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soffitto dipinto St Gall
Una sezione della cupola della cattedrale che mostra Gallus domare un orso legno portando. Chiave di volta

Dopo la caduta dell’Impero romano, l’Europa fu immersa nel Medioevo. Potrebbe essere caduto ulteriormente se non fosse stato per gli sforzi epici di una banda di monaci irlandesi.

Questo contenuto è stato pubblicato il 14 gennaio 2018 – 11: 0014 gennaio 2018-11:00 Domhnall O’Sullivan

Originario dell’Irlanda, Domhnall ha lavorato nella ricerca e nella scrittura in un paio di paesi europei prima di unirsi swissinfo.ch nel 2017. Si occupa di democrazia diretta e politica e di solito è a Berna.

Maggiori informazioni sull’autore| Dipartimento inglese

Fate una passeggiata attraverso il vasto cortile dell’Abbazia di San Gallo. Le torri della chiesa in pietra si estendono per 68 metri nel cielo, i cliché delle campane suonano, un profumo di waffle caldo deriva da un vecchio caffè. Alcuni turisti asiatici confusi passeggiano. È difficile immaginare che le cose siano mai state diversamente.

Ma la storia dell’Abbazia—e del padre fondatore Gallo—è in costante cambiamento. Enzo Farinella, uno studioso italiano con sede a Dublino, dice che è anche una storia ispiratrice, che deve essere raccontata per un’Europa moderna e travagliata. Lo ha fatto di recente, con un libro sull’impatto dei monaci irlandesi sulla storia svizzera (“Sulle vette del più alto amore”).

Hibernian roots

Tutto inizia in Irlanda, scrive. 590 d.C. Freddo, bagnato, impantanato, boscoso. Un periodo di storia in bilico tra i Romani e il Rinascimento, sotto le nuvole di raccolta dei secoli Bui. Tribù pagane in competizione per l’influenza su questa piccola isola ai margini del mondo conosciuto.

Pie bande di monaci sono sparse per il paese. Voti di silenzio, isolamento. Riparo da incursioni vichinghe selvaggi in torri rotonde appositamente costruiti. Si diffondono lungo le coste, fondendo il cristianesimo primitivo con le tradizioni liberali dell’antichità, sviluppando una cultura che trasformerà l’isola in un faro per i tempi bui.

L’isola non può contenerli. Vogliono diffondersi ulteriormente, portare la parola al continente. Peregrinatio Pro Christo. Molto prima che le ondate di esiliati forzati da una nazione affamata, vanno con il proposito di Dio. Un gruppo di tredici persone, guidati da Colombano e dal suo più vicino discepolo Gallo, salgono a bordo di una nave di legno e navigano nel mare d’Irlanda.

Rapidamente in tutta la Gran Bretagna. Due decenni nei territori settentrionali della Francia, in esecuzione schermaglie e conversioni con le tribù fino a quando espulso da un re locale. Torna al tuo paese, dice il re. Ma vanno a sud. Giù per la Mosella, lungo i Vosgi, attraverso il Reno, intravedere le Alpi, arrivare al lago di Zurigo.

san gallo
L’abbazia, comprendente cattedrale, cappelle, biblioteca e altro ancora, nel centro di San Gallo. Chiave di volta

L’idea della Svizzera non nascerà per altri quattro secoli. Trovano un miscuglio di tribù, dialetti tedeschi e romansch, pratiche pagane, una terra in palio dopo la caduta di Roma. Il carismatico Colombano corteggia alcuni locali, spaventa gli altri. I suoi dodici seguaci si convertono, insegnano, viaggiano, fondano monasteri. I miracoli vengono eseguiti.

Di nuovo un sovrano geloso li espelle, la viziosa regina Brunhildis. Columbanus continua a sud, attraversa le Alpi. 610 d.C. Roma, Lucca, Firenze, Bobbio, il più importante insediamento monastico della prima Europa. Fonda una famosa biblioteca, salva copie di Cicerone e Virgilio dall’oblio. Scrive dell’Europa come entità culturale comune, la prima registrata a farlo.

Gallus va da solo

Ma Gallus? Il discepolo preferito non può continuare. Rimane, malato, dietro le Alpi. Malato o provvidenzialmente indovinato? Farinella si chiede se fosse “una delle vie misteriose attraverso le quali Dio guida il suo popolo a suo piacimento”. Gallus è il missionario perfetto, un comunicatore dotato. Può parlare con tutti. Gallus ha fiele.

Raggiunge le rive del Lago di Costanza, Svizzera nord-orientale, 612 DC. Viaggi sopra un cespuglio di spine. Un altro incidente? Qui e ‘dove trovero’ la mia cella monastica! dichiara. Doma un orso, pesca una cascata, recupera la salute. Raccoglie seguaci, prega, scrive, insegna. Pazientemente. Il monastero cresce.

La sua reputazione cresce. I monaci viaggiano da lontano per imparare da lui. Gli viene chiesto di diventare vescovo del nascente monastero. Gli viene chiesto di diventare abate di Luxeuil in Francia, il vecchio terreno di calpestio di Columbanas. No, dice lui. Vuole solo essere un monaco. Pregare in solitudine. Così lo rendono un santo.

Il monastero cresce. L’Europa affonda ulteriormente mentre il vuoto di potere lasciato da Roma risucchia tribù barbare e principati gelosi. Gallo sogna che Colombano sia morto a Bobbio. L’ha fatto. La leggenda di Gall cresce. Fonda il suo scriptorium sulle orme del suo mentore. Seguirà una scuola di musica.

mappa della cattedrale di San Gallo
La biblioteca vanta il più antico piano architettonico esistente al mondo, dal 9 ° secolo. Stiftsbibliothek San Gallo

Il monastero cresce. 645 DC, Gall muore predicando, presumibilmente 95, un’età matura in questi tempi. Le basi sono gettate. Due secoli dopo l’abbazia è il principale centro di apprendimento e di insegnamento in tutta l’Europa germanica. Già chiamato dopo il suo fondatore. Già attirando illustri studiosi da tutto il continente. Frotte di pellegrini—i primi turisti al mondo-aiutano a pagare la manutenzione.

La nuova città di San Gallo si estende come un soprabito. Le tensioni sorgono, vengono attenuate una volta che i soldi e il potere sono reciprocamente assicurati. Manoscritti, vangeli, la storia di Gallo stesso, sono scritti nella biblioteca da mani irlandesi. Documenti preziosi di un tempo in cui l’apprendimento era scarso, l’apprendimento conservato più scarso.

Sopravvivere ai tempi moderni

1291, nasce la Svizzera. La leggenda di Gallo continua. San Gallo rimane uno dei centri più importanti del cristianesimo nel continente. I secoli Bui si muovono verso una stretta. 1517, Lutero fissa le sue tesi, la Riforma alza la testa, l’abbazia cattolica è circondata da un mare protestante. Combatte il suo angolo. Conserva il suo posto, importa sempre più ricchezze alla rinomata biblioteca.

Il Rinascimento arriva, è costruito sulle classiche idee cristiane che i monaci irlandesi hanno cercato di diffondere in primo luogo. Capolavori barocchi di artisti e architetti locali adornano la cattedrale in crescita e incandescente. La cupola interna (vedi foto) offre ai locali stanchi uno scorcio di paradiso.

1798, La Francia mette in scena una rivoluzione. La religione cade in disgrazia. San Gallo si trova sulla linea di demarcazione tra il controllo secolare francese e gli Asburgo monarchici ad est. I francesi lo prendono per un capello. Il monastero viene chiuso, i monaci cacciati, l’abbazia secolarizzata. Ma sopravvive.

Viene aperta una scuola per ragazzi. I turisti moderni arrivano in onde, da est e da ovest. 1983, l’UNESCO riconosce l’indiscutibile impatto di Gallus sul corso della cultura europea. 2012, l’abbazia celebra 1.400 anni da quando il monaco visionario inciampò sulla sua radice spinosa.

Oggi, 2018, l’abbazia progetta una mostra internazionale di manoscritti per mostrare il contributo dell’apprendimento irlandese all’Europa cristiana nel Medioevo. Per mostrare come i monaci hanno portato nuove forme alla scrittura, salvato alcune aree di apprendimento.

Ma il messaggio è ancora più del mezzo, dice Farinella. I monaci lasciarono l’Irlanda per l’Europa per “ricostruire gli aspetti umani dell’umanità” attraverso il loro insegnamento. Fornire l’anello mancante tra l’Europa classica e la moderna entità cristiana di oggi.

E così scrisse il suo libro “per tracciare e chiarire il lavoro, e così facendo, ricordare alla nostra Unione Europea, Svizzera compresa, le sue radici culturali, storiche e religiose.”

Una grande idea. Gallus ne sarebbe orgoglioso.