a bálnák rég elveszett rokona?

paleontológusok egy csoportja azonosította a bálnák, delfinek és delfinek legközelebbi rokonát-egy kihalt, mosómedve méretű lényt, amely a folyó fenekén csúszott, és úgy fogyaszthatott, mint egy szárazföldi. A lelet azt ígéri, hogy a tudósok jobb képet kapnak arról, hogy honnan származnak a bálnák és hasonlataik.

a bálnák első megjelenése óta, több mint 50 millió évvel ezelőtt, eredetük homályos maradt. Úgy gondolják, hogy a bálnák és cetfélék unokatestvérei, a delfinek és a delfinek valamilyen patás emlősből fejlődtek ki (ScienceNOW, 30 July 1998). De a cetfélék annyira különböznek minden más teremtménytől, hogy a kutatók nem tudtak megegyezni abban, hogy mely fosszilis rokonok képviselik legjobban a legközelebbi őseiket.

az egyik jelölt a raoellideknek nevezett Emlősök csoportja, amelyek alig többről ismertek, mint a fogaik (de ezek a patás emlősök közé helyezik őket). Hans Thewissen, a Rootstown-i Northeastern Ohio University College of Medicine paleontológusai olyan kövületeket vizsgáltak, amelyeket Kasmírban több mint 20 évvel ezelőtt gyűjtöttek össze 48 millió éves folyami lerakódásokból, és amelyeket nemrégiben véstek ki a sziklából.

a csontok egy indohyus néven ismert raoellidához tartoznak, és számos újonnan felfedezett tulajdonság szorosan összekapcsolja az Indohyust a cetfélékkel. Például Thewissen rámutat egy csontos tulajdonságra, az úgynevezett involucrumra, amely lefedi a belső fület. Az involucrum különböző részeinek relatív vastagsága minden modern és fosszilis cetfélére jellemző. “Kaptam ezt a sokkot-azt mondtam, “ez lehet az” – a legközelebbi rokona cetfélék, thewissen emlékeztet. Az Indohyus jellemzőinek összehasonlítása más fosszilis emlősökével megerősítette ezt a benyomást. Mark Uhen, a Smithsonian Intézet Washingtoni Nemzeti Természettudományi Múzeuma szerint a raoellidák a megfelelő helyen vannak-Ázsiában-a megfelelő időben, mintegy 50 millió évvel ezelőtt.

úgy tűnik, hogy Indohyus főleg vízben élt, mint gázló. A végtagok csontjai vastag külső rétegekkel rendelkeznek, amelyek sűrűvé teszik őket, mint a lamantinok, a vízilovak és a korai bálnák, a csapat November 20-án jelent meg a Nature-ben. A fogak kémiája-a stabil oxigén izotópok viszonylag kimerültek az Indiában másutt talált korabeli földi kövületekhez képest-szintén arra utal, hogy az Indohyus jelentős időt töltött vízben. Mint a víz chevrotain, egy 80 centiméter hosszú növényevő, amely Afrikában él, az Indohyus a vizet a ragadozók elkerülésére használhatta. A szénizotópok nem fedik fel biztosan Indohyus étrendjét, de azt mutatják, hogy különbözik a korai bálnákétól.

“ez jelentős munka”-mondja Zhe-Xi Luo, a Pennsylvaniai Pittsburgh-i Carnegie Természettudományi Múzeum paleontológusa. “Ez nagymértékben javítja a bálnák és vízi élőviláguk fokozatos evolúciójának képét.”Nem mindenki van meggyőződve arról, hogy Indohyus a legközelebbi cetfélék rokona. Egy másik elemzés, a sajtó A Kladisztikában, azt sugallja, hogy a húsevő emlősök kihalt csoportja, az úgynevezett mezonychidák, szorosabban kapcsolódtak a cetfélékhez.