La Couronne de fer de Lombardie – L’un des Plus Anciens Insignes Royaux de la Chrétienté

Dans la cathédrale de Monza, située dans la région de Lombardie (Lombardie) dans le nord de l’Italie, l’une des reliques les plus importantes de la foi chrétienne est conservée. La cathédrale elle-même, construite en 595 par la reine lombarde Théodelinda, agrandie en 1390 et à nouveau en 1606, vit le couronnement des Empereurs romains ainsi que de Napoléon. L’assassinat du roibertoErto Ier d’Italie en 1900 à Monza a incité l’église à ajouter une chapelle commémorative.

La Couronne de fer de Lombardie (Corona Ferrea Langobardiae en latin) est composée de six plaques carrées d’or martelé maintenues ensemble par des charnières et une bande de renfort interne au milieu de l’intérieur, et proviendrait du début de l’ère byzantine 330-171 A.D. La petite taille de l’objet suggère qu’elle pourrait avoir été utilisée comme brassard ou comme couronne votive – une petite couronne généralement suspendue à des chaînes décoratives près de l’autel.

 Couronne de fer de Lombardie - Illustration. Crédit photo

Couronne de fer de Lombardie – Illustration.

La couronne a été utilisée pour le couronnement d’Henri VII lorsqu’il a été déclaré Empereur du Saint-Empire romain germanique en 1312. À ne pas confondre avec Henri VII de la dynastie Tudor d’Angleterre dans les années 1500, cet Italien Henri VII a vécu de 1269 à 1313. Il a été utilisé pour la dernière fois lors du couronnement de Ferdinand Ier en 1558 lors de son ascension sur le trône du Saint Empereur romain Germanique.

La couronne est richement décorée de sept grenats rouges, sept saphirs bleus, quatre améthystes, quatre gemmes de verre, des rosettes et des croix en or, vingt-quatre plaques d’émail et aurait un des clous utilisés dans la crucifixion du Christ incorporé dans son dessin.

 La Couronne de fer des Lombards.

La Couronne de fer des Lombards. Crédit photo

Le clou aurait été donné à l’empereur Constantin Ier par sa mère Sainte Hélène, qui prétendait avoir trouvé la vraie croix sur laquelle le Christ était accroché à Jérusalem. La légende dit qu’un clou a été façonné en un morceau pour le cheval de Constantin, aujourd’hui conservé à Milan, un clou a été jeté dans la mer Adriatique pour calmer une tempête et un autre a été utilisé dans le casque de guerre de Constantin. Le clou final a été incorporé dans la Couronne de fer selon Socrate.

Certains disent que Théodelinda, la reine des Lombards à la fin du 6ème siècle était la propriétaire originelle de la couronne et en a fait don à l’église en 628.

D’autres légendes affirment que Théodoric le Grand, qui a régné sur l’Italie de 493 à 526, l’a réclamé comme prix du butin de guerre.

 Cathédrale de Monza où est conservée la couronne. Crédit photo

Cathédrale de Monza où est conservée la couronne. Crédit photo

La Congrégation des Reliques à Rome en 1717 a discuté de l’utilisation ou non d’un clou sacré dans la construction de la couronne, mais n’a jamais abouti à une conclusion définitive. Il a cependant été approuvé pour une utilisation dans les cérémonies religieuses en tant que relique chrétienne officielle.

Reinhold N. Elze a proposé son hypothèse selon laquelle Gisela, la fille de l’empereur Louis le Pieux, roi d’Aquitaine et fils de Charlemagne, était la première propriétaire de la couronne et, à sa mort en 874, elle la légua à son fils Bérengère Ier, bienfaiteur de la cathédrale de Monza.

En 1805, Napoléon s’est couronné Roi d’Italie à l’aide de la Couronne de fer de Lombardie en proclamant : « je me la donne, gare à qui la touche – Dieu me la donne, méfiez-vous de celui qui la touche ». Il a également créé l’Ordre de la Couronne de fer qui a été rétabli par l’empereur autrichien François Ier le 1er janvier 1816, après la chute de Napoléon de grâce et le bannissement de l’île d’Elbe en 1814.

On pense qu’Antellotto Bracciforte, qui a restauré la couronne en 1345, est la personne qui a installé la bande de renfort en argent pour garder la couronne intacte à cause des charnières cassées.

L’Encyclopédie catholique nous dit que plus de trente clous soi-disant vrais de la croix ont été produits et l’Église accorde une authenticité minimale à ces affirmations car il n’a jamais été prouvé de manière concluante combien de clous, trois ou quatre, ont été utilisés lors de la Crucifixion, la question étant encore en débat.

La couronne est mentionnée au chapitre 37 du Moby Dick d’Herman Melville où le capitaine Achab s’imagine être installé comme roi d’Italie en utilisant la Couronne de fer de Lombardie.

 Couronne de fer de Monza, utilisée comme couronne royale d'Italie en héraldique Crédit photo

Couronne de fer de Monza, utilisée comme couronne royale d’Italie en héraldique Crédit photo

En 1993, l’Université de Milan, en Italie, a effectué une analyse scientifique de la couronne en utilisant des rayons X et des datations au radiocarbone, et a constaté qu’elle ne contenait pas de fer et le renfort la bande était en argent. Le Cérémonial romain de 1159 affirmait que le fer du clou était utilisé pour créer un arc au-dessus du dôme de la couronne, mais l’arc a depuis disparu.

Voici une autre lecture de notre part: Qui oserait voler les joyaux de la Couronne d’Angleterre? Thomas Blood l’a fait et a été gracié par le roi

Il est douteux qu’un clou de la Vraie Croix ait été utilisé dans la création de la Couronne de fer de Lombardie, mais la couronne est toujours considérée comme l’une des reliques saintes les plus importantes et l’un des symboles les plus importants de l’ancien Royaume d’Italie.

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