löydettyjen valaiden kauan kadoksissa ollut sukulainen?

ryhmä paleontologeja on tunnistanut sen, minkä he uskovat olevan valaiden, delfiinien ja pyöriäisten lähin sukulainen-sukupuuttoon kuolleen, pesukarhun kokoisen olennon, joka uiskenteli pitkin joenpohjia ja olisi voinut syödä kuin maakrapu. Löytö lupaa antaa tutkijoille paremman käsityksen siitä, mistä valaat ja niiden ilkimykset ovat peräisin.

aina valaiden ensiesiintymisestä lähtien, yli 50 miljoonaa vuotta sitten, niiden alkuperä on pysynyt hämäränä. Valaiden ja niiden valasserkkujen, delfiinien ja pyöriäisten, arvellaan kehittyneen jonkinlaisista sorkkaeläimistä (ScienceNOW, 30.heinäkuuta 1998). Valaat ovat kuitenkin niin erilaisia kuin muut olennot, etteivät tutkijat ole päässeet yksimielisyyteen siitä, mitkä fossiilisukulaiset edustavat parhaiten niiden lähimpiä esi-isiä.

yksi ehdokas on raoellideiksi kutsuttu nisäkäsryhmä, joka tunnetaan vain hampaistaan (mutta nämä sijoittavat ne sorkkanisäkkäiden joukkoon). Paleontologit, joita johti Hans Thewissen Koillis-Ohion yliopiston lääketieteellisestä tiedekunnasta Rootstownista, tutkivat fossiileja, jotka oli kerätty Kashmirista yli 20 vuotta sitten 48 miljoonaa vuotta vanhoista jokiesiintymistä ja jotka oli äskettäin kaiverrettu kallioon.

luut kuuluvat indohyus-nimiselle raoellidille, ja useat vasta löydetyt piirteet yhdistävät nykyään Indohyuksen läheisesti valaisiin. Esimerkiksi wissen viittaa sisäkorvan peittävään luiseen piirteeseen, involucrumiin. Involukrumin eri osien suhteellinen paksuus on ominaista kaikille nykyisille ja fossiilisille valaille. ”Sain tämän shokin-sanoin, että” tämä on varmaan se ” – valaiden lähin sukulainen, Thewissen muistelee. Indohyuksen piirteiden vertailu muiden fossiilisten nisäkkäiden piirteisiin vahvisti tätä vaikutelmaa. Tulos on järkevä merkitä Uhen Smithsonian Institution National Museum of Natural History Washingtonissa, D. C. raoellidit, hän sanoo, ovat oikeassa paikassa — Aasiassa — oikeaan aikaan, noin 50 miljoonaa vuotta sitten.

Indohyus vaikuttaa eläneen pääasiassa vedessä, kahlaajana. Raajojen luissa on paksut uloimmat kerrokset, jotka tekevät niistä tiheitä, kuten manaateilla, virtahevoilla ja varhaisilla valailla, ryhmä raportoi 20.marraskuuta Nature-lehdessä. Hampaiden kemia — suhteellisen vähäiset stabiilit happi-isotoopit verrattuna muualla Intiassa samaan aikaan löydettyihin maafossiileihin — viittaa myös siihen, että Indohyus vietti paljon aikaa vedessä. Afrikassa elävän, 80 senttimetriä pitkän kasvinsyöjäkasvin, tavoin Indohyus on saattanut käyttää vettä keinona paeta saalistajia. Hiilen isotoopit eivät paljasta Indohyuksen ruokavaliota varmuudella, mutta osoittavat sen poikkeavan varhaisten valaiden ruokavaliosta.

”se on merkittävä työ”, sanoo Zhe-Xi Luo, paleontologi Carnegie Museum of Natural Historyssa Pittsburghissa Pennsylvaniassa. ”Tämä parantaa paljon kuvaa valaiden ja niiden vesieliöiden kehittymisestä.”Kaikki eivät kuitenkaan ole vakuuttuneita siitä, että Indohyus on lähin valaiden sukulainen. Toisen cladistics-lehdessä julkaistun analyysin mukaan sukupuuttoon kuollut lihansyöjänisäkkäiden ryhmä, mesonykidit, oli läheisempää sukua valaille.