La lutte contre la pauvreté en place

Les initiatives axées sur les quartiers les plus en difficulté de notre pays ont récemment fait l’objet d’un débat animé et perspicace. Trois grands thèmes animent ma propre réflexion sur ce travail, mis en évidence dans une conférence que j’ai donnée la semaine dernière lors d’un forum organisé par l’USC Price School of Public Policy:

  1. Le lieu compte. Si nous nous soucions de la pauvreté, nous ne pouvons pas ignorer les quartiers.
  2. Les stratégies que nous employons doivent être « conscientes du lieu », et non myopiquement « basées sur le lieu. »
  3. La race compte. Alors que nous nous attaquons à la pauvreté et à la place, nous ne pouvons ignorer le rôle central de l’inégalité raciale et de l’injustice.

Le lieu compte.

Les quartiers jouent un rôle important dans le bien-être des familles et des enfants. Ils sont le lieu de services publics et privés essentiels — les écoles étant peut-être les plus importantes. Les voisins et les institutions de quartier aident à transmettre les normes et les valeurs qui influencent le comportement et enseignent aux enfants ce qu’on attend d’eux en grandissant. Et l’endroit où nous vivons détermine notre exposition au crime, au désordre et à la violence, ce qui affecte profondément notre bien-être physique et émotionnel à long terme.

La recherche montre que les conditions de vie dans les quartiers en grande détresse compromettent à la fois la qualité de la vie quotidienne et les chances de vie à long terme des parents et des enfants. En fait, les recherches de Pat Sharkey montrent que vivre dans un quartier très pauvre nuit à certains résultats d’une génération à l’autre.

Il va sans dire que la lutte contre la pauvreté — en particulier la pauvreté intergénérationnelle – nécessite des interventions soutenues à de nombreux niveaux. Des efforts à l’échelle nationale pour élargir les possibilités d’emploi, augmenter les salaires, renforcer les systèmes de soutien au travail et renforcer le filet de sécurité sociale sont nécessaires. Mais je suis convaincu qu’ils sont insuffisants pour les familles vivant dans des environnements de quartier gravement en détresse. Les interventions qui ciblent explicitement les conditions de voisinage les plus préjudiciables au bien-être familial et au développement sain des enfants doivent faire partie de notre portefeuille de politiques de lutte contre la pauvreté.

Aujourd’hui, des praticiens, des chercheurs et des défenseurs innovants définissent une prochaine génération de stratégies qui sont « conscientes du lieu » plutôt que basées sur le lieu.

Cette approche émergente reconnaît l’importance du lieu et se concentre sur les défis particuliers des quartiers en difficulté, mais elle est moins contrainte par des limites de quartier étroitement définies, plus sensible aux réalités de la mobilité et du changement familiaux et plus à l’écoute des conditions et des opportunités à l’échelle de la région.

Trois caractéristiques définissent cette approche  » consciente du lieu « :

Premièrement, bon nombre des possibilités dont une famille a besoin pour s’épanouir se trouvent en dehors de son voisinage immédiat. Les initiatives axées sur le lieu visent donc à connecter les familles aux opportunités de la ville et de la région, en plus d’élargir les opportunités dans leurs quartiers cibles.

Deuxièmement, l’échelle optimale pour relever les défis du voisinage varie selon les domaines politiques. Ainsi, les initiatives axées sur le lieu fonctionnent non seulement horizontalement, en intégrant les efforts dans tous les domaines politiques d’un quartier, mais fonctionnent également verticalement, en activant les leviers et les ressources des politiques de la ville, de l’État et même du gouvernement fédéral. Il s’agit peut-être du quartier, mais cela ne signifie pas que toute l’action se passe dans le quartier.

Et troisièmement, les pauvres se déplacent beaucoup, et leur mobilité crée à la fois des défis et des opportunités pour les quartiers. Les initiatives axées sur le lieu reconnaissent et planifient la mobilité résidentielle, aidant les familles à éviter les déménagements indésirables, mais soutenant également ceux qui souhaitent déménager dans des quartiers à plus forte opportunité.

Permettez-moi d’être très explicite à ce sujet: je vois l’aide à la mobilité et la revitalisation du quartier comme des stratégies complémentaires soucieuses du lieu, et non comme des idéologies en duel.

Alors que nous nous attaquons aux défis de la pauvreté et de la place, nous devons faire face au rôle central de l’inégalité raciale et de l’injustice.

Les quartiers de pauvreté et de détresse concentrées ne sont pas le produit d’opérations « naturelles » ou « normales » du marché du logement. Au contraire, comme Massey et Denton nous l’ont enseigné dans l’Apartheid américain, les politiques et pratiques discriminatoires confinant les Afro-Américains dans des quartiers de villes ségrégués ont produit des communautés avec des taux de pauvreté beaucoup plus élevés que ceux des communautés blanches. Ces quartiers pauvres et minoritaires ont ensuite été privés des ressources et des investissements dont les communautés ont besoin pour prospérer, comme le financement de l’accession à la propriété, les investissements des entreprises et les services publics essentiels, y compris des écoles de qualité.

Aujourd’hui, bien que les Noirs et les Hispaniques soient moins nettement séparés des Blancs qu’ils ne l’étaient par le passé, la ségrégation et la discrimination raciales et ethniques en cours se combinent avec l’augmentation des inégalités de revenus pour soutenir les quartiers en grande détresse. Et la plupart de ces quartiers sont majoritairement noirs ou hispaniques. Les blancs pauvres (et les Asiatiques) sont beaucoup plus dispersés géographiquement, dispersés dans les quartiers non pauvres. En conséquence, sur les quelque 4 millions d’enfants pauvres qui grandissent aujourd’hui dans des quartiers urbains à forte pauvreté, près de 90% sont des enfants de couleur.

Les données de nombreux milieux nous donnent des raisons de nous alarmer de la pauvreté persistante, de l’aggravation des inégalités et de la diminution des possibilités de mobilité économique dans notre pays. Les preuves sont convaincantes que la lutte contre ces défis nécessite une attention sérieuse et une action concertée à l’intersection de la pauvreté et de la race en place.

(Photo AP / Bebeto Matthews)