Why Happiness Is Important

Why Happiness Is Important

by Renee Cho / April 23, 2015

onnellinen tiibetinbuddhalainen munkki

raportti muistuttaa ihmisiä ja päättäjiä siitä, että onnellisuus perustuu sosiaaliseen pääomaan, ei vain taloudelliseen pääomaan.

Sustainable Development Solutions Networkin (SDSN) lanseeraama World Happiness Report 2015 mittaa ja arvioi yksilöiden onnellisuutta 158 maassa ympäri maailmaa. Miksi onnellisuus? Koska onnellisuutta pidetään yhä useammin tärkeänä ja hyödyllisenä tapana ohjata yleistä politiikkaa ja mitata sen tehokkuutta.

ensimmäinen World Happiness Report julkaistiin vuonna 2012, joka perustui vuosien 2005-2011 Gallup-tietoihin 156 maasta. Toinen, SDSN: n puitteissa laadittu raportti kattoi vuodet 2010-2012 ja havaitsi muutoksia ensimmäiseen raporttiin. Yhä enemmän paikalliset ja kansalliset hallitukset käyttävät onnellisuustietoja muokatakseen politiikkaa, joka parantaa kansalaisten elämää.

vuoden 2015 raportin ovat toimittaneet Earth Instituten ja Sustainable Development Solutions-verkoston johtaja Jeffrey Sachs, John F. Helliwell Brittiläisen Kolumbian yliopistosta ja Canadian Institute for Advanced Research-instituutista sekä Richard Layard, London School of Economicsin Centre for Economic Performance-Keskuksen hyvinvointiohjelman johtaja.

raportti sisältää taloustieteen, neurotieteen ja tilastotieteen asiantuntijoiden analyysejä ja osoittaa, miten hyvinvoinnin mittauksia voidaan käyttää arvioimaan maan edistymistä. Koottiin ja tarkasteltiin yleisiä arvioita ihmisten koko elämästä sekä tietoja heidän tunnekokemuksistaan.

Maiden onnellisuusjärjestys määritettiin pyytämällä yksilöitä arvioimaan elämäänsä kokonaisuutena kuuden muuttujan mukaan. Vastaajat pisteyttivät ne asteikolla 0-10.

  1. BKT asukasta kohti, ts. ostovoima
  2. sosiaalinen tuki (jolla on joku, johon luottaa vaikeina aikoina)
  3. terve elinajanodote,
  4. vapaus tehdä elämänpäätöksiä,
  5. anteliaisuus (lahjoitukset hyväntekeväisyyteen)
  6. käsitykset korruptiosta
nuoret Zürichissä, Sveitsissä. Kuva: markkinoija

Sveitsi nappaa kärkipaikan onnellisimpana maana. Kuva: morktor

10 onnellisinta maata järjestyksessä ovat: Sveitsi, Islanti, Tanska, Norja, Kanada, Suomi, hollanti, ruotsi, Uusi-Seelanti Ja Australia. Yhdysvallat on sijalla 15.

onnettomimmat 10 ovat: Keski-Afrikan tasavalta, Tšad, Guinea, Norsunluurannikko, Burkina Faso, Afganistan, Ruanda, Benin, Syyria, Burundi, Togo viimeisenä.

top 10: n life-arviot ovat keskimäärin yli kaksi kertaa korkeammat kuin alimman 10: n, ja asukaskohtainen BKT on yli 25 kertaa suurempi top 10: ssä kuin alimmassa 10: ssä. Sen lisäksi, että kaikilla kuudella muuttujalla on alhaiset pisteet, 10: n pohjaa vaivaa usein myös enemmän väkivaltaa ja sairauksia.

”korkeamman tulotason maissa pisteet ovat yleensä korkeammat, mutta tuloerot eivät selitä kovin paljon maiden välisiä eroja”, Sachs sanoi. ”Myös terveydentila, sekä fyysinen että henkinen, on hyvin tärkeä erojen selittämisessä. Mutta kolmas todella tärkeä näkökohta on yhteiskunnan laatu-jota joskus kutsutaan sosiaaliseksi pääomaksi-luotammeko toisiimme? Onko meillä sosiaalisia tukiverkostoja? Luotammeko hallituksen ja liike-elämän rehellisyyteen? Sosiaalinen pääoma on valtavan tärkeä selitettäessä eri maiden eroja hyvinvoinnissa.”

vuosina 2005-2007 kerättyjä Life-arviointeja verrattiin vuosien 2012-2014 arvioihin, jotta saatiin selville, miten maat suhtautuivat kriiseihin. Maissa, jotka parhaiten selviytyivät vuoden 2008 maailmanlaajuisesta taantumasta, oli vahvin sosiaalinen rakenne, jolle oli ominaista luottamus ja vahvat sosiaaliset instituutiot. Näiden tekijöiden ansiosta jotkin maat pystyivät paremmin huolehtimaan kansalaisistaan ja löytämään yhteistoiminnallisia ratkaisuja ongelmiinsa.

kun maan yhteiskuntarakenne on vahva, hyvinvoinnin tunteet voivat kasvaa, koska ihmiset työskentelevät yhdessä ongelmien ratkaisemiseksi ja arvostavat saamaansa sosiaalista tukea. Esimerkiksi Islanti ja Irlanti kärsivät molemmat pankkijärjestelmiensä tuhoutumisesta finanssikriisin aikana, mutta selvisivät vahingoittumattomina, koska molemmat maat saivat eniten pisteitä siitä, että niillä oli kriisitilanteessa joku, johon luottaa. Vuoden 2011 Fukushiman ydinkatastrofista huolimatta Japanin onnellisuus ja luottamus lisääntyivät kriisin jälkeen, mikä toi esiin maan kansalaisten keskinäisen tuen ja yhteistyön.

 Kreikkalainen mielenosoittaja. Kuva: GeorgeLaoutaris

Kreikkalainen mielenosoittaja. Valokuva: GeorgeLaoutaris

toisaalta, jos sosiaaliset instituutiot eivät pysty vastaamaan kriisin haasteisiin, yksilöistä voi tulla entistä onnettomampia, koska he menettävät sosiaalisen luottamuksen. Taantuma koetteli ankarasti kreikkaa ja se oli yksi niistä maista, jotka menettivät eniten onnea näiden kahden kauden välillä, koska maan yhteiskunnalliset instituutiot murenivat paineen alla.

rinnakkaisanalyysissä mitattiin iän, sukupuolen ja alueiden, onnellisuuden, nautinnon, naurun, levänneen olon, yöllisen turvallisuuden tunteen ja sen mukaan, kuinka paljon kiinnostusta ihmisten elämään oli mitattu. Myös vihaa, huolta, surua, masennusta, stressiä ja kipua seurattiin. Eri puolilla maailmaa elämänarviot vaihtelevat enemmän kuin onnellisuus, koska niihin vaikuttavat kuusi muuttujaa. Yleensä onnellisuus kuitenkin vähenee, kun ihmiset ikääntyvät, varsinkin naisilla. Kielteiset kokemukset vaihtelevat paljon enemmän ikäryhmien ja sukupuolten välillä; kuitenkin naiset kaikkialla tuntevat kipua, surua ja masennusta useammin kuin miehet, erityisesti ikääntyessään.

toimittajat toivovat, että päättäjät hyödyntäisivät näitä tietoja hyvin. ”Meidän argumenttimme on, että päättäjien pitäisi tehdä kansansa onnellisuudesta politiikkansa tavoite. Tämä ei ole uusi ajatus. Se on Yhdysvaltojen perustajien keskeinen ajatus, Layard sanoi.

politiikan muokkaamiseksi onnellisuutta ja hyvinvointia koskevilla tiedoilla raportti ehdottaa, että tehtäisiin kustannus-hyötyanalyysi, jossa kaikki mahdolliset politiikat asetettaisiin paremmuusjärjestykseen sen mukaan, kuinka paljon onnellisuutta ne saattavat tuottaa käytettyä dollaria kohden. Tätä varten olisi otettava huomioon monia monimutkaisia muuttujia; esim.: Miten politiikka vaikuttaa eri ihmisiin, pitäisikö politiikan alun perin auttaa kaikkein kurjimpia, miten arvioidaan politiikkaa, joka vaikuttaa pitkällä aikavälillä, miten arvioidaan pidempiä elinaikoja, ovatko nuoret tärkeämpiä kuin vanhemmat? Hyödyt voitaisiin laskea myös pelkästään rahassa, koska koulutukseen, työllisyyteen, teollisuuteen ja liikenteeseen liittyvät menot tarjoavat suoria ja välillisiä etuja yksilöille. Se, että voidaan toteuttaa erityisiä politiikkoja tieteelliseltä pohjalta, edellyttää kuitenkin paljon enemmän tutkimusta ja valvottuja kokeita.

onnellisuuden neurotieteen tutkimuksessa havaittiin, että hyvinvoinnin neljä keskeistä osatekijää-myönteiset tunteet, sietokyky, empatia ja tarkkaavaisuus—ovat muokattavia ja niitä voidaan siten muokata koulutuksen ja kasvatuksen avulla. Toisin sanoen tietyt onnellisuuden ja hyvinvoinnin osa-alueet ovat todellisuudessa taitoja, joita voi oppia.

 Kuva: grahamcrumb

Kuva: grahamcrumb

raportissa tarkasteltiin lasten hyvinvointia, sillä lähes kolmannes maailman väestöstä on alle 18-vuotiaita, joista 10 prosentilla on mielenterveysongelmia, kuten ahdistusta, masennusta, ADD: tä ja ADHD: ta. Koska useimmat näistä häiriintyneistä lapsista kasvavat todennäköisesti onnettomiksi tai mieleltään sairaiksi aikuisiksi, on tärkeää ymmärtää, miten mielenterveysongelmien kehittyminen voidaan estää jo varhaisessa vaiheessa. Kannatettuja linjauksia ovat muun muassa yhteisön tietoisuuden lisääminen mielenterveydestä, kaikille tarjolla olevan terveydenhuollon parantaminen, koulujen hyvinvointipolitiikka ja elämäntaitojen opettaminen.

10 onnellisinta maata, joille on ominaista korkea sosiaalisen pääoman taso, nauttivat paremmasta taloudellisesta terveydestä ja paremmasta hyvinvoinnin tunteesta, koska niiden kansalaiset todennäköisemmin uhrautuvat suuremman hyvän puolesta ja käyttäytyvät sosiaalisemmin, kuten maksavat veroja, investoivat julkiseen infrastruktuuriin ja tukevat sosiaalista turvaverkkopolitiikkaa. Sosiaalimyönteisimmissä maissa (Tanska, Norja ja Ruotsi) on korkea kansalaisosallistuminen, tasalaatuisuus, sosiaalinen ja taloudellinen tasa-arvo, sosiaalisen luottamuksen taso ja vähän julkista korruptiota.

myös korkean tason maat näyttävät olevan vihreimpiä maita, vaikka kestävyyttä ei tässä raportissa mitattu. ”Ne sattuvat myös olemaan kylmimpiä maita”, Helliwell sanoi, ” ja ankara ilmasto on juuri se paikka, jossa on kehitettävä yhteistyökykyä ja yhteistyötä tai ei selviä… ne ovat vihreämpiä, koska niiden hallitukset ajattelevat toisiaan, ja se usein ulottuu laajempaan sosiaaliseen identiteettiin, joten noiden maiden joukosta löytyy avaintekijöitä monenlaisiin maailmanlaajuisiin ponnisteluihin, olipa kyse sitten rauhanturvaamisesta tai ympäristön parantamisesta.”

valitettavasti Yhdysvaltain sosiaalinen pääoma on vähentynyt jyrkästi vuoden 1980 jälkeen. Tämän katsotaan johtuvan tulojen tasa-arvon kasvusta, maahanmuuton aiheuttamasta etnisen heterogeenisyyden lisääntymisestä, libertaristisemman politiikan omaksumisesta ja luottamuksen heikkenemisestä hallitusta kohtaan.

miksi toisella yhteiskunnalla on vahva sosiaalinen pääoma, kun taas toisella ei jää mysteeriksi, mutta on olemassa keinoja edistää aktiivisesti sosiaalista pääomaa. Raportin suositukset ovat: tarjota moraalista koulutusta koulussa, yleinen mahdollisuus koulutukseen ja erikoistuneeseen koulutukseen myötätunnon; luoda eettiset säännöt eri ammatteja ja hallituksen säädökset anti-sosiaalinen käyttäytyminen; vähennetään korruptiota ja tulojen tasa-arvoa sekä otetaan käyttöön vahvat sosiaaliset turvaverkot.

Kuva: DonMacauley

Kuva: DonMacauley

Yhdistyneiden Kansakuntien 70-vuotisjuhlan kunniaksi syyskuussa kaikki YK: n 193 hallitusta hyväksyvät kestävän kehityksen tavoitteet ohjatakseen maailmaa seuraavien 15 vuoden aikana kohti kestävämpää tulevaisuutta. Kestävää kehitystä pidetään maan kykynä tasapainottaa ja integroida taloudellisia, sosiaalisia ja ympäristötavoitteita; ja kestävään kehitykseen pyrkivien maiden yksilöillä on yleensä suurempi hyvinvoinnin tunne. SDSN suosittelee YK: n yleiskokoukselle, että hyvinvoinnin ja onnellisuuden mittarit sisällytetään mittareiksi, joiden avulla voidaan kartoittaa edistymistä kohti kestävän kehityksen tavoitteita.

”meidän on kiinnitettävä huomiota niin yhteiskunnan kuin talouksienkin vahvuuteen, jos aiomme pystyä tavoittelemaan hyvinvointia”, Sachs totesi.