Sports mécaniques : Fermeture définitive de l’Irwindale Speedway en janvier

FICHIER – Dans ce Oct. 2, photo de fichier 2013, une voiture tourne autour de l’Irwindale Speedway à Irwindale, en Californie. Les images et les sons des voitures de haute performance qui courent autour d’une piste ovale pourraient bientôt être remplacés par ceux des mini-fourgonnettes à la recherche de places de stationnement après que le conseil municipal a approuvé des plans pour démolir le populaire Irwindale Speedway et le remplacer par un centre commercial, mercredi 25 mars 2015. (Photo AP / Tribune de la vallée de San Gabriel, Walt Mancini, Fichier) MAGS OUT; PAS DE VENTE; ORG DE CRÉDIT OBLIGATOIRE XMIT: CAWES101

Une fois de plus, et probablement pour la dernière fois, Irwindale Speedway a annoncé sa fermeture.

L’ovale d’un demi-mille a esquivé une balle similaire en 2011 lorsqu’il a fermé pour mais a rouvert en 2013. Il est très peu probable que l’une des meilleures pistes courtes du pays obtienne un autre sursis.

Maintenant que l’hippodrome doit fermer en janvier, la question est de savoir comment s’appellera la nouvelle zone commerciale.

« En toute honnêteté, nous étions là et dedans pour le long terme. En fait, nous étions en train de publier notre calendrier complet pour la saison 2018 « , a déclaré Jim Cohan, PDG de Team 211 Entertainment, dans le communiqué. « Tout cela a rendu cette nouvelle très difficile à entendre pour moi et très dure pour toute notre équipe. »

Considérée comme la piste courte la plus moderne du pays, Irwindale a accueilli une variété de courses En plus, elle est considérée comme le berceau des courses de drift américaines. En fait, l’installation portait le nom officieux de « House of Drift » et attirait constamment des salles bondées pour les événements majeurs de la dérive.

« Formula Drift est extrêmement attristé par la nouvelle », a déclaré l’organisation dans un communiqué. « Irwindale a fait partie intégrante de l’histoire non seulement de notre série, mais du sport de la dérive. Le lieu est le berceau de la dérive américaine et de la dérive mondiale, ayant accueilli la première compétition à grande échelle en 2003.

« Il sera difficile de remplacer une piste et un emplacement aussi emblématiques au cœur de la Californie du Sud, mais la Série anticipe cette annonce depuis un certain temps. »

La piste, qui fait partie de l’Irwindale Event Center, a ouvert ses portes en 1999 et a déclaré faillite en 2011. En 2013, Lindom Properties a acheté le site de 63 acres avec l’intention de construire un centre commercial à ciel ouvert de 700,00 pieds carrés. Des plans ont été annoncés pour arrêter la course, mais ont été reportés jusqu’à ce que plus d’espace puisse être loué.

À la fin de 2016, Gustavo Romo, directeur du développement communautaire d’Irwindale, a déclaré au Southern California News Group que « le bail existant se poursuivra jusqu’à ce que le propriétaire sécurise au moins 65% des locataires. »

Ce sera la troisième conversion du site situé à côté de l’autoroute 605. Il a d’abord été exploité pour le sable et le gravier par Pacific Rock jusqu’aux années 1970. À ce moment-là, l’extraction a cessé et le site a été transformé en décharge.

Le speedway a accueilli une variété d’événements de course et a été très utilisé comme toile de fond pour des publicités télévisées. Avant l’ouverture de la piste, Irwindale abritait quatre autres installations de course, dont une paire de pistes de vitesse.

« Il est malheureux de voir la perte d’une autre piste courte dans le sud de la Californie. Je sais que l’équipe d’Irwindale Speedway travaillait dur pour offrir de belles courses aux fans et aux concurrents « , a déclaré Dave Allen, président de l’Auto Club Speedway. « Mes racines sont dans la course sur courte piste et je comprends ce que cela signifie pour les fans de course et les concurrents locaux.

« J’espère que tout le monde pourra trouver de nouveaux lieux et événements ici à SoCal pour étancher son besoin de vitesse. »

Le rêve continue

Depuis 2014, Terry Chandler a financé de sa poche une paire de voitures amusantes de Don Schumacher, aidant Make-A-Wish et Infinite Hero. Cependant, après une courte maladie, elle est décédée le 4 juillet.

Doug Chandler a accepté cette semaine de poursuivre la mission de sa défunte épouse et de financer les voitures de course, pilotées par Tommy John Jr. (Make-A-Wish) et Jack Beckman (Infinite Hero) jusqu’en 2020.

 » Terry aimait ses équipes, et j’ai vu à quel point elle avait hâte d’aller aux courses et d’aider les enfants de Make-A-Wish et nos héros soldats qui ont donné plus que n’importe qui aurait pu demander. » a déclaré Chandler, qui a été marié à Terry pendant 49 ans.

 » Terry vit dans le cœur de tant de gens et dans le mien. Je ne veux pas voir son rêve se terminer. »

La nouvelle a été bien accueillie par tous au sein de l’organisation DSR.

« Terry était juste une femme incroyable, et nous ne saurons jamais combien de vies elle a eu un impact et combien continueront à être aidées, Doug continuant ce qu’elle a commencé », a déclaré Schumacher. « Elle nous manque tous les jours, mais nous n’oublierons jamais son sourire et son grand cœur. Doug aurait pu s’éloigner des courses de dragsters de la NHRA et cela n’aurait rien fait pour atténuer l’héritage de Terry.

 » Tout le monde à DSR ne pourrait pas être plus fier de la façon dont Terry et Doug continueront de faire partie de notre sport et d’aider d’innombrables personnes au cours des trois prochaines années, au moins. »