A korai agysérülés lehet az autizmus gyökere

egy kicsit sajnálni kell a kisagyat. Amikor a legtöbb ember az agyra és annak különböző funkcióira gondol, valószínű, hogy az agyra gondolnak. Két agyféltekéjével és szürkeállomány-rétegével, amelyet agykéregként ismerünk, ez a szerv azon része, amely felelős a” magasabb működésért”, mint például a nyelv és a megismerés. És általában ez kapja az összes elismerést a gondolkodásunkért.

de a neuron folyóiratban a múlt hónapban megjelent lenyűgöző cikk azt sugallja, hogy a kisagy fontosabb szerepet játszhat e magasabb funkciók alakításában, mint azt korábban gondolták. Lehetséges, hogy a kisagyon belüli diszfunkció a fejlődés kritikus pillanataiban hozzájárulhat az autizmus spektrum rendellenességeihez (ASD) és más neurodevelopmentális rendellenességekhez az élet későbbi szakaszában.

a cerebrumhoz hasonlóan a kisagynak két félgömbje van, amelyeket a vermis nevű szerkezet választ el egymástól. Bár az agy tömegének csak körülbelül 10% – át teszi ki, az agy neuronjainak 50% – A ott található. Fő szerepe általában a mozgalmaink koordinálása. Amikor neurológiai vizsgálatot végzek egy betegen, ellenőrizni fogom a kisagy károsodását, tesztelve a betegek egyensúlyát és a gyors váltakozó mozgások elvégzésének képességét.

Dr. Samuel Wang és társszerzői szerint azonban a kisagy sokkal nagyobb szerepet játszhat agyunk motoros képességein túlmutató funkcióinak alakításában. A meglévő kutatások részletes áttekintésében, Dr. Wang, a Princetoni Egyetem molekuláris biológiájának és idegtudományának docense azt az elméletet állítja elő, hogy a kisagy felelős azért, hogy segítse a fejlődő elméket a normális társas kapcsolatok kialakításához szükséges komplex érzékszervi információk feldolgozásában. Azokban az esetekben, amikor valami elromlik ebben a folyamatban, az agy más struktúrái is érintettek, és az ASDs következhet be.

“az autizmusban való cerebelláris részvétel klinikai és állati kutatási bizonyítékai évek óta ismertek” – mondja Dr. Wang a Daily Beast-nek. “De ez a bizonyíték nem fér bele abba a tankönyvi bölcsességbe, hogy a kisagy irányítja az érzékszervi feldolgozást és mozgást. Valamilyen szinten, a kutatókat csapdába ejtette bármilyen keretrendszer, amelyet az egyetemen vagy a posztgraduális iskolában tanultak.”

a modern térképezési technikáknak köszönhetően a kisagy és az agy más részei közötti kapcsolatok sokkal jobban megérthetők, mint amikor a funkciójáról korábbi elméletek születtek. Ha a gyermek növekedésének korai szakaszában károsodik a kisagy, beleértve a terhesség második és harmadik trimeszterét is, előfordulhat, hogy az agy ezen “downstream” területei nem fejlődnek megfelelően, beleértve a megismerésért felelős területeket is. Azoknál a gyermekeknél, akik születésükkor cerebelláris sérülést szenvednek, Dr. Wang tanulmánya az ASD megnövekedett relatív kockázatáról számol be, amely nagyjából megegyezik a tüdőrákban szenvedő dohányosokéval.

a cikkben bemutatott példa arra, hogy a kisagy hogyan segíthet a társadalmi fejlődésben, a baba válasza a szülő mosolyára. Semmilyen kifejezésben nincs veleszületett jutalom, így maga a mosoly nem tesz semmit, hogy stimulálja az agy azon részeit, amelyek reagálnak a jutalmakra és megváltoztatják a viselkedést. De az idő múlásával a kisagy koordinálja a szülő mosolyának és más jutalmaknak, például az etetésnek a tapasztalatát, és kapcsolatot alakít ki közöttük. Segít összekapcsolni az agy azon területeit, amelyek látják a mosolyt azokkal, amelyek jelzik a jutalmakat, idővel a gyermek képességének fejlődéséhez vezet, hogy megértse a társadalmi jelet.

ha ez a funkció elveszik, az agy azon részei, amelyek a társadalmi viselkedést irányítják, nem képezhetnek megfelelő kapcsolatokat, ami rontja a normális fejlődést. Olyan módon, mint a rendkívüli nélkülözésben nevelkedett gyermekek—például a román árvaházak-helytelen alkalmazkodása, ha az információ nem érkezik megfelelően a kisagyból, az agykéreg azon régiói, amelyek segítenek a normális interperszonális kapcsolatokban, nem fognak növekedni és fejlődni, ahogy kellene.

ezenkívül a szerzők megállapításai szerint vannak fontos “érzékeny időszakok”, amelyek során ezek a kapcsolatok a legsebezhetőbbek. Kutatásaik szerint, a legtöbb bizonyíték az autizmus kialakulásának prenatális tényezőire mutat.

“a kutatási bizonyítékok összhangban vannak azzal az elképzeléssel, hogy születéskor az ASD-hez vezető szinte minden kockázat már megtörtént” – mondja Dr. Wang. “Minden bizonnyal fennáll a szülés utáni kockázatok lehetősége, de tudomásom szerint ennek bizonyítékai gyengék, és általában valamilyen prenatális eseménnyel magyarázhatók.”

ez összhangban van a New England Journal of Medicine korábbi tanulmányával, amely az autista gyermekek agykéregében bekövetkezett változásokról számolt be, valószínűleg a születésük előtt. Lehet, hogy a sejtfejlődés ezen downstream rendellenességei a kisagy nem megfelelő jelzéséből adódtak.

“mivel a cerebelláris sérülés kockázati tényezője nagyobb, mint bármely más ismert környezeti kockázat, úgy gondoljuk, hogy ez mély betekintést nyújt az ASD agyának alapvető biológiájába” – mondja Dr. Wang. “A cerebelláris funkciók problémái (akár sérülés, akár genetikai mechanizmusok okozzák) nem az autizmus okai, de potenciálisan az autizmus jelentős okai.”

lehet, hogy azáltal, hogy megmutatja, hogy a különböző tényezők hogyan befolyásolják a kisagy szerepét az agyképződés alakításában, ez az új tanulmány segíthet az autista betegek jövőbeli terápiáinak irányításában.

“autizmus esetén a korai életű kisagy lehet a jövőbeli beavatkozás célpontja” – zárja le Dr. Wang. “Az autizmus kutatói évek óta törik a genetikát, de a gének messze vannak az agyi áramköröktől. Nagy a különbség a gének és a gyermek fejlődése között. Remélem, hogy cikkünk segíthet áthidalni ezt a szakadékot.”