Lotta alla povertà in atto

Le iniziative che si concentrano sui quartieri più in difficoltà del nostro paese sono state oggetto di dibattito vivace e perspicace ultimamente. Tre grandi temi animano il mio pensiero su questo lavoro, evidenziato in un discorso che ho tenuto la scorsa settimana in un forum ospitato dalla USC Price School of Public Policy:

  1. Il posto conta. Se ci interessa la povertà, non possiamo ignorare i quartieri.
  2. Le strategie che impieghiamo dovrebbero essere “consapevoli del luogo”, non miopicamente “basate sul luogo.”
  3. Questioni razziali. Mentre affrontiamo la povertà e il luogo, non possiamo ignorare il ruolo centrale della disuguaglianza razziale e dell’ingiustizia.

Il posto conta.

I quartieri svolgono un ruolo enorme nel plasmare il benessere delle famiglie e dei bambini. Sono il luogo per i servizi pubblici e privati essenziali-le scuole sono forse le più significative. I vicini e le istituzioni di vicinato aiutano a trasmettere le norme e i valori che influenzano il comportamento e insegnano ai bambini cosa ci si aspetta da loro man mano che crescono. E dove viviamo determina la nostra esposizione al crimine, disordine, e la violenza, che colpisce profondamente il nostro benessere fisico ed emotivo a lungo termine.

La ricerca mostra che le condizioni nei quartieri gravemente in difficoltà minano sia la qualità della vita quotidiana che le possibilità di vita a lungo termine di genitori e figli. In effetti, la ricerca di Pat Sharkey mostra che vivere in un quartiere ad alta povertà mina alcuni risultati tra le generazioni.

Va da sé che la lotta alla povertà—in particolare alla povertà intergenerazionale—richiede interventi sostenuti a molti livelli. Sono necessari sforzi a livello nazionale per espandere le opportunità di lavoro, aumentare i salari, rafforzare i sistemi di supporto al lavoro e rafforzare la rete di sicurezza sociale. Ma sono convinto che siano insufficienti per le famiglie che vivono in ambienti di vicinato gravemente in difficoltà. Gli interventi che mirano esplicitamente alle condizioni di vicinato più dannose per il benessere familiare e lo sviluppo sano dei bambini devono essere parte del nostro portafoglio di politiche anti-povertà.

Oggi, professionisti innovativi, studiosi e sostenitori stanno definendo una prossima generazione di strategie che sono “consapevoli del luogo” piuttosto che basate sul luogo.

Questo approccio emergente riconosce l’importanza del luogo e si concentra sulle sfide particolari dei quartieri in difficoltà, ma è meno vincolato da confini di quartiere strettamente definiti, più reattivo alle realtà della mobilità familiare e del cambiamento, e più in sintonia con le condizioni e le opportunità a livello regionale.

Tre caratteristiche distintive contraddistinguono questo approccio “consapevole del luogo”:

In primo luogo, molte delle opportunità di cui ogni famiglia ha bisogno per prosperare si trovano al di fuori del loro quartiere immediato. Quindi le iniziative consapevoli del luogo lavorano per collegare le famiglie alle opportunità della città e regionali oltre a espandere le opportunità all’interno dei loro quartieri di destinazione.

In secondo luogo, la scala ottimale per affrontare le sfide del vicinato varia tra i domini politici. Quindi le iniziative consapevoli del luogo non solo funzionano orizzontalmente, integrando gli sforzi tra i domini politici all’interno di un quartiere, ma funzionano anche verticalmente, attivando leve e risorse politiche di città, stato e persino federali. Potrebbe riguardare il quartiere, ma questo non significa che tutta l’azione avvenga nel quartiere.

E in terzo luogo, i poveri si muovono molto e la loro mobilità crea sfide e opportunità per i quartieri. Le iniziative consapevoli del luogo riconoscono e pianificano la mobilità residenziale, aiutando le famiglie a evitare spostamenti indesiderati, ma anche sostenendo coloro che vogliono trasferirsi in quartieri con maggiori opportunità.

Permettetemi di essere molto esplicito su questo: vedo l’assistenza alla mobilità e la rivitalizzazione del quartiere come strategie complementari consapevoli del luogo, non come ideologie duellanti.

Mentre affrontiamo le sfide della povertà e del luogo, dobbiamo affrontare il ruolo centrale della disuguaglianza razziale e dell’ingiustizia.

I quartieri di povertà e disagio concentrati non sono il prodotto di operazioni di mercato immobiliare “naturali” o “normali”. Piuttosto, come Massey e Denton ci hanno insegnato nell’Apartheid americano, le politiche e le pratiche discriminatorie che limitano gli afroamericani ai quartieri separati della città hanno prodotto comunità con tassi di povertà molto più alti di quelli esistenti nelle comunità bianche. Questi quartieri poveri e minoritari sono stati successivamente affamati delle risorse e degli investimenti di cui le comunità hanno bisogno per prosperare, come il finanziamento per la proprietà della casa, gli investimenti aziendali e i servizi essenziali del settore pubblico, comprese le scuole di qualità.

Oggi, anche se i neri e gli ispanici sono meno nettamente segregati dai bianchi di quanto non fossero in passato, la segregazione razziale ed etnica e la discriminazione in corso si combinano con l’aumento della disuguaglianza di reddito per sostenere i quartieri di grave disagio. E la maggior parte di questi quartieri sono prevalentemente neri o ispanici. I bianchi poveri (e gli asiatici) sono molto più dispersi geograficamente, sparsi in quartieri non poveri. Di conseguenza, dei circa 4 milioni di bambini poveri che crescono in quartieri urbani ad alta povertà oggi, quasi il 90 per cento sono bambini di colore.

Le prove da più parti ci danno motivo di allarme per la persistente povertà, il peggioramento delle disuguaglianze e la diminuzione delle opportunità di mobilità economica nel nostro paese. L’evidenza è convincente che affrontare queste sfide richiede seria attenzione e un’azione concertata all’incrocio tra povertà e razza in atto.

(AP Photo/Bebeto Matthews)