Indokinesisk Leopard (Panthera pardus delacouri)

ind i hjertet af junglen: sporing af De Sorte Pantere i Malaysia
indsendt af Cheryl Lyn Dybas i Katteur den 23.januar 2017
Sorte Pantere er mere almindelige syd for Malaysias Isthmus af Kra end andre steder i verden. (Foto: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

alle kendte Bagheera, og ingen turde krydse hans vej; for han var så snedig som Tabaki, så dristig som den vilde bøffel og så hensynsløs som den sårede elefant. Men han havde en stemme så blød som vild Honning dryppende fra et træ og en hud blødere end daggry.
– Rudyard Kipling, Junglebogen
Bagheera er en sort panter, der fungerer som ven, beskytter og mentor til at slå gli, vildtlevende barn hovedperson i Junglebogen. Findes denne sorte kat af mørke regnskove uden for Kiplings fortælling?
Reuben Clements, medstifter af den malaysiske non-profit Rimba (jungle på det malaysiske sprog), har fundet kattens skjulested.
Clements, som også er tilknyttet den internationale vildkatorganisation Panthera og Seattles Skovpark, og hans team har sporet Sorte Pantere på den malaysiske halvø syd for Isthmus of Kra. Der er næsten alle pantere eller leoparder sorte. Intet andet sted i verden er der så mange sorte pantere.
at finde sort-som-nat dyr i en tæt jungle er dog ikke let. Panthers farve tilslører det plettede mønster, der er fælles for alle leoparder, hvilket gør det næsten umuligt at identificere individuelle pantere.
selv ved hjælp af kamerafælder – kameraer, der er kablet på træer og efterladt for at registrere forbipasserende dyr, skriver Roland Kays i Candid Creatures: hvordan Kamerafælder afslører naturens mysterier – det er en høj ordre at skelne en sort panter fra en anden, endsige estimere dyrenes befolkningsstørrelse.
ved hjælp af kamerafælder – kameraer kablet på træer, der registrerer forbipasserende dyr – finder forskere Sorte Pantere i Malaysias jungler. (Billede: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

for at studere panthers indledte Rimba-forskere et projekt kaldet Black Cloud. Det ville vise sig at være lige så udfordrende som selve junglen.
i løbet af dagen kan Sorte Pantere ikke skelnes på kamerafældebilleder. Men med et genialt trick riggede Rimba-biologer kameraerne for at opdage individuelle panthers pletter. Det gjorde det muligt for forskerne at komme med et black panther-befolkningsestimat for en del af den malaysiske halvø.
indsatsen er ikke for tidligt. Panthers ‘ regnskovshabitat forsvinder hurtigt, tabt til tømmeroperationer, der faldt regnskovstræer, der står i vejen for oliepalme-og gummiplantager.

for at finde ud af mere om black panthers syd for Kra, fangede jeg Clements, da han kom ud af regnskoven. Han svarede venligt på et par spørgsmål.
så ofte kommer Sorte Pantere ud af Malaysias jungler. (Foto: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

Hvorfor er Sorte Pantere sorte?
deres farve kommer fra en genetisk mutation, der forårsager en overproduktion i det mørke pigmentmelanin, hvilket resulterer i sorte pelsfrakker.
hvad er forskellen mellem en sort panter og en sort leopard?
udtrykket black panther henviser til ethvert melanistisk individ i kattefamilien Panthera. I Asien henviser udtrykket sort panter til en sort leopard. I Amerika er en sort panter normalt en sort jaguar.
forskere kaster lys over status for Sorte Pantere i Malaysias dybe jungler. (Billede: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

Hvorfor er den malaysiske halvø vigtig for black panthers? Giver det at være sort panthers en fordel i et mørkt junglehabitat?
den malaysiske halvø er hjemsted for den største befolkning i verden af sorte pantere. Nogle mener, at Sorte Pantere er bedre skjult end lysere leoparder i de tætte baldakiner i regionens regnskove. Derfor er Sorte Pantere mere effektive til at forfølge bytte.
Black panthers ‘ mørke farve giver dem camouflage i junglen. (Billede: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

Hvorfor er Sorte Pantere almindelige på halvøen, men ingen andre steder?
ingen ved det. Bortset fra camouflageteorien er en anden teori, at et leopardbefolkningskrasj i regionen muligvis har efterladt et par overlevende individer, der tilfældigt tilfældigvis var sorte. Dette befolkningsnedbrud ville have skabt det, der kaldes en grundlæggereffekt, hvorved generne fra disse få individer eller grundlæggere ville være blevet videregivet til deres afkom. Men jeg tror camouflage er den mest sandsynlige årsag.
hvor vigtig er den økologiske overgangsområde, der findes ved den malaysiske halvøs nordlige ende, Isthmus of Kra?
Isthmus of Kra, som kun er 44 kilometer lang på sit smaleste punkt, er hvor en overgang mellem indokinesisk og Sundaisk fauna forekommer, forbundet med en ændring fra fugtig løvskov i nord til våd stedsegrøn regnskov mod den malaysiske halvø i syd. Nord for landtangen er der flere plettede leoparder, og syd for den er der flere sorte leoparder eller pantere.
hvorfor valgte du og dine kolleger kamerafælder for at estimere panthers overflod på halvøen?
du har brug for masser af held for at se en panter i regnskoven! Derfor er forskere nødt til at placere hundreder af kamerafælder, der kører 24 timer i døgnet, 7 dage om ugen, i panthers habitat. Når et dyr går forbi en kamerafælde, udløser dets kropsvarme og bevægelse kamerafælden for at tage billeder.
med en genial metode bruger biologer fjernkameraer til at spore Sorte Pantere. (Billede: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

hvor mange sorte leoparder bor i dit studieområde?
gennem kamerafældedataene kunne vi få et skøn over befolkningsstørrelse, som vi mener er tre sorte pantere pr .100 kvadratkilometer.
var der brug for nogen speciel kamerafældeteknologi til at optage Sorte Pantere på kamerafældefotos?
Ja, Vi havde brug for” teknologi ” af sticky-tack ! Kamerafælderne tager farvefotos af pantere, når deres sensorer registrerer bestemte lysniveauer.
når der er svagt lys, fortæller sensorerne kamerafælderne at frigive udbrud af infrarødt lys, som belyser black panthers’ pletter. Vi var nødt til at placere sticky-tack på lyssensorerne for at narre kameraerne til at tro, at det var mørkt selv i dagslys, så de infrarøde sensorer ville skyde hele dagen lang. Så kunne vi opdage de enkelte panthers spotmønstre i en tæt jungle, så vi kunne se, hvor mange panthers der er.
Monokulturplantager gnaver ind i Kongeriget black panther. (Billede: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

hvilke trusler står den malaysiske halvøs Sorte Pantere overfor?
tab af levesteder og krybskytteri er de største trusler mod sorte pantere. De er også de største trusler mod regionens andre store katte – tigre og overskyede leoparder. For dem og alle junglearterne er vi meget bekymrede over tabet af regnskove til oliepalme-og gummiplantager.
en motorvej løber gennem Kenyirs Dyrelivskorridor, hvor mange sorte pantere bor. (Billede: Rimba)

*dette billede er copyright af dets oprindelige forfatter

Hvad er det næste i din forskning på black panthers?
vi fokuserer på at overvåge black panthers ‘ befolkningstendenser og hjælpe den malaysiske regering med at forbedre regnskovsbeskyttelsesprogrammer og anti-poaching retshåndhævelsesindsats. Kattefrakkerne er desværre populære hos krybskytter. En motorvej halverer også et område kendt som Kenyir-Dyrelivskorridoren, hvor mange sorte pantere bor. Vi arbejder på at afsætte denne dyrelivskorridor som et beskyttet område.
Hvorfor hedder din organisation Rimba?
vi er Rimba, fordi vores forskning bidrager til beskyttelse af regnskoven. Og fordi vi alle har brug for en jungle derude.
for mere om Rimba, se venligst: https://rimbaresearch.org/.
junglen i Tembat Forest Reserve omkring Lake Kenyir er en højborg for black panthers i Malaysia. (Foto: Anuar McAfee)