mai.

Ci sono voluti l’imprenditoria politica di Charles Stewart Parnell, tuttavia, e una manciata di alleati cosmopoliti—molti di loro giornalisti giramondo e corrispondenti stranieri, come il fenian J. J. O’Kelly o lo stretto collaboratore di Parnell, il nativo di Cork Justin McCarthy, per capitalizzare l’opportunità populista offerta da queste guerre e interruzioni economiche. Parnell colse il polso del disgusto irlandese e respinse ogni abbraccio all’ambizione imperiale britannica. Ha lavorato per maresciallo anti-imperiale opinione pubblica irlandese, agitato come lo era dalla violenza imperiale, inorridito per l “imposizione di” Zulu-montata ” soldati britannici sulla campagna irlandese, e veloce a vedere paralleli tra irlandese, africano, e le esperienze indiane del potere britannico. Parnell sostituì Butt forgiando un potente legame con il sentimento nazionalista, costruendo un movimento trasformativo e enormemente conseguente new Home Rule che richiedeva una maggiore indipendenza e rifiutava il sostegno irlandese al progetto imperiale. Lui e altri hanno usato la stampa, in particolare le nuove tecnologie che hanno incoraggiato l’inserimento di vignette politiche, per promuovere una visione della costruzione dell’impero come esercizio di brutalità ipocrita.

 Photo Credit: National Library, Ireland

“Look on this, and on this,” Luglio 1882; confrontando l’occupazione di Alessandria con la “Coercizione” durante la guerra di terra irlandese. Photo Credit: National Library, Ireland

Rafforzando per molti in Irlanda la connessione tra opposizione all’Unione e opposizione all’impero, Parnell rese quasi impossibile per se stesso o per i suoi successori conciliare l’indipendenza irlandese con la cittadinanza imperiale. Hanno alienato per sempre molti britannici imperialmente mentalità che giustamente diagnosticato la minaccia Parnellismo rappresentato per l ” emergente sistema globale dominato dagli inglesi. Come Flora Dixie, l “astuto corrispondente di guerra pionieristico e critico simpatico di Parnell, notato al momento, i suoi amici inglesi erano disgustati dalla riluttanza apparente di un Home Rule parlamento irlandese guidato da Parnell a” accettare qualsiasi politica imperiale del ministero.””Quale sarebbe il risultato”, si chiedeva, di questa fondamentale disconnessione sulla politica estera, ” se non l’anarchia politica?”

Abbracciando il nazionalismo e rifiutando il progressismo transnazionale del loro tempo, questi nazionalisti irlandesi agirono più per opportunismo che per ideologia. I leader del movimento Parnell non erano né parrocchiali né anti-moderni, ma frustrarono enormemente una marcia apparentemente inevitabile della storia verso un futuro che molti credevano avrebbe subordinato gli interessi economici locali, così come le identità culturali e politiche, a nuove strutture di potere e forze della globalizzazione. Per raggiungere i loro obiettivi politici, i governanti domestici parnelliti dovevano alimentare l’opinione pubblica, caricatura grafica del potere britannico e lavorare per ricordare agli irlandesi le loro rimostranze storiche. Mentre spesso incoraggiavano la simpatia e la solidarietà con altri sudditi imperiali, il loro abbraccio a volte cinico degli atteggiamenti razziali contemporanei li ha portati anche a incoraggiare il popolo irlandese ad aspettarsi un successo politico dove i popoli meno “civilizzati” non sono riusciti a resistere al potere britannico. Nella loro lotta contro ciò che hanno capito essere forze politiche ed economiche estremamente potenti, hanno adottato un approccio opportunistico ed eticamente fluido per costruire il loro movimento in una rivoluzione trasformativa.

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“Profeta e perdita.”; Satirizzare l’occupazione dell’Egitto. Photo Credit: National Library, Ireland

Come la Brexit potrebbe essere meglio compresa contemplando la campagna anti-imperialista irlandese è un’impresa troppo presentista per questo storico. Ma, è interessante notare come sprezzante Butt ei suoi contemporanei erano circa gli sforzi di Parnell, anche se hanno riconosciuto la potente forza politica distruttiva di campagne populiste guidato carismaticamente radicata nella frustrazione economica, ferocemente tenuto identità “locali”, e il risentimento delle élite distanti e non risponde. Come Mitchell Henry, un alleato inorridito di Butt, lo mise in una lettera pubblica nel 1879, la nuova leadership era “rivoluzionaria e criminale” nel suo rebranding del patriottismo irlandese come il rifiuto dell’impero. “L’obiettivo del movimento Home Rule”, ha insistito, era ” presentare la Gran Bretagna e l’Irlanda come un unico impero, uniti insieme.”

Le lezioni della storia sono spesso invocate; una delle più importanti è che può essere molto difficile giudicare il probabile verdetto del futuro sulle scelte fatte in un dato presente. Parnell rimane un eroe nazionale in Irlanda; il suo genio politico è riconosciuto da molti che sono meno sicuri delle conseguenze a lungo termine del movimento politico che ha guidato. Ma per la maggior parte dei suoi contemporanei politicamente astuti, le élite irlandesi savvy del suo tempo, Parnell era un demagogo che ha permesso il rifiuto miope e opportunistica del modo migliore per il popolo irlandese in un futuro migliore e una più luminosa era di cooperazione. Poiché si rifiutava di lasciare andare il passato e passare dall’amarezza e dal risentimento, l’argomento è andato, il suo commercio nella valuta emotivamente efficace ma miope dell’anti-imperialismo ha lasciato gli irlandesi al di fuori delle strutture di potere che l’interesse personale ha dettato accettano e si adattano.

Townend-Paul-2016-cPaul A. Townend è un professore di storia britannica e irlandese presso l’Università della Carolina del Nord, Wilmington. Egli è l’autore di Padre Mathew, Temperance, e l’identità irlandese e il coeditore d’Irlanda in un mondo imperiale.