Blog

ironton012Il distretto minerario di Red Mountain è stato prospettato già nel settembre del 1879. Mentre i minatori risalivano Mineral Creek, a nord di Silverton, trovarono depositi di oro, argento, piombo e rame. Il distretto minerario di Red Mountain, sul lato nord e sud del passo di Red Mountain (Sheridan), era il più prolifico della zona. Nel 1881, John Robinson scoprì la favolosamente ricca Yankee Girl e Guston Mines. Queste due ricche miniere si trovavano appena sopra un’ampia valle di montagna, chiamata Ironton Park, che si trova all’estremità nord del distretto. Ironton è stata fondata nel 1883, e platted il 20 marzo 1884.

La posizione di Ironton lo ha reso un punto di spedizione naturale per l’area. I rifornimenti per le miniere arrivavano su treni a pacchetto, costituiti da robusti muli e burros. I piccoli muli si ritroverebbero frustati su ogni tipo di merce immaginabile. Legname, tubazioni, lati di manzo congelato, e anche la bara dispari sarebbe arrivato sui treni pack. I treni pack potrebbero percorrere i sentieri ripidi e consegnare le forniture alle miniere di cui sopra. In cambio, il minerale dalle miniere è stato caricato sui treni pack per la spedizione in città. Ironton era collegato con Ouray a nord, da una strada a pedaggio, che oggi chiamiamo la ” Million Dollar Highway.”
ironton02Molti autori vorrebbero farci credere che Otto Mears abbia deciso che una strada da Red Mountain Pass, a Ouray, sarebbe stata una grande idea, quindi ne ha appena costruita una. La strada è stata effettivamente avviata dalla Ouray e San Juan Wagon Road Company il 1 ° aprile 1880. I progressi sulla strada furono fatti nel 1880 e nel 1881, ma nel 1882 la compagnia stava finendo i soldi. Il collegamento tra Ouray e Red Mountain Pass era molto importante perché il distretto di Red Mountain, a sud di Ouray, era in piena espansione. Col passare dei mesi, i commissari della contea ricevevano molte lamentele da parte dei residenti della zona a causa del lento tasso di progresso.

Dopo diversi tentativi di riorganizzare e rifinanziare la società, Otto Mears ha offerto di acquistare una quota del 54% nella società toll road. Mears mise al lavoro un equipaggio di costruzione molto più grande e ben finanziato e riuscì a completare la strada. Mears era ben noto nella zona come un costruttore competente di strade. Mears aveva le connessioni e il denaro necessari per realizzare un compito così grande. La nuova strada a pedaggio ha aperto il trasporto marittimo e ha dato alle miniere nel distretto di Red Mountain un’altra fonte di approvvigionamento.
ironton03 Ironton era una città piuttosto addomesticata, poiché le città andavano nel distretto di Red Mountain. Red Mountain Town, a sud, era “più vivace” ed era dotata di almeno 20 berline. Quando un ministro venne a Red Mountain per fondare una chiesa, gli fu detto senza mezzi termini di mettersi in viaggio. Lo ha fatto, e quando ha suggerito lo stesso in Ironton, è stato accolto calorosamente.

Le miniere di Ironton ricavarono inizialmente la loro ricchezza dall’argento e dal piombo. Nel 1893, il panico d’argento colpì l’area e, come per molte miniere in occidente, iniziarono a chiudere una per una. Dopo alcuni anni, l’attività mineraria riprese e nel 1898 fu scoperto l’oro. Le miniere avevano trovato una nuova fonte di ricchezza, ma ha avuto un costo. Mentre le miniere andavano più in profondità, le acque sotterranee diventavano un problema. Quest’acqua conteneva anche alti livelli di acido solforico che corrodeva l’attrezzatura del minatore. L’acqua non poteva essere pompata dalle miniere ad un costo economico per i proprietari. Se l’acqua era presente, l’estrazione mineraria non poteva continuare.
ironton04 Nel 1906, la Red Mountain Mining and Milling Company iniziò un progetto per drenare le miniere del distretto. Nel 1904 iniziarono i lavori per il tunnel Joker, un foro di 4800 piedi, che andava dal livello del Red Mountain Creek alla miniera di Genessee-Vanderbuilt. C’erano anche rami che andavano alle miniere di Guston, Robinson e Yankee Girl. Il tunnel fu completato nel 1907. Il distretto di Red Mountain ha visto un immediato miglioramento dell’attività mineraria. Il tunnel prosciugò le miniere dell’acqua che ne aveva causato la chiusura. Quando il primo ramo del Tunnel Joker fu completato alla miniera Yankee Girl, che era stata chiusa dal 1894, l’estrazione riprese immediatamente. Mentre le altre miniere del distretto erano prosciugate, le cose cominciarono a guardare in alto.

Con il passare degli anni, sempre più della popolazione di Ironton svanì. Mining continuato nella zona alla fine del 20 ° secolo, e la gente ancora vissuto lì fino al 1960. Il sito dell’ex città è molto facile da trovare. Sul lato nord del Red Mountain Pass, subito dopo aver disceso gli switch back, troverete un grande parco di montagna. La città si trovava appena ad est della U. S. Highway 550, con la vecchia strada principale che corre parallela alla strada attuale. Non ci sono strutture rimaste, ma Ironton Park è uno dei luoghi più panoramici e belli della zona.

img_1950

img_1952

img_1960

img_1964

img_2325

img_2635

img_2639

img_2645

img_6854

img_6860

img_6865

img_6866

img_6869

img_6870

img_6871

img_6872

img_6875

img_6877

img_6878

img_6879

img_6880