Bonne Excuse, ou Y A-t-Il Réellement un Gène de Triche?

 tricher, gene

«  tricher, gene« 

Jay-Z, comme le monde entier le sait, a eu raison de tromper Beyoncé. L’envie de tromper nos partenaires romantiques pourrait-elle être en partie le produit de nos gènes? Jean-Pierre Getty Images

Considérez l’humble campagnol des Prairies. Contrairement à 97 % des espèces, les campagnols des prairies sont fidèlement monogames. Leur vie peut être courte — c’est une collation facile pour les faucons et les serpents — mais une fois que deux campagnols des prairies s’accouplent, ils sont liés jusqu’à la fin.

Ce n’est pas le cas du campagnol des Prairies, proche cousin génétique du campagnol des prairies, le campagnol des montagnes. Les campagnols de montagne forment des liens sociaux faibles et préfèrent la stratégie d’accouplement consistant à « les utiliser et à les perdre ». »Les différences marquées dans le comportement d’accouplement entre les deux espèces de campagnols en ont fait d’excellents sujets pour décoder les racines génétiques de la monogamie sexuelle et de l’infidélité.

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Hormones et liaison

Selon un certain nombre d’études, les campagnols des prairies ont plus de récepteurs dans leur cerveau pour une hormone appelée vasopressine, qui jouerait un rôle clé dans la liaison des paires. Non seulement les campagnols des prairies fidèles ont plus de ces récepteurs que leurs cousins tricheurs, mais les récepteurs sont situés dans une partie du cerveau plus proche du centre de récompense.

 campagnol, gènes

«  campagnol, gènes« 

Un campagnol avec un regard innocent sur son visage.
C. GALASSO / Getty Images

Ainsi, lorsque les campagnols des Prairies s’accouplent, leur corps produit de la vasopressine, ce qui fait que leur cerveau récompense le couple de campagnols avec un flot d’émotions agréables, scellant ainsi le lien social. Les cerveaux des campagnols de montagne, en revanche, ont beaucoup moins de récepteurs de vasopressine et établissent donc des connexions beaucoup plus faibles entre la liaison de paires et le plaisir. On passe donc à la prochaine conquête.

La localisation et la sensibilité des récepteurs hormonaux sont dictées par nos gènes, ce qui conduit naturellement à la question: l’envie de tromper nos partenaires romantiques pourrait-elle être en partie le produit de nos gènes? Certains d’entre nous se promènent-ils avec des cerveaux de campagnol des Prairies et d’autres sont-ils coincés avec l’œil errant d’un campagnol des montagnes?

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C’est compliqué

La vraie histoire sur les racines de l’infidélité et de la monogamie est beaucoup plus compliquée que si vous avez le « gène de la tricherie. »Le comportement sexuel humain est le produit d’innombrables influences et interactions, de nos relations précoces avec nos parents aux normes sociales autour de la sexualité, en passant par nos prédispositions génétiques.

« Nous ne sommes jamais prisonniers de notre biologie », explique Justin Garcia, biologiste de l’évolution et chercheur sur le sexe au pionnier Kinsey Institute de l’Université de l’Indiana. « Mais cela explique pourquoi certaines personnes se réveillent avec des motivations quelque peu différentes dans ces domaines que d’autres. »

L’influence de ces différentes « motivations » génétiques est difficile à quantifier, mais une étude réalisée en 2014 par le chercheur australien Brendan Zietsch offre des indices intrigants. Zietsch a étudié les habitudes sexuelles de près de 7 400 jumeaux et frères et sœurs en Finlande et a constaté que 9,8% des hommes et 6,4% des femmes avaient plus d’un partenaire sexuel au cours de la dernière année.

Mais la découverte fascinante était que les ensembles de jumeaux identiques — avec des génomes identiques – rapportaient les mêmes niveaux exacts de fidélité, alors que les jumeaux fraternels et les frères et sœurs réguliers ne le faisaient pas. Cela indique que les variations dans les gènes sont suffisamment puissantes pour influencer le comportement sexuel au-delà d’autres facteurs environnementaux. En fait, Zietsch a mis un chiffre dessus: Nos gènes représentent environ 63% de l’infidélité chez les hommes et 40% chez les femmes.

La vasopressine n’est pas la seule hormone liée à différents niveaux de monogamie et d’infidélité. L’ocytocine est une autre hormone libérée pendant les rapports sexuels (ainsi que pendant l’accouchement et l’allaitement) qui renforce les liens sociaux, et les campagnols femelles avec plus de récepteurs à l’ocytocine sont également plus susceptibles de s’accoupler à vie.

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Dopamine et comportement à risque

Garcia à l’Institut Kinsey a mené une étude historique sur les récepteurs de la dopamine et l’égarement sexuel. Il est établi depuis longtemps que les personnes ayant des récepteurs de la dopamine moins nombreux ou plus faibles adoptent un comportement plus risqué — abus de drogues et d’alcool et jeux d’argent — pour obtenir la même ruée vers la dopamine que la personne moyenne pourrait obtenir en mangeant un Snickers.

Garcia a testé 181 participants, dont certains portaient la variante D4 plus faible du récepteur de la dopamine. Il a constaté que les personnes atteintes du récepteur D4 étaient 50% plus susceptibles de signaler une infidélité sexuelle. Et quand il a regardé tous les participants qui ont triché dans l’étude, ceux qui avaient le récepteur D4 étaient beaucoup plus susceptibles de le faire plusieurs fois.

Pour Garcia, les preuves génétiques indiquent une compréhension plus nuancée de ce que cela signifie lorsque quelqu’un triche dans une relation.

« L’explication classique est qu’ils ne sont pas vraiment amoureux », explique Garcia. « Mais peut-être sont-ils plus motivés par d’autres sentiments de sensation, de risque et de nouveauté. »

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