Indokínai Leopárd (Panthera pardus delacouri)

Into the Heart Of The Jungle: Tracking the Black Panthers of Malaysia
írta: Cheryl Lyn Dybas A Cat Watch-ban január 23, 2017
a Fekete Párducok gyakoribbak Malajzia kra-Szorosától délre, mint bárhol máshol a világon. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép eredeti szerzőjének szerzői joga

mindenki ismerte Bagira-t, és senki sem mert keresztezni az útját; mert olyan ravasz volt, mint Tabaqui, olyan merész, mint a vad bivaly, és olyan vakmerő, mint a sebesült elefánt. De olyan lágy hangja volt, mint a fáról csöpögő vad méznek, és a bőre lágyabb, mint a hajnal.
—Rudyard Kipling, A Dzsungel Könyve
Bagira egy fekete párduc, aki barátként, védelmezőként és mentorként szolgál Mauglinak, a Dzsungel Könyve vad gyermek főszereplőjének. Létezik ez a sötét esőerdők fekete macskája Kipling meséjén kívül?
Reuben Clements, a maláj Rimba (maláj nyelvű dzsungel) társalapítója megtalálta a macska rejtekhelyét.
Clements, aki a Panthera nemzetközi vadmacska szervezet és a Seattle-i Woodland Park Állatkert természetvédelmi munkatársa, és csapata fekete párducokat követ a Maláj-félszigeten, a Kra-szorostól délre. Ott szinte minden párduc vagy leopárd fekete. Sehol máshol a világon nincs annyi fekete párduc.
a sűrű dzsungelben fekete, mint éjszaka állatokat találni azonban nem könnyű. A Párducok színe elhomályosítja az összes leopárdra jellemző foltos mintát, ami szinte lehetetlenné teszi az egyes Párducok azonosítását.
még a kameracsapdák segítségével is – a fákra bekötött és az elhaladó állatok rögzítésére hagyott kamerákkal-írja Roland Kays A Candid Creatures: How Camera Traps Reveal the Mysteries of Nature című filmben – magas rendű feladat megkülönböztetni az egyik Fekete Párducot a másiktól, nemhogy megbecsülni az állatok populációjának méretét.
kameracsapdák segítségével – fákra szerelt kamerák, amelyek rögzítik az elhaladó állatokat-a tudósok Fekete párducokat találnak Malajzia dzsungelében. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép az eredeti szerző szerzői joga

a panthers tanulmányozásához a Rimba tudósai egy fekete felhő nevű projektbe kezdtek. Olyan kihívást jelentene, mint maga a dzsungel.
napközben a Fekete Párducok nem különböztethetők meg a kamera csapda képein. De egy zseniális trükkel a Rimba biológusok felszerelték a kamerákat, hogy észleljék az egyes Párducok foltjait. Ez lehetővé tette a tudósok számára, hogy elkészítsék a Fekete Párduc populációjának becslését a Maláj-félsziget egyik részére.
az erőfeszítés nem túl korai. A Párducok esőerdő élőhelye gyorsan eltűnik, elveszett a faipari műveletek miatt, amelyek az olajpálma-és gumiültetvények útjában álló esőerdő fákat estek ki.

hogy többet tudjak meg a fekete párducokról Kra-tól délre, utolértem Clementset, amikor kijött az esőerdőből. Kedvesen válaszolt néhány kérdésre.
minden olyan gyakran, Fekete Párducok jelennek meg Malajzia dzsungeléből. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép az eredeti szerző szerzői joga

miért fekete a Fekete Párducok?
színük egy genetikai mutációból származik, amely túltermelést okoz a sötét pigment melaninban, ami fekete bundát eredményez.
mi a különbség a fekete párduc és a fekete leopárd között?
a fekete párduc kifejezés a Panthera macska nemzetség bármely melanisztikus egyedére utal. Ázsiában a fekete párduc kifejezés fekete leopárdra utal. Amerikában a fekete párduc általában fekete jaguár.
a kutatók rávilágítanak a Fekete Párducok állapotára Malajzia mély dzsungelében. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép eredeti szerzőjének szerzői joga

miért fontos a Maláj-félsziget a Fekete Párducok számára? A fekete lét előnyt jelent a párducoknak egy sötét dzsungel élőhelyén?
a Maláj-félsziget ad otthont a világ legnagyobb népességének Fekete Párducok. Egyesek úgy vélik, hogy a Fekete Párducok jobban el vannak rejtve, mint a világosabb színű leopárdok a régió esőerdőinek sűrű előtetőiben. Ezért a Fekete Párducok hatékonyabbak a zsákmány követésében.
a Fekete Párducok sötét színe álcázást biztosít számukra a dzsungelben. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép az eredeti szerző szerzői joga

miért gyakoriak a Fekete Párducok a félszigeten, de sehol máshol?
senki sem tudja igazán. Az álcázás elméletén kívül egy másik elmélet szerint a leopárdpopuláció összeomlása a régióban néhány túlélő egyént hagyhatott, akik véletlenül feketék voltak. Ez a népesség-összeomlás létrehozta volna az úgynevezett alapító hatást, amelynek során e néhány egyén vagy alapító génjei továbbadódtak az utódaiknak. De szerintem az álcázás a legvalószínűbb ok.
mennyire jelentős az ökológiai átmeneti zóna, amely a Maláj-félsziget északi végén, a Kra-szorosban létezik?
a kra-szoros, amely csak 44 kilométer hosszú a legszűkebb pontján, ahol átmenet történik az Indokínai és a szundai fauna között, amely az északi nedves lombhullató erdőről a nedves örökzöld esőerdőre vált a déli Maláj-félsziget felé. Az isthmustól északra több foltos leopárd, délre pedig több fekete leopárd vagy párduc található.
miért választottátok a kollégáitokkal a kameracsapdákat, hogy megbecsüljétek a Párducok bőségét a félszigeten?
sok szerencsét kell látni egy párducot az esőerdőben! Ezért a tudósoknak több száz kameracsapdát kell elhelyezniük, amelyek a nap 24 órájában, a hét 7 napján futnak a Párducok élőhelyén. Amikor egy állat elsétál egy kameracsapda mellett, a testhője és mozgása arra készteti a kameracsapdát, hogy fényképeket készítsen.

egy zseniális módszerrel a biológusok távoli kamerákat használnak a Fekete Párducok nyomon követésére. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép az eredeti szerző szerzői joga

hány fekete leopárd él a tanulmányi területen?
a kameracsapda adatai alapján meg tudtuk becsülni a populáció méretét, amely szerintünk három fekete párduc 100 négyzetkilométerenként .
szükség volt-e bármilyen speciális kameracsapda-technológiára a Fekete Párducok kameracsapda-fotókon történő rögzítéséhez?
Igen, szükségünk volt a sticky-tack “technológiájára”! A kameracsapdák színes fényképeket készítenek a párducokról, amikor érzékelőik bizonyos fényszintet észlelnek.
ha gyenge a fény, az érzékelők azt mondják a kameracsapdáknak, hogy engedjenek ki infravörös fényt, amely megvilágítja a Fekete Párducok foltjait. Ragacsos tapadást kellett elhelyeznünk a fényérzékelőkre, hogy becsapjuk a kamerákat, hogy még nappali fényben is sötét legyen, így az infravörös érzékelők egész nap tüzelnek. Aztán észlelhettük az egyes Párducok foltmintáit egy sűrű dzsungelben, lehetővé téve számunkra, hogy lássuk, hány párduc van.
a monokultúrás ültetvények a fekete párduc királyságába harapnak. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép eredeti szerzőjének szerzői joga

milyen fenyegetésekkel néz szembe a Maláj-félsziget fekete párducai?
az élőhelyek elvesztése és az orvvadászat jelenti a legnagyobb veszélyt a fekete párducokra. Ők jelentik a fő veszélyt a régió többi nagymacskájára is – a tigrisekre és a ködös leopárdokra. Számukra és a dzsungel összes faja számára nagyon aggódunk az esőerdők olajpálma és gumiültetvények elvesztése miatt.
egy autópálya halad át a Kenyir Wildlife folyosón, ahol sok fekete párduc él. (Fénykép: Rimba)

*ez a kép az eredeti szerző szerzői joga

mi a következő lépés a Fekete Párducok kutatásában?
a Fekete Párducok populációs tendenciáinak nyomon követésére összpontosítunk, és segítjük a malajziai kormányt az esőerdő-védelmi programok javításában és az orvvadászat elleni bűnüldözési erőfeszítésekben. A macskák kabátja sajnos népszerű az orvvadászok körében. Egy autópálya kettévágja a Kenyir Wildlife Corridor néven ismert területet is, ahol sok fekete párduc él. Azon dolgozunk, hogy ez a vadfolyosó védett terület legyen.
miért van a szervezet neve Rimba?
Azért vagyunk Rimba, mert kutatásaink hozzájárulnak az esőerdő védelméhez. És mert mindannyiunknak szüksége van egy dzsungelre odakint.
További információ a Rimba-ról: https://rimbaresearch.org/.
a Kenyir-tó körüli tembat erdőrezervátum dzsungelei a Fekete Párducok fellegvára Malajziában. (Fotó: Anuar McAfee)