Perché la felicità è importante

Perché la felicità è importante

di Renee Cho|April 23, 2015

Felice monaco buddista tibetano

Il rapporto ricorda alle persone e ai responsabili politici, la felicità si basa sul capitale sociale, non solo sul capitale finanziario.

Il World Happiness Report 2015, lanciato dal Sustainable Development Solutions Network (SDSN), misura e classifica la felicità degli individui in 158 paesi in tutto il mondo. Perché la felicità? Perché la felicità è sempre più considerata un modo importante e utile per guidare la politica pubblica e misurarne l’efficacia.

Il primo rapporto sulla felicità mondiale è stato pubblicato nel 2012, sulla base dei dati del sondaggio Gallup World dal 2005 al 2011 da 156 paesi. Il secondo, prodotto sotto gli auspici dell’SDSN, ha riguardato il periodo 2010-2012 e ha rilevato i cambiamenti rispetto al primo rapporto. Sempre più, i governi locali e nazionali stanno usando i dati sulla felicità per modellare politiche che migliorano la vita dei loro cittadini.

Il rapporto 2015 è stato curato da Jeffrey Sachs, direttore dell’Earth Institute e della Sustainable Development Solutions Network; John F. Helliwell dell’Università della British Columbia e del Canadian Institute for Advanced Research; e Richard Layard, direttore del programma di benessere presso il Centro per la performance economica della London School of Economics.

Il rapporto incorpora analisi di esperti in economia, neuroscienze e statistiche e mostra come le misurazioni del benessere possono essere utilizzate per valutare i progressi di un paese. Sono state raccolte e prese in considerazione valutazioni generali di tutta la vita degli individui e dati sulle loro esperienze emotive.

La classifica della felicità dei paesi è stata determinata chiedendo agli individui di valutare la loro vita nel suo complesso, secondo sei variabili. Gli intervistati li hanno segnati su una scala da 0 a 10.

  1. PIL pro capite, vale a dire il potere di acquisto
  2. supporto Sociale (avere qualcuno a contare nei momenti difficili)
  3. l’aspettativa di vita Sana,
  4. Libertà di prendere decisioni di vita,
  5. Generosità (beneficenza)
  6. Percezione della corruzione
Giovani a Zurigo, in Svizzera. Foto: marketer

La Svizzera occupa il primo posto come paese più felice. Foto: morktor

I primi 10 paesi più felici in ordine sono: Svizzera, Islanda, Danimarca, Norvegia, Canada, Finlandia, Paesi Bassi, Svezia, Nuova Zelanda e Australia. Gli Stati Uniti arrivano al numero 15.

I 10 più infelici sono: Repubblica Centrafricana, Ciad, Guinea, Costa d’Avorio, Burkina Faso, Afghanistan, Ruanda, Benin, Siria, Burundi, con il Togo all’ultimo posto.

Le valutazioni di vita dei primi 10 in media sono più del doppio rispetto ai primi 10, con un PIL pro capite oltre 25 volte superiore nei primi 10 rispetto ai primi 10. Oltre ad avere punteggi bassi su tutte e sei le variabili, i 10 inferiori sono spesso afflitti da più violenza e malattie.

“I paesi a reddito più alto tendono a segnare più in alto, ma le differenze di reddito non spiegano molto tra i paesi”, ha affermato Sachs. “Lo stato di salute, sia fisico che mentale, è anche molto importante per spiegare le differenze. Ma un terzo aspetto che è veramente importante è la qualità della società-a volte chiamato capitale sociale – Ci fidiamo l’uno dell’altro? Abbiamo reti di supporto sociale? Ci fidiamo del governo e degli affari per essere onesti? Il capitale sociale è estremamente importante per spiegare le differenze tra i paesi nel benessere.”

Le valutazioni Life raccolte dal 2005 al 2007 sono state confrontate con quelle del 2012-2014 per vedere come i paesi hanno affrontato le crisi. I paesi più in grado di resistere alla recessione globale del 2008 avevano il tessuto sociale più forte, caratterizzato da fiducia e forti istituzioni sociali. Questi fattori hanno permesso ad alcuni paesi di provvedere meglio ai propri cittadini e di trovare soluzioni collaborative ai loro problemi.

Quando il tessuto sociale di un paese è forte, i sentimenti di benessere possono crescere perché le persone lavorano insieme per risolvere i problemi e apprezzare il sostegno sociale che hanno. Ad esempio, l’Islanda e l’Irlanda hanno entrambi sofferto la decimazione dei loro sistemi bancari durante la crisi finanziaria, ma sono usciti indenni perché entrambi i paesi hanno ottenuto il punteggio più alto in termini di avere qualcuno su cui contare in una crisi. E nonostante il disastro nucleare di Fukushima del 2011, la felicità e la fiducia del Giappone sono aumentate dopo che la crisi ha fatto emergere il sostegno reciproco e la cooperazione della sua gente.

 Dimostratore greco. Foto: GeorgeLaoutaris

Dimostratore greco. Foto: GeorgeLaoutaris

D’altra parte, se le istituzioni sociali non riescono ad affrontare le sfide di una crisi, gli individui possono diventare ancora più infelici, perché perdono la fiducia sociale. La Grecia è stata duramente colpita dalla recessione ed è stato uno dei paesi che hanno perso più felicità tra i due periodi, perché le sue istituzioni sociali si sono sbriciolate sotto la pressione.

In un’analisi parallela per età, sesso e regioni, sono state misurate le esperienze emotive di felicità, divertimento, risate, sensazione di riposo, sensazione di sicurezza durante la notte e quanto interesse per le loro vite le persone avevano. Rabbia, preoccupazione, tristezza, depressione, stress e dolore sono stati monitorati. In tutto il mondo, le valutazioni della vita variano più della felicità perché sono influenzate dalle sei variabili. Generalmente, anche se, la felicità va giù come le persone invecchiano, in particolare per le femmine. Le esperienze negative sono molto più varie tra i gruppi di età e di genere; però, le donne in tutto il mondo si sentono dolore, tristezza e depressione più frequentemente rispetto agli uomini, soprattutto quando invecchiano.

Gli editori sperano che i responsabili politici facciano buon uso di questi dati. “La nostra argomentazione è che i responsabili politici dovrebbero rendere la felicità della loro gente l’obiettivo delle loro politiche. Questa non è una nuova idea. È l’idea centrale dei padri fondatori degli Stati Uniti”, ha detto Layard.

Per modellare la politica con dati sulla felicità e il benessere, il rapporto suggerisce di eseguire un’analisi costi-benefici classificando tutte le politiche potenziali in base alla quantità di felicità che potrebbero produrre per dollaro speso. Molte variabili complesse dovrebbero essere considerate per fare questo; per esempio: In che modo una politica influisce su persone diverse, le politiche dovrebbero inizialmente aiutare i più miserabili, come valuta le politiche che fanno una differenza a lungo termine, come valuta le durate di vita più lunghe, le vite giovani sono più importanti delle vite più anziane? I benefici potrebbero anche essere calcolati solo in termini di denaro, perché le spese per l’istruzione, l’occupazione, l’industria e i trasporti offrono benefici diretti e indiretti ai singoli. Essere in grado di attuare politiche specifiche su base scientifica, tuttavia, richiederà molta più ricerca ed esperimenti controllati.

Un esame della neuroscienza della felicità ha scoperto che quattro componenti chiave del benessere-emozione positiva, resilienza, empatia e attenzione—sono malleabili e possono quindi essere modellati dalla formazione e dall’educazione. In altre parole, alcuni aspetti della felicità e del benessere sono in realtà abilità che possono essere apprese.

Foto: grahamcrumb

Foto: grahamcrumb

Il rapporto ha considerato il benessere dei bambini, dal momento che quasi un terzo della popolazione mondiale ha meno di 18 anni, il 10% dei quali ha problemi mentali come ansia, depressione, ADD e ADHD. Poiché la maggior parte di questi bambini disturbati probabilmente crescerà fino a diventare adulti infelici o malati di mente, è importante capire come prevenire lo sviluppo di problemi mentali nella fase iniziale. Alcune delle politiche sostenute includono una maggiore consapevolezza della comunità sulla salute mentale, una migliore assistenza sanitaria disponibile per tutti, politiche di benessere per le scuole e l’insegnamento delle abilità di vita.

I primi 10 paesi più felici, caratterizzati da alti livelli di capitale sociale, godono di una maggiore salute economica e di un maggiore senso di benessere perché i loro cittadini sono più propensi a sacrificarsi per il bene più grande e a comportarsi in modo pro-sociale, come pagare le tasse, investire in infrastrutture pubbliche e sostenere politiche di rete di sicurezza sociale. I paesi più pro-sociali (Danimarca, Norvegia e Svezia) hanno un’elevata partecipazione civica, omogeneità, uguaglianza sociale ed economica, livelli di fiducia sociale e scarsa corruzione pubblica.

Anche i paesi di alto rango sembrano essere i paesi più verdi, sebbene la sostenibilità non sia stata un fattore misurato in questo rapporto. “Sono anche i paesi più freddi”, ha detto Helliwell, ” e un clima rigido è proprio dove devi sviluppare la capacità di cooperare e collaborare o non sopravviverai… Sono più verdi perché i loro governi pensano l’uno all’altro, e questo spesso si estende a un’identità sociale più ampia, quindi tra quei paesi troverai contributori chiave agli sforzi globali di vario tipo, che si tratti di mantenimento della pace o miglioramento ambientale.”

Sfortunatamente, gli Stati Uniti hanno drasticamente diminuito il capitale sociale dal 1980. Ciò è attribuito alla crescente uguaglianza dei redditi, all’aumentata eterogeneità etnica dovuta all’immigrazione, all’adozione di politiche politiche più libertarie e al calo della fiducia nel governo.

Perché una società abbia un forte capitale sociale mentre un’altra non lo fa rimane un mistero, ma ci sono modi per promuovere attivamente il capitale sociale. Le raccomandazioni del rapporto includono: Fornire formazione morale a scuola, accesso universale all’istruzione e formazione specializzata nella compassione; stabilire codici etici per diverse professioni e regolamenti governativi contro il comportamento antisociale; ridurre la corruzione e la parità di reddito, e adottare forti reti di sicurezza sociale.

 Foto: DonMacauley

Foto: DonMacauley

In occasione del 70 ° anniversario delle Nazioni Unite a settembre, tutti i 193 governi delle Nazioni Unite adotteranno gli Obiettivi di sviluppo sostenibile per guidare il mondo nei prossimi 15 anni verso un futuro più sostenibile. Lo sviluppo sostenibile è considerato la capacità di un paese di bilanciare e integrare obiettivi economici, sociali e ambientali; e gli individui nei paesi che aspirano allo sviluppo sostenibile hanno generalmente un maggiore senso di benessere. L’SDSN raccomanda all’Assemblea generale delle Nazioni Unite di includere misure di benessere e felicità come indicatori per aiutare a tracciare i progressi verso gli obiettivi di sviluppo sostenibile.

“Dobbiamo prestare attenzione alla forza della società e alla forza delle economie se vogliamo essere in grado di perseguire il benessere”, ha concluso Sachs.