Kurchatov, Igor

született január 8, 1903
Simskii Zavod,
Dél-Ural-hegység, Oroszország
meghalt február 1960
St. Sarov (vagy Arzamas-16),
Oroszország, Szovjetunió

nukleáris fizikus és
fejlesztő a szovjet atombomba

egy ragyogó nukleáris fizikus, Igor Kurchatov vezette az atombomba fejlesztését a Szovjetunióban. Kurchatov bombájának sikeres fejlesztése fontos szerepet játszott a hidegháborús politikában. A hidegháború intenzív politikai és gazdasági rivalizálás volt az Egyesült Államok és a Szovjetunió között, amely 1945-től 1991-ig tartott. Amikor az Egyesült Államok kémrepülőgépek segítségével felfedezte, hogy a Szovjetunió felrobbantotta első atombombáját, kénytelen volt felgyorsítani saját nukleáris fegyverprogramját. Mint amerikai kollégája, J. Robert Oppenheimer (1904-1967; lásd bejegyzés), Kurchatov későbbi éveiben hangsúlyozta, hogy az atomenergiát csak békés célokra szabad felhasználni.

Korai élet

Igor Kurchatov született január 8-án, 1903, hogy Vaszilij és Maria Kurchatov a Dél-Ural-hegység Oroszország. Volt egy nővére, Antonina, és egy öccse, Boris. Vassili Erdész volt, amikor Igor született, de hamarosan nagy tekintélyű földmérővé vált. Mária tanár volt. A pár a Simsky gyári településen telepedett le, ahol Vassili munkájáért állami kitüntetést kapott, nemesnek nevezték ki. Ez a státusz lehetővé tette három gyermeke számára, hogy iskolába járjon.

amikor Kurchatov kilenc éves volt, családja Szimferopolba költözött Krímben, a Fekete-tengeren. Fiatalként Kurchatov elbűvölte mind az őshonos Urál, mind a Krím-hegység és-tenger szépségét. Kitüntetéssel végzett a szimferopoli állami iskolákban, majd csak három évvel később, 1923-ban végzett a Tavricheski (később krími) Egyetemen. Az egyetemen matematikát és fizikát tanult. A diploma megszerzése után Kurchatov rövid időre Petrogradba ment, hogy tanulmányozza a hajógyártást, mert egyszer álmodott egy haditengerészeti karrierről. Ott írta első tudományos cikkét; a téma a hóban található radioaktivitás volt. Kurchatov ezután munkát vállalt a Pavlovszki Obszervatóriumban, és kiadta a papírját.

karrier kezdődik Leningrádban

1925-ben egy neves fizikus, Abram Ioffe (1880-1960) meghívta Kurchatovot, hogy csatlakozzon Leningrádi Intézetéhez. Az intézet volt a nukleáris fizika fő szovjet központja,Kurchatov pedig gyorsan ragyogó fiatal tudós hírnevet szerzett. Ott újra megismerkedett Marina Sinelnikovval, akivel korábban Szimferopolban találkozott. 3. február 1927-én házasodtak össze.

1932-re Kurcsatov és több más szovjet tudós úgy döntött, hogy az Atomfizika tanulmányozásának szenteli magát. Ez egy új, lenyűgöző terület volt, de várhatóan évtizedek óta nem eredményez gyakorlati alkalmazásokat. Kurchatov Leningrádi csapata ciklotront épített egy atom magjának tanulmányozására. (A ciklotron egy részecskegyorsító, vagy atomtörő, amelyben a kis részecskék nagyon gyorsan haladnak, majd ütköznek az atomokkal, aminek következtében az atomok szétesnek.) A tudósok lelkesen tartották a lépést az angliai Cavendish Laboratórium közzétett nukleáris fizikai kutatásaival, amely a Cambridge-i Egyetem része, és hosszú ideje a világ legjobb fizikusainak találkozóhelye. Az olasz születésű amerikai fizikus, Enrico Fermi (1901-1954) és csapata munkáját követték az olaszországi Római Egyetemen. 1938-ban a német tudósok sikeresen felosztották az urán elem magját. Ez a maghasadásnak nevezett reakció hatalmas mennyiségű energiát szabadított fel, és ez volt az első lépés az atombomba kifejlesztésében.

a második világháború (1939-45) 1939-ben kezdődött Európában. Amikor a németek 1941-ben megszállták a Szovjetuniót, Kurcsatov és szovjet kutatócsoportja leállította munkáját. Kurchatovot Krímbe rendelték, hogy segítsen megvédeni a szovjet Fekete-tengeri flottát a németek által telepített aknáktól. A következő néhány évben Kurchatov és más szovjet tudósok okosan észrevették, hogy a Nukleáris Kutatások korábban bőséges publikációja a tudományos folyóiratokban megszűnt. Hamarosan feltételezték, hogy ez a csend csak egy dolgot jelenthet: más nukleáris fizikusoknak titokban kell dolgozniuk egy bombán.

valójában az Egyesült Államok összehozta a világ legjobb fizikusainak egy csoportját, köztük amerikai, angol és kanadai fizikusokat és német fizikusokat, akik elmenekültek a náci uralom elől. 1943-ban ezek a tudósok az Új-Mexikói sivatagban konvergáltak egy újonnan létrehozott helyen, Los Alamos néven. Azért voltak ott, hogy a szigorúan titkos Manhattan projekten dolgozzanak, az amerikai atombomba fejlesztési program kódnevén. Az amerikai vezetők attól tartottak, hogy Németország túszul ejti a világot, ha kifejleszti az első atombombát. Ennek megakadályozása érdekében az Egyesült Államok. a kormány felkérte a Los Alamos-i tudósokat, hogy készítsenek atombombát, mielőtt a németek megtehetnék. Abban az időben senki sem vette észre, hogy a világháború megállította a németek bombakutatását.

minden kutatás Los Alamos-ban titkos fátyol alatt történt. Ennek ellenére szovjet vezető Sztálin (1879-1953; lásd a bejegyzést) hamarosan szovjet kémektől számolt be a Manhattan-projektről. 1943 végén Sztálin Kurcsatovot választotta a Szovjetunió saját titkos atombomba-erőfeszítéseinek vezetésére. Másfél évvel később, július 16-án, 1945-ben az Egyesült Államok sikeresen tesztelt egy atombombát. Augusztus 6-án és augusztus 9-én az Egyesült Államok atombombákat dobott Hirosimára és Nagaszakira, Japánra, hogy véget vessen a második világháborúnak.

Sztálin megparancsolta Kurcsatovnak, hogy a szovjet atombomba “felzárkóztatási” projektjét magas fokozatba állítsa. Világossá tette a projekt sürgősségét, és követelte, hogy Kurcsatov 1948-ig dolgozzon ki egy szovjet atombombát. A szovjetek attól tartottak, hogy ha csak az amerikaiak rendelkeznek atombombával, akkor az amerikai érdekeket tovább kényszerítik más országokba— még a Szovjetunióba is—, és végül uralják a világot. Bár Kurcsatov volt a tudományos csoport vezetője, Sztálin kinevezte Lavrenty Beriát (1899-1953), a rettegett szovjet titkosrendőrség, a KGB vezetőjét a szovjet bombaprojekt megszervezésére és irányítására. Beria nyomást gyakorolt Kurcsatovra, hogy gyorsan fejlessze és építse meg az atombombát. A brutális Sztálinnal, mint végső főnökével, Kurchatov már jelentős nyomás alatt állt; Beria utalt rá, hogy a bombaprojekt kudarca halálos ítéletet jelenthet.

Kurchatov nagy lelkesedéssel kezdte feladatát, kissé félelemből, de hazafias kötelességből is a Szovjetunióval szemben, amelyet a második világháború német támadásai pusztítottak el. mind Kurchatov, mind Beria kivételes szervezési képességekkel rendelkezett. Míg Kurchatov tervezte a bomba tervezését és építését, Beria több ezer munkást mozgósított. A munkások többsége a Gulag néven ismert szovjet munkatáborok hatalmas rendszerének foglya volt. Uránt bányásznának (az atombomba gyártásához szükséges egyik nyersanyag), atomreaktort építenének, és bombagyártási létesítményeket építenének.

egy szupertitkos atomfegyver-laboratóriumot, ahol a szovjetek első plutóniumbombája kialakulna, 1946 tavaszán fejlesztették ki Szarov kisvárosában, Moszkvától mintegy 250 mérföldre (402 kilométer) keletre. A laboratóriumot és az új közösséget együtt Arzamas-16-nak nevezték el. Kurchatov humorérzékének köszönhetően az Arzamas-16 hamarosan megkapta a “Los Arzamas” becenevet, amely a Los Alamos, az amerikai atombomba laboratórium. Az eredeti városnév, Sarov, eltűnt a térképről, a szovjet tudósok pedig teljes titokban folytatták munkájukat. Jól megfizették őket, Sztálin pedig nem korlátozta a projektet.

Kurchatov és csapata az amerikai Manhattan projektről szerzett információkat. Olyan kémek, mint Klaus Fuchs (1911-1988), David Greenglass (1922–) és Theodore Hall (1925-1999), akik mind Los Alamosban dolgoztak, 1943 és 1945 között részletes terveket készítettek Beria KGB-jének. Fuchs, fizikus, menekült volt Németországból, aki történetesen kommunista is volt. Először Angliában dolgozott a bombán, majd a Los Alamos csapatába került. Az Egyesült Államok 1945 júliusában tesztelte plutónium típusú atombombáját; csak hetekkel azelőtt Fuchs részletes leírást küldött a bombáról a szovjeteknek. Beria átadta az amerikai titkokat Kurchatovnak. A történészek egyetértenek abban, hogy ez az információ egy-két évvel felgyorsította a szovjet atombomba sikeres fejlődését. Ennek ellenére Kurchatovnak még mindig meg kellett vizsgálnia az összes információt, és szovjet elmékkel és kezekkel újra létre kellett hoznia a bombát.

1946 novemberére Kurcsatov egy teljes körű plutónium reaktort épített, és December 25-én tudóstársaival nukleáris láncreakciót hajtott végre, amely az atombomba építésének első lépése volt. Ez volt az első nukleáris láncreakció Európában vagy Ázsiában. Két és fél évvel később, intenzívebb munka és egy sor technikai késedelem után, Kurchatov és csapata készen állt egy plutónium atombomba tesztelésére. Ők gyűltek össze a kora reggeli fényben augusztus 29, 1949, a Semipalatinsk teszt helyén az Irtysh folyó északkeleti Kazahsztán. A próbatesztet “első villámnak” nevezték el.”Beria jelen volt a teszten; nagyon szkeptikus volt, hogy sikeres lesz-e. Kurchatov és csapata tudta, hogy a kudarc azt jelenti, hogy lelőhetik őket. De a csapat szállított. Pontosan reggel 7 órakor a bombát tartó 100 méteres (30,5 méteres) torony félelmetes tűzgolyóban robbant fel. Azok, akik néztek, megkönnyebbüléssel és ünnepléssel törtek ki.

néhány nappal később az amerikai légierő B-29 időjárási missziója a Csendes-óceán északi részén nagyon magas radioaktivitási számot észlelt a légkörben. Ebből az információból, U. S. a tudósok rájöttek, hogy a szovjetek felrobbantottak egy plutónium atombombát. Amerikai elnök Harry S. Truman (1884-1972; szolgált 1945-53; lásd bejegyzés) szállította a hírt, hogy a sokkolt Amerikában szeptember 23, 1949. Az Egyesült Államok azt hitte, hogy előrébb jár a hidegháborús fegyverversenyben; most egyértelmű volt, hogy a szovjetek felzárkóztak.

Kurchatov, a férfi

Kurchatov olyan személy volt, akinek széles körű érdeklődése és lelkesedése volt, ami fertőző volt. Az 1940-es évek elejétől hosszú bozontos szakállat viselt. Feleségével, Marinával odaadó pár volt, akik harminchárom évig boldogan éltek együtt. Kurchatov életének utolsó tizennégy évében egy kétszintes házban éltek, amelyet számukra építettek egy piney woods területén, közel az Arzamas-16 fő laboratóriumához. Ahhoz, hogy elérje a laboratóriumot a házából, Kurchatov egy cikk-cakk utat követett az erdőben. Otthonát “Forester kabinjának” hívták.”Nyolc tágas szobája volt, köztük egy nagy könyvtár, több mint harmincötszáz könyvvel, egy második könyvtár-biliárdterem, Kurchatov személyes dolgozószobája, valamint egy melegház, ahol Marina sokféle egzotikus növényt termesztett.

sok festmény, amely a művészet finom elismerését mutatja, díszítette az Erdész kabinjának falát. Néhány kedvenc a Krím akvarellje volt a különböző évszakokban. (A Kurcsatovok mindketten a Krímben nőttek fel, és ott nyaraltak, amilyen gyakran csak tudtak. Ott Igor szeretett felmászni az Ai-Nikola hegy tetejére, hogy megnézze a napfelkeltét és hallja a madarak énekét.) A Kurchatovok szerették szórakoztatni otthonukat, meghívva Igor tudományos csapatát, valamint más barátokat és vendégeket, hogy látogassák meg őket. Sok barátjuk között tudósok voltak a világ minden tájáról. 1947-ben, szilveszterkor a Kurcsatovok megnyitották otthonukat Igor egész laboratóriumi személyzetének egy éjszakai nevetésre és táncra. Még a hétköznapi napokon is gyakran hallottak zenét a Kurchatov otthonából. Marina zongorázott, Igor pedig a balalaikát (háromszög alakú kelet-európai húros hangszer) és a mandolint. A Kurcsatovok számos művész felvételeinek nagy gyűjteményével rendelkeztek, köztük Rachmaninov, Csajkovszkij, Beethoven, Brahms és Mozart.

Kurchatov élvezte az otthona körüli kerteket. Gyakran találkozott tudósaival egy szabadtéri asztalnál, amelyet jázmin és lila bokrok vettek körül. Ott dolgoztak a problémákon, Kurchatov pedig megadta nekik a következő hónapra vonatkozó munkautasításaikat. Csak néhány órával azután, hogy visszatértek a munkába, az erdőben sétált a laboratóriumba, hogy megnézze, mennyit értek el.

Kurcsatovnak nagy energiája volt, gondolkodási folyamatai rendkívül tiszták, szervezettek voltak, és a feladatra összpontosítottak. Megtanította a diákokat és a kollégákat, hogy figyelmen kívül hagyják a rendetlenséget és a lényegtelen részleteket, és egyenesen a lényegre térjenek. Amint azt az orosz Kutatóközpont Kurchatov Intézet honlapján megjegyezték, egy volt kolléga emlékeztet rá, mondván: “mindig tedd a legfontosabb dolgot mind az életedben, mind a munkádban. Ellenkező esetben a lényegtelen, nem számít, mennyire fontos lehet, könnyen kitölti az egész életedet, felemészti az összes energiádat, és megakadályozza, hogy a gyökerekhez jusson.”Kurchatov mindig kedves és segítőkész volt, és élvezte, hogy erős kötelékeket alakított ki diákjaival és tudóstársaival. Nagy hűséget tanúsítottak iránta. Kurchatov humánus és természetes maradt, és nagyszerű humorérzéke volt. Ő is nagyon hazafias és elkötelezett a szovjet haza.

1949 után

a szovjet atombomba kifejlesztésében elért sikere után Kurcsatov nagy státuszt és tiszteletet szerzett a Szovjetunióban. De felismerve a bomba hatalmas pusztító erejét, Kurchatov folyamatosan hangsúlyozta, hogy az atomenergiát békés célokra kell felhasználni, az emberek javára.

a Szovjetunió és az Egyesült Államok közötti nukleáris fegyverkezési verseny azonban csak felgyorsult. Mindkét ország tudósai megkezdték a termonukleáris bomba, más néven hidrogénbomba vagy H-bomba, amely sokkal erősebb volt, mint az atombomba (A-bomba). Az Egyesült Államok tesztelte az első H-bomba November 1, 1952; A szovjetek tesztelték a H-bomba augusztus 12, 1953. A szovjetek ismét kiegyenlítették a versenyt az Egyesült Államokkal, és Kurcsatov elismerte, hogy Andrej Szaharov (1921-1989; lásd bejegyzés), a szovjet H-bomba vezető tervezője óriási segítséget nyújtott Oroszországnak. Mindazonáltal a nukleáris bombák túlnyomó ereje miatt Kurchatov megkérdőjelezte a nukleáris fegyverek folyamatos bővítését. 1956-ban visszavonult a nukleáris kísérletek felügyeletétől.

eközben Sztálin 1953 márciusában meghalt, Nyikita Hruscsov (1894-1971; lásd bejegyzés) pedig a Szovjetunió Legfelsőbb vezetői pozíciójába emelkedett. 1956 februárjában Hruscsov meghívta Kurchatovot, hogy beszéljen a huszadik pártkongresszus előtt, különben megjegyezték, amikor Hruscsov híres “Sztálin bűncselekményei” beszédét mondta, amelyben elítélte elődje viselkedését. A találkozón Kurchatov határozottan sürgette a tudósokat világszerte, hogy működjenek együtt az atomenergia polgári felhasználása érdekében. Konkrétan amerikai tudósokat vett fel, de azt mondta, hogy az Egyesült Államoknak el kell fogadnia a szovjetek ajánlatát az összes nukleáris fegyver betiltására.

1956 áprilisában Kurchatov Hruscsovval Nagy-Britanniába utazott. Hruscsov annyira bízott abban, hogy Kurchatov nem fog titkokat elárulni vagy disszidálni, hogy megengedte Kurchatovnak, hogy egyedül menjen Nagy-Britannia laboratóriumaiba, és látogasson el Brit fizikusokhoz. Ahogy az American Experience: Race for the Superbomb honlapján megjegyezte, Hruscsov megjegyezte: “magától értetődőnek kell lennie, hogy egy ilyen figyelemre méltó ember, olyan nagyszerű tudós, és olyan odaadó hazafi megérdemli teljes bizalmunkat és tiszteletünket.”

Nagy-Britanniában Kurchatov nemzetközi tudósok közönsége előtt beszélt a Harwell nukleáris központban. A történelem során először a világ hallotta a szovjet nukleáris kutatás leírását. Kurcsatov nemzetközi együttműködésre szólított fel, arra kérve minden nemzetet, hogy szüntesse meg nukleáris projektjeinek titkosítását, építsen bizalmat és megértést egymás iránt, és használja fel az atomenergiát a béke szolgálatában. A béketeremtés iránti elkötelezettségéért a világbéke Tanács 1959-ben Joliot-Curie-érmet adományozott neki, amely díjat Kurchatov rendkívül büszkévé tette.

egészségügyi problémák hamarosan véget vetnek Kurchatov életének. 1958-ban Kurchatov növekedést távolított el a kulcscsontja közelében. 1960 februárjában halt meg.

További Információ

Könyvek

Glynn, Patrick. PANDORA Szelencéjének lezárása: fegyverkezési versenyek, fegyverzetellenőrzés és a hidegháború története. New York: Alapkönyvek, 1992.

Herken, Gregg. A győztes Fegyver: az atombomba és a hidegháború, 1945-1950. New York: Knopf, 1980.

Isaacs, Jeremy és Taylor Downing. Hidegháború: Illusztrált Történelem, 1945-1991. Boston: Kis, Barna, 1998.

Morris, Charles R. Iron Destinies, Elveszett lehetőségek: az USA és a Szovjetunió közötti fegyverkezési verseny, 1945-1987. New York: Harper And Row, 1988.

Weboldalak

Oregon Public Broadcasting. “Kurchatov Polgár: Sztálin Bombakészítője.”Hidegháború I.http://www.opb.org/lmd/coldwar/citizenk(hozzáférés: szeptember 9, 2003).

Közszolgálati Műsorszolgáltatás. “Versenyezz a Szuperbombáért.”Amerikai Tapasztalat.http://www.pbs.org/wgbh/amex/bomb/peopleevents/pandeAMEX59.html(hozzáférés szeptember 9-én, 2003).

Orosz Kutatóközpont Kurchatov Intézet.http://www.kiae.ru/index.html(hozzáférés szeptember 9-én, 2003).

orosz Kutatóközpont Kurchatov Intézet

az orosz Kutatóközpont Kurchatov Intézetet Igor Kurchatov alapította 1943 decemberében az Arzamas-16-ban, Moszkvától több száz mérföldre keletre. Eredetileg a Szovjetunió Tudományos Akadémia 2. Laboratóriumának hívták, a kutatóközpont a hidegháború alatt számos névváltoztatáson ment keresztül: 1949-ben a Szovjetunió Tudományos Akadémia mérőműszerek Laboratóriumának hívták; 1956-ban atomenergia Intézetévé vált; 1960-ban pedig átnevezték I. V. Kurchatov atomenergia Intézet. A központ 1991-ben vette fel jelenlegi nevét.

eredetileg az 1940-es évek elején mintegy száz tudós dolgozott a laboratóriumban a szigorúan titkos szovjet atombomba projekten. 2002 januárjában mintegy ötvenháromszáz munkavállaló aktívan folytatott tudományos kutatást a Kurchatov Intézetben. Nemzetközi tudományos találkozókat rendszeresen tartanak a

Intézetben. Igor Kurchatov Arzamas-16-os otthonát, az “Erdész kabinja” néven múzeumként őrzik az intézet kertjeiben.