Buona scusa, o c’è in realtà un gene barare?

barare, gene

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Jay-Z, come tutto il mondo sa, è venuto pulito circa barare su Beyoncé. Potrebbe la voglia di tradire i nostri partner romantici essere in parte un prodotto dei nostri geni? Home Page-Comune di Roma

Considerate l’umile arvicola della prateria. A differenza del 97% delle specie, le arvicole della prateria sono fedelmente monogame. La loro vita può essere breve — sono uno spuntino facile per falchi e serpenti — ma una volta che due arvicole della prateria si accoppiano, sono legati fino alla fine.

Non così con lo stretto cugino genetico dell’arvicola della prateria, l’arvicola montana donnaiolo. Le arvicole montane formano deboli legami sociali e preferiscono la strategia di accoppiamento di “usarle e perderle”.”Le forti differenze nel comportamento di accoppiamento tra le due specie di arvicole li hanno resi soggetti eccellenti per decodificare le radici genetiche della monogamia sessuale e dell’infedeltà.

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Ormoni e legame

Secondo una serie di studi, le arvicole della prateria hanno più recettori nel loro cervello per un ormone chiamato vasopressina, che si ritiene svolga un ruolo chiave nel legame di coppia. Non solo le arvicole della prateria fedeli hanno più di questi recettori rispetto ai loro cugini imbroglioni, ma i recettori si trovano in una parte del cervello più vicina al centro della ricompensa.

arvicola, geni

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Un arvicola con uno sguardo innocente sul suo volto.
C. GALASSO / Getty Images

Quindi, quando le arvicole della prateria si accoppiano, i loro corpi producono vasopressina, che induce il loro cervello a premiare la coppia di arvicole con un’inondazione di emozioni piacevoli, sigillando il legame sociale. Il cervello delle arvicole montane, d’altra parte, ha molti meno recettori della vasopressina e quindi crea connessioni molto più deboli tra il legame di coppia e il piacere. Quindi è alla prossima conquista.

La posizione e la sensibilità dei recettori ormonali è dettata dai nostri geni, il che porta naturalmente alla domanda, potrebbe l’impulso di imbrogliare i nostri partner romantici essere in parte un prodotto dei nostri geni? Alcuni di noi vanno in giro con il cervello dell’arvicola della prateria e altri sono bloccati con l’occhio errante di un’arvicola montana?

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È complicato

La vera storia sulle radici dell’infedeltà e della monogamia è molto più complicata del fatto che tu abbia il “gene cheating.”Il comportamento sessuale umano è il prodotto di innumerevoli influenze e interazioni, dalle nostre prime relazioni con i nostri genitori, alle norme sociali intorno alla sessualità, a sì, alle nostre predisposizioni genetiche.

“Non siamo mai prigionieri della nostra biologia”, dice Justin Garcia, un biologo evoluzionista e ricercatore del sesso presso il pionieristico Kinsey Institute dell’Indiana University. “Ma spiega perché alcune persone si svegliano con motivazioni un po’ diverse in queste aree rispetto ad altre persone.”

L’influenza di queste diverse “motivazioni” geneticamente basate è difficile da quantificare, ma uno studio del 2014 del ricercatore australiano Brendan Zietsch offre alcuni indizi intriganti. Zietsch ha esaminato le abitudini sessuali di quasi 7.400 gemelli e fratelli in Finlandia e ha scoperto che il 9,8% degli uomini e il 6,4% delle donne hanno avuto più di un partner sessuale nell’ultimo anno.

Ma la scoperta affascinante era che i gruppi di gemelli identici — con genomi identici — riportavano gli stessi livelli esatti di fedeltà, mentre i gemelli fraterni e i fratelli regolari non lo facevano. Ciò indica che le variazioni nei geni sono abbastanza potenti da influenzare il comportamento sessuale al di là di altri fattori ambientali. Infatti, Zietsch messo un numero su di esso: I nostri geni rappresentano circa 63 per cento di infedeltà nei maschi e 40 per cento nelle femmine.

La vasopressina non è l’unico ormone che è stato collegato a diversi livelli di monogamia e infedeltà. L’ossitocina è un altro ormone rilasciato durante il sesso (e anche durante il parto e l’allattamento) che rafforza i legami sociali, e le arvicole femminili con più recettori dell’ossitocina hanno anche maggiori probabilità di accoppiarsi per tutta la vita.

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Dopamina e comportamento rischioso

Garcia presso l’Istituto Kinsey ha condotto uno studio di riferimento sui recettori della dopamina e sul randagismo sessuale. È stato a lungo stabilito che le persone con recettori della dopamina meno o più deboli si impegnano in comportamenti più rischiosi — abuso di droghe e alcol e gioco d’azzardo — per ottenere la stessa scarica di dopamina che la persona media potrebbe ottenere mangiando una Snickers.

Garcia ha testato 181 partecipanti, alcuni dei quali portavano la variante D4 più debole del recettore della dopamina. Ha scoperto che le persone con il recettore D4 avevano il 50% in più di probabilità di segnalare l’infedeltà sessuale. E quando ha guardato tutti i partecipanti che hanno truffato nello studio, quelli con il recettore D4 erano molto più propensi a farlo più volte.

Per Garcia, l’evidenza genetica indica una comprensione più sfumata di cosa significa quando qualcuno imbroglia in una relazione.

“La spiegazione classica è che non sono veramente innamorati”, dice Garcia. “Ma forse sono più motivati da altri sentimenti di sensazione, rischio e novità.”

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